7 Razones por las que la Jardinería es buena para la Salud

Los jardines hacen algo más que añadir un fabuloso atractivo y hacer crecer tus habilidades de bricolaje. La jardinería también puede mejorar tu salud, ya que te expone a entornos y actividades que ayudan a que tu mente y tu cuerpo funcionen mejor. Estudios realizados en todo el mundo han relacionado directamente los efectos de la jardinería con una mejor calidad de vida, tanto en entornos urbanos como rurales, con beneficios para todos, desde los niños hasta las personas mayores. Veamos 7 razones por las que la Jardinería es buena para la salud.

Razones por las que la Jardinería es buena para la Salud

1. Alivia el estrés

Un estudio holandés analizó el cortisol, un esteroide natural que ayuda al cuerpo a responder al estrés, y descubrió que la jardinería después de un evento estresante ofrecía un mayor alivio del estrés que la lectura. (No te preocupes, ¡el estudio descubrió que la lectura también disminuye el estrés!)

Los jardineros domésticos afirman que los beneficios psicológicos, como el alivio del estrés, son más importantes para ellos que los vínculos culturales o los beneficios económicos de la jardinería, independientemente del tipo o la cantidad de actividades de jardinería que realicen.

No es sólo el acto de la jardinería; las bacterias del suelo también pueden ayudar a combatir el estrés. Se ha observado que las mismas bacterias actúan como un antidepresivo y establecen un sistema inmunológico fuerte también.

2. Cuenta como ejercicio

razones por las que la jardinería es buena para la salud

Esta una de las principales razones por las que la jardinería es buena para la salud. Actividades como llevar las macetas, cavar agujeros, estirarse para alcanzar las malas hierbas y empujar el cortacésped pueden implicar colectivamente todos los músculos del cuerpo.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades clasifica la jardinería como actividad física moderada, y señala que puede quemar más de 300 calorías por hora, más o menos lo mismo que jugar al golf caminando y llevando palos.

Los trabajos de jardinería más importantes, como cortar leña o transportar pesadas bolsas de mantillo, queman más de 400 calorías.

Un estudio sugiere que la jardinería puede ayudar a contrarrestar el aumento de peso relacionado con la edad. También hay otros beneficios físicos tangibles, como la mejora de la destreza y la fuerza de las manos. Además, después de todo ese trabajo de jardinería, es probable que duermas mejor.

3. Dificulta la demencia

No es sólo un ejercicio físico, la jardinería también es buena para el cerebro, especialmente como protección contra la aparición de la demencia. La jardinería aumenta la función cognitiva, y un estudio encontró que podría conducir a un 36% menos de riesgo de demencia.

4. Ayuda a combatir enfermedades crónicas como las cardiopatías y la diabetes

Sabes que las plantas necesitan la luz del sol, pero ¿sabías que tu cuerpo también la necesita? Al igual que otras actividades de ocio al aire libre, la jardinería puede proporcionar un doble golpe de ejercicio saludable y exposición al sol.

Una cantidad moderada de tiempo al sol es la forma más eficaz de obtener vitamina D, que influye en más de 1.000 genes diferentes y en casi todos los tejidos del cuerpo y afecta a todo, desde el metabolismo hasta el sistema inmunitario.

La vitamina D está relacionada con efectos positivos en la diabetes de tipo 2, las enfermedades cardíacas, la salud ósea y la depresión.

Tu intestino también puede sentir los beneficios, porque se cree que la vitamina D ayuda a regular el malestar gastrointestinal.

Por supuesto, es importante recordar que hay que tomar precauciones para pasar tiempo al sol de forma segura. Nunca lo hagas en horas del mediodía en verano, si no puedes evitarlo, usa ropa clara, de manga larga, sombrero e hidrátate cada pocos minutos.

5. Conecta a la gente

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La jardinería conecta a las personas con una comunidad más amplia y combate los efectos negativos de la soledad sobre la salud.

Esto puede significar simplemente interactuar con personas en un centro de jardinería local o compartir consejos y éxitos de jardinería con una comunidad en línea.

La jardinería tiene beneficios más directos en espacios como los jardines comunitarios, donde pueden formarse vínculos sociales y redes de apoyo. Esto puede tener un impacto adicional en los entornos urbanos, donde muchos residentes pueden sufrir de aislamiento y falta de apoyo social.

Un estudio descubrió que la jardinería ofrecía la oportunidad de mejorar la interacción interracial e intercultural también en estos entornos.

6. Mejora el estado de ánimo y la autoestima

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El mero hecho de estar en la naturaleza es bueno para el bienestar, y los efectos de la participación en ella incluyen estímulos documentados para el estado de ánimo. La jardinería aumenta la positividad y el optimismo, y se ha relacionado con la lucha contra la depresión y otras enfermedades mentales.

Con todas estas buenas vibraciones, no es de extrañar que pasar tiempo en la tierra conduzca a una mayor autoestima en adultos y niños con problemas de comportamiento.

Un estudio sobre el bienestar emocional asociado a actividades cotidianas comunes, como pasear, ir de compras y salir a cenar, descubrió que la jardinería se situaba sistemáticamente entre las cinco primeras actividades que proporcionaban felicidad y sentido.

El mismo estudio mostró que los efectos más positivos los sentían las mujeres y los participantes con menores ingresos.

7. Ayuda a llevar una dieta más saludable

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No siempre es fácil elegir alimentos saludables, pero cultivar tus propios alimentos puede ayudar, y esta es otra de las razones por las que la jardinería es buena para la salud. El cultivo de frutas, verduras y hierbas tiene el beneficio adicional de facilitar el acceso a opciones de alimentos nutritivos (y permite controlar qué pesticidas o fertilizantes se utilizan).

Además, las personas que cultivan verduras son más propensas a comerlas. Un estudio reveló que los niños son más propensos a comer frutas y verduras cuando son cultivadas en casa, mientras que otro estudio identificó aumentos en la alfabetización alimentaria asociados con la jardinería de los jóvenes.

Además de los beneficios nutricionales, los hortelanos, en particular, informaron de mayores impactos emocionales positivos que los que participan en otros tipos de jardinería en casa.

Ahora que conoces las razones por las que la jardinería es buena para la salud es momento de poner las manos en la tierra.

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