8 maneras de utilizar cartón en el jardín y la huerta

El cartón es un recurso barato. Tanto si se utiliza como mantillo para disuadir a las malas hierbas, como si se usa alrededor del tallo de una planta para disuadir a las plagas, el cartón puede salvar un jardín. A continuación, destacamos 8 maneras estupendas de utilizar el cartón en tu jardín o huerto orgánico.

usos del cartón en el jardín

Introducción

Los jardineros tienen diferentes opiniones sobre el uso del cartón en el huerto, pero los cultivadores ecológicos certificados utilizan lo que yo llamo cartón «limpio»: cajas lisas, sin cera, con todas las cintas y etiquetas adhesivas eliminadas, y con una impresión mínima en el exterior.

Según el centro nacional de tecnología apropiada de los EE.UU., «los componentes básicos del cartón ondulado parecen ser relativamente benignos. El cartón ondulado marrón parece ser el producto de papel menos procesado. Por lo tanto, tendría el menor número de sustancias químicas, en comparación con el cartón blanco, brillante, muy impreso, encerado o revestido de otro modo.»

El cartón es, sin duda, un material muy apreciado por los jardineros. A menudo gratuito y bastante omnipresente, el cartón es un material biodegradable y respetuoso con la tierra que se enriquece a medida que se descompone.

El cartón es una valiosa fuente de carbono, uno de los componentes básicos de la vida. Al descomponerse, suministra energía vital a los microbios que mejoran la calidad y la estructura del suelo.

Sé selectivo a la hora de utilizar el cartón para el exterior. Es preferible que el material sea «limpio», es decir, un cartón ondulado de color marrón liso con un mínimo de impresiones en la superficie. Debe estar sin encerar y sin brillo, con cualquier cinta adhesiva y pegatinas eliminadas.

Usar cartón debajo de un bancal elevado

cartón para bancal elevado

Se trata de una técnica de permacultura sin excavación que imita el proceso de formación del suelo que se produce de forma natural en el bosque.

Si estás creando banales elevados para el jardín, puedes evitar que las malas hierbas crezcan colocando primero cartón.

Permíteme que te dé un gran consejo: si colocas cartón debajo de tu lecho elevado, asegúrate de que se extienda más allá del borde del lecho elevado, hasta los pasillos. De lo contrario, las malas hierbas crecerá justo en el borde y tendrás que seguir luchando contra ellas en el futuro.

Una vez seleccionado el lugar del jardín, recorta la hierba con el cortacésped en la posición más corta. Deja el césped y las malas hierbas restantes en el suelo y riega la parcela a fondo.

Coloca láminas individuales de cartón sobre toda la parcela que vas a cultivar. Extiende una capa de abono rico en nutrientes sobre la capa de cartón. A continuación, añade una última capa de virutas de madera, moho de hojas u otro material de acolchado a una altura de 5 a 6 cm y vuelve a regar el lugar a fondo.

Este método es conocido como «compostaje en el lugar» porque el cartón está compuesto de carbono mientras que la hierba y las malas hierbas incorporan nitrógeno. A medida que se degradan, nutren el suelo.

Estos bancales están listos para ser cultivados de inmediato. Retira parte del mantillo para sembrar directamente o trasplantar las plántulas en la capa de compost.

Suprimir las malas hierbas

eliminar malas hierbas con cartón

Además de su uso en el acolchado, el cartón es una excelente barrera contra las malas hierbas. En lugar de arrancar las malas hierbas o utilizar herbicidas, el cartón simplemente las asfixia e impide que reciban la luz del sol.

Coloca el cartón aplastado en los bancales, alrededor de los arbustos y árboles, y en cualquier otro lugar donde las malas hierbas sean un problema recurrente.

Haz agujeros o muescas en el cartón para que haya una abertura alrededor de los tallos y troncos de las plantas. Los cortes deben tener una circunferencia de unos 5 centímetros más ancha que la circunferencia del tallo. Esto permitirá que el oxígeno y el agua lleguen a las raíces de las plantas. Moja el cartón con una manguera y luego cúbrelo con una capa de mantillo.

El cartón como barrera contra las malas hierbas debería durar una o dos temporadas antes de tener que ser sustituido. Y, a diferencia de la tela de plástico para jardinería, el cartón no impedirá que los nutrientes o los organismos beneficiosos hagan su trabajo en el suelo.

Usar cartón en el compostaje

cartón para el compost

El compostaje eficiente en el jardín requiere un equilibrio adecuado entre los materiales de carbono (C) y nitrógeno (N) en la pila.

Los organismos que trabajan duro para descomponer el compost se alimentan de carbono para obtener energía y de nitrógeno para obtener proteínas.

La forma más rápida de producir un compost fértil y terroso es intentar conseguir una proporción de aproximadamente 30 partes de carbono por 1 parte de nitrógeno.

Como el compostaje casero no es una ciencia exacta, la forma más fácil de conseguir una proporción de 30:1 es mezclar 3 partes de carbono con 1 parte de nitrógeno. Por ejemplo, tres cubos de materiales de carbono por un cubo de materiales de nitrógeno.

Al igual que las hojas secas, la paja y las astillas de madera, el cartón es un material voluminoso con alto contenido en carbono. Y necesitarás bastante para mantener a los microbios gordos y felices. Tritúralo o rómpelo en cuadrados pequeños para acelerar la descomposición.

Parte de la diversión del compostaje es experimentar con diferentes materiales que se degradan a diferentes velocidades. No te obsesiones con la proporción perfecta y deja que tu compost te diga lo que necesita. Un montón apestoso necesita más carbono, mientras que los montones lentos o inactivos requieren más nitrógeno.

Recuerda no poner cartón con tinetas, restos de cintas o plásticos, para el compost debes utilizar cartón de cajas marrones o contenedores de huevos.

Macetas de cartón para semillas

semilleros de cartón

Los tubos de cartón del papel higiénico tienen el tamaño y la forma perfectos para hacer pequeñas macetas para semillas. Sólo tienes que hacer unos pequeños cortes en un extremo y doblar las solapas para hacer un fondo. Añade tierra para maceta y planta tus semillas.

Cuando las plántulas sean grandes y fuertes, plántalas directamente en el jardín, con tubo de cartón y todo.

Si te faltan tubos de papel higiénico o rollos de toallas de papel, en realidad cualquier material de cartón puede servir de recipiente para iniciar las semillas. Se puede enrollar una tira larga de cartón de 10 centímetros de ancho en forma de tubo.

Contenedores de cartón para plantas

maceta de cartón para plantas

Hay muchas maneras de mantener la jardinería lo más barata posible. Y utilizar cajas de cartón como contenedores de plantas o como camas elevadas es otro truco barato.

Las jardineras de cartón, que sólo duran una temporada, pueden servirte de ayuda hasta que puedas construir el jardín de tus sueños. También se prestan bien para un espacio de jardín infantil. Y cuando termine la temporada, tritúralas y échalas al compost.

La caja de cartón debe ser gruesa y resistente, y coincidir con el tamaño y la profundidad del suelo de la planta. Refuerza las solapas inferiores de la caja con cinta de embalar. Haz varios agujeros a lo largo del fondo para el drenaje.

Llena la caja con tierra, añade tus plantas o semillas y elige un lugar soleado. Para evitar que la base de cartón se empape, eleva la caja unos centímetros del suelo colocándola sobre unos ladrillos o añadiendo una capa de grava debajo. 

Las jardineras de cartón pueden moverse a principios de la temporada, pero los laterales y el fondo se ablandarán con el tiempo. Por eso, una vez que hayas elegido un lugar, es mejor que lo mantengas en el mismo sitio hasta el momento de la cosecha.

Cajas de cartón para cultivar papas

cultivar papa en cajas de cartón

Es importante aislar el cultivo de papa dos o tres veces por temporada para asegurarse de que las mismas no estén verdes (y por tanto tóxicas) en el momento de la cosecha.

El cultivo de papas «hacia arriba» en lugar de «hacia abajo» también maximizará el rendimiento de los tubérculos en un espacio mucho más pequeño.

Se pueden reutilizar todo tipo de materiales para convertirlos en contenedores de cultivo de papas, incluidas las cajas de cartón.

Mantén el fondo de la caja intacto o abre las solapas del fondo para plantar las papas directamente en el suelo. Añade agujeros de drenaje si es necesario.

A medida que vayas poniendo más tierra y mantillo alrededor de las plantas durante la temporada de cultivo, puedes deslizar otra caja sobre la original para crear una torre de cultivo y así obtener muchas más papas.

Proteger árboles con cartón

proteger árboles con cartón

Los árboles jóvenes, de entre 1 y 4 años, suelen necesitar un poco de cariño extra para sobrevivir de una temporada a otra.

Proteger los árboles con envoltorios o protectores puede ayudar a prevenir lesiones por heladas y quemaduras de sol, así como a disuadir a los bichos hambrientos que arrancan la corteza de los troncos.

Los protectores de cartón para árboles son ideales para aislarlos del calor y el frío y frustrarán los intentos de ceñir tu arbolito por parte de conejos y ciervos.

Haz una envoltura en espiral para el árbol con cartón cortándolo en tramos largos de 10 cm de ancho. Empezando por la base del árbol, envuélvelo alrededor del tronco solapando cada capa unos 5 cm. Continúa envolviendo hacia arriba hasta llegar a las ramas inferiores del árbol y sujétalo con un hilo.

Otra opción es crear un protector de árbol independiente tomando un trozo grande de cartón y doblándolo en forma de tubo ancho alrededor del tronco del árbol. Debe haber unos cuantos centímetros de espacio entre el cartón y el tronco del árbol.

Sujeta los extremos del tubo con cinta adhesiva impermeable. Clavar una estaca en el suelo entre el tronco y el tubo puede ayudar a mantener el protector de cartón en su sitio.

Al igual que los protectores de papel para árboles, los envoltorios y protectores de cartón sólo durarán una temporada. Tíralos al abono cuando haya que sustituirlos.

Utilizar cartón para disminuir o eliminar las malas hierbas de los caminos

cartón para los caminos de la huerta

Si estás planeando tener un pasillo de virutas de madera entre las camas del jardín, es una buena idea poner primero una capa de cartón como mantillo. Esto ayuda a ahogar las posibles malas hierbas. Y luego puedes poner las astillas de madera.

También puede ser de interés leer: Cómo utilizar cáscaras de cítricos en la huerta y el jardín.

Por supuesto, las astillas de madera se descomponen, así que tendrás que ir reponiendo la capa de mantillo o crecerán nuevas malas hierbas.

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