Ajedrea: propiedades y beneficios para la salud

La ajedrea es una planta aromática llena de beneficios, y es una de las finas hierbas, junto con el romero y el tomillo. Originaria de una vasta zona geográfica que abarca Europa Central, el Cercano Oriente, Asia Menor y el Magreb, pero hoy en día se extendido por todo el mundo. Descubre las propiedades y beneficios para la salud de la ajedrea, aprende también cómo usarla y consumirla

propiedades de la ajedrea

Se desarrolla en los suelos ligeros, calcáreos y bien drenados de las regiones soleadas. La ajedrea es apreciada en la gastronomía por sus aromas y en la medicina natural por sus beneficios terapéuticos. Alivia la tos y facilita la digestión entre otros beneficios.

Historia de la Ajedrea

De su nombre científico «satureja hortensis» que significa «hierba sátiro» en latín, la ajedrea – cuyo nombre apareció en 1398 – se conoce desde la antigüedad.

Fue utilizada por los pueblos griego y egipcio que la usaban para sazonar sus platos. También la consumían como bebida para estimular su potencia sexual.

Más tarde, descrita como «planta de la felicidad» para algunos y considerada como «planta del Diablo» para otros, fue importada a Europa Central y del Norte por los monjes benedictinos, a quienes más tarde se les prohibió consumirla por sus virtudes afrodisíacas.

Características de la ajedrea

Beneficios de la ajedrea

Llamada todavía «hierba de San Julián», «pimienta de burro» (en Provenza), «poivrette» (en Suiza), o «salado», el salado es un aroma cuyo sabor recuerda al mismo tiempo al del tomillo y la menta.

Originaria de las regiones del Mediterráneo oriental y del Mar Negro, la ajedrea crece en campos de lavanda y tomillo.

Alcanzando de 30 a 40 cm de altura, esta planta aromática se caracteriza por:

  • Una base ramificada
  • Hojas verdes lanceoladas y puntiagudas en las puntas
  • Flores blancas a púrpura, que florecen en verano
  • Tallos ligeramente cubiertos de pelo.

Propiedades y beneficios de la ajedrea

Planta perenne y semipermanente, la ajedrea es rica en ácido rosmarínico: un poderoso antioxidante cuya acción previene el riesgo de enfermedades cardiovasculares, las relacionadas con el envejecimiento y ciertos cánceres.

Es una verdadera fuente de minerales (magnesio, hierro, calcio, manganeso) y vitaminas (K, B6).

También contiene carbohidratos, proteínas, lípidos y fibras dietéticas. Por último, la ajedrea también tiene propiedades carminativas, anestésicas, tónicas y digestivas.

En cuanto a los beneficios terapéuticos, es conocida por:

  • Detener la diarrea, la hinchazón y las flatulencias
  • Facilitar la digestión
  • Para equilibrar la flora intestinal después de una infección bacteriana o viral
  • Aliviar los dolores de estómago y los espasmos digestivos.

Una hierba que es a la vez antiviral y antiséptica, la ajedrea trata eficazmente los dolores de garganta y los resfriados. Del mismo modo, su efecto anti-fatiga se mide por su capacidad para restaurar la energía, ya sea intelectual, física o sexual.

Cómo usar ajedrea

En la cocina, la ajedrea se come generalmente en forma seca. Utilizada como especia desde la antigüedad, puede realzar el sabor de las salsas, el pescado o la carne a la parrilla, las sopas, los guisos de verduras.

Algunos chef la recomiendan para condimentar un plato de patatas o de queso de cabra.

En caso de infecciones o enfermedades respiratorias, los naturópatas recomiendan un enjuague bucal o una infusión.

Usos de la ajedrea para la salud

Infusión

50 g de sumidades floridas de ajedrea seca por un litro de agua. Poner la ajedrea en una bolsa de tela o en un infusor, colocar la bolsa en la tetera, verter agua hirviendo sobre ella, dejar en infusión durante 10 minutos.

Para una persona, cuenta 1 cucharada de flores por taza. Esta infusión puede ser usada como enjuague bucal para tratar úlceras bucales, heridas, dolor de garganta. Toma 3 tazas al día.

Para los efectos sobre la libido, la misma dosis, incluyendo una taza a la hora de dormir, durante diez días.

Cápsulas

En caso de diarrea, tomar 4 x 2 cápsulas por día durante los dos primeros días, luego 3 x 2 cápsulas. Máximo una semana. Para los niños, reducir la dosis a la mitad.

Aceites esenciales

En compresas o frotes, puros o diluidos. No lo pongas en contacto con las membranas mucosas. Uso interno: 1 ó 2 gotas en una taza de leche caliente, para tomar después de las comidas.

También puede ser de interés leer: Cómo y cuándo cultivar ajedrea de manera orgánica.

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