Albahaca, beneficios y propiedades para la salud

La mayoría de las veces se usa como condimento, un papel que cumple maravillosamente. La albahaca es un miembro esencial de la gran familia de las plantas aromáticas y también puede utilizarse para crear platos por derecho propio, como el pesto. Pero, ¿cuáles son exactamente los efectos beneficiosos que puede aportar la albahaca a nuestro cuerpo? En este artículo te presentamos las propiedades y beneficios para la salud de esta sabrosa planta nativa del sur de Asia.

Resumen

  • Nombres comunes: albahaca, albahaca en salsas, albahaca común, albahaca alta, hierba real
  • Clasificación botánica: familia Lamiaceae ( Lamiaceae )
  • Formas y preparaciones: salsas, infusiones, tés de hierbas, aceite esencial

Una planta conocida desde hace siglos

La albahaca es una de las plantas más antiguas conocidas por la humanidad. Por lo tanto, muy pronto se impuso y muchas variedades han sido descubiertas y cultivadas a lo largo de los siglos.

Entre la albahaca morada, la albahaca de limón, la canela, la menta, el anís o la albahaca tailandesa, hay una multitud de variedades para satisfacer todos los gustos y no cansarse nunca.

Hoy en día, la albahaca es una planta aromática antes de ser medicinal. Y no importa la variedad en cuanto a los beneficios de esta planta finalmente; siguen siendo los mismos. Se ha utilizado durante siglos en la medicina para tratar una variedad de dolores cotidianos. Los primeros, o al menos los más comunes que pueden ser aliviados por la albahaca, son los dolores de estómago.

Usos de la albahaca para la salud

Uso interno

  • Antioxidante, la albahaca retrasa el envejecimiento celular y previene la aparición de enfermedades cardiovasculares y ciertos cánceres.
  • Es un tónico digestivo que trata la hinchazón, la indigestión o la acidez.
  • Febrífugo y estimulante, reduce la fiebre, los estados febriles y la fatiga.
  • Antiespasmódico, alivia las náuseas, los vómitos y los espasmos digestivos y gastrointestinales.

Uso externo

  • Tónico y analgésico, reduce los calambres, los dolores musculares y la fatiga muscular.
  • Antiespasmódico, reduce los períodos dolorosos.

Indicaciones terapéuticas habituales

Problemas digestivos, dolor de garganta, tos, resfriados. La albahaca es una fuente de vitamina A (antioxidante), vitamina C (tónica) y minerales (fósforo, calcio, etc.), útil para el desarrollo del tejido óseo.

Utilizada como gárgaras, la albahaca cura las infecciones orales. En cataplasmas sobre la piel, reduce la picazón. En la infusión de hierbas y consumida después de una comida copiosa, la albahaca es digestiva y calmante. Beber una infusión de albahaca por la noche a la hora de dormir promueve el sueño.

Los beneficios de la albahaca

La albahaca es una ayuda valiosa para la digestión; reduce los espasmos, la hinchazón, las náuseas, el estreñimiento, así como la diarrea y la acidez. También ayuda a prevenir las úlceras y fortalece el sistema digestivo en general.

Pero no sólo eso. También se dice que la albahaca actúa contra el estrés, la pérdida de memoria y los estados depresivos debidos al estrés están dentro de su rango de acción. Por otro lado, esta planta también tendría un impacto positivo en la circulación sanguínea y la asimilación del azúcar por el cuerpo.

La albahaca también puede contribuir al bienestar de la piel, especialmente para aquellos con tendencia a la grasa. Sus propiedades antiinflamatorias ayudan a prevenir las infecciones y a mantener la salud de la piel eliminando las impurezas cotidianas.

Cómo consumir albahaca

Se mantiene mejor fresca y es una de las plantas ideales para tener en tu cocina. En pesto, en una ensalada con tomate y mozzarella fresca, rociada con aceite de oliva, en sopa, etc… Hay muchas ideas. También es posible añadir unas cuantas hojas de albahaca en bebidas como la limonada casera o los cócteles para añadir una nota picante al resultado.

Dicho esto, también se presenta en otras formas; en forma de infusión, en aceite esencial y en cápsulas, por ejemplo. La mayoría de los estudios que se han realizado para observar los beneficios de la albahaca se hacen en forma de aceite esencial. Por supuesto, el aval de un profesional de la salud es preferible a la automedicación si deseas descubrirlos.

Contraindicaciones

El aceite esencial de albahaca está contraindicado para las mujeres embarazadas, las madres lactantes y los niños menores de 6 años, los epilépticos y las enfermedades del hígado.

La albahaca contiene cantidades significativas de vitamina K, por lo que su consumo debe limitarse para las personas que se someten a un tratamiento anticoagulante de la VKA.

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Tiene un alto contenido de estragol, un compuesto que se vuelve cancerígeno cuando se consume en cantidades excesivas. Por lo tanto, no se recomienda utilizar un tratamiento de más de una semana en forma de aceite esencial.

No consumas el aceite esencial de albahaca durante más de una semana y nunca puro, debe ser diluido. No más de 4 gotas por día.

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