Cómo construir pisos de tierra paso a paso

Los pisos de tierra son una gran opción para aquellos que quieren construir con materiales 100% naturales. La técnica es relativamente fácil de aprender, y los pisos pueden ser instalados en una variedad de lugares y condiciones, incluyendo edificios nuevos y existentes. Podrían “venderse” sólo por su atractivo estético, sin mencionar su sensación única, su baja toxicidad, sus beneficios térmicos y su mínimo impacto ambiental. Aprende sobre sus beneficios y cómo construir pisos de tierra paso a paso.

construir pisos de tierra

Características de los pisos de tierra

Los pisos de tierra son notablemente versátiles, pero pueden no ser adecuados para todas las aplicaciones. Es útil comprender algunas de sus características clave para determinar dónde deben y no deben ser construidos.

Dureza: La superficie de un suelo de tierra puede parecer e incluso sentirse como hormigón, pero no tiene la misma resistencia a la compresión. Los pisos de tierra pueden ser abollados por cargas puntuales o rayados por objetos pesados. Su dureza puede ser comparada con la de un piso de madera.

Resistencia al agua: El sellado con el tipo de aceite adecuado le da a los pisos de tierra un acabado duradero e impermeable. Puedes derramar agua sobre ellos e incluso trapearlos sin ningún problema. Pero por debajo de la superficie sellada, el suelo sigue siendo tierra no estabilizada. Los suelos de tierra han sido instalados con éxito en los baños, pero no deben ser utilizados en duchas o en sótanos que se inundan.

Construir la base del piso de tierra

base de piso de tierra

Para construir un piso de tierra el primer paso es crear una base de grava. Un suelo de tierra necesita un subsuelo estable, fuerte y nivelado. Los subsuelos que se flexionan eventualmente causarán grietas en el piso terminado. Para comenzar el proceso de construcción de un piso de tierra, asegúrate de que el suelo esté bastante nivelado, liso y compactado.

Aplica la primera capa de grava con un grosor de unos 5 cm y humedece con una manguera o regadera, lo suficiente para que la grava se pegue al suelo. Compacta la primera capa con un compactador de placa o apisonador.  

Repite las capas según sea necesario hasta que alcancen aproximadamente 15 cm de la altura de acabado. Luego nivélalo, usando tablas de nivelación (muy parecido al que usan los trabajadores del hormigón). Después de nivelar, humedecer y apisonar la grava de nuevo, asegurándose de que se adhiere a la capa de abajo.

Hacer pruebas de la mezcla para el piso de tierra

prueba de mezcla para piso de tierra

Los ingredientes principales para un piso de tierra son arena, tierra arcillosa y una fina fibra vegetal natural (la paja picada es una elección común).

La arena es el principal elemento constructivo, que da al suelo su fuerza. La fibra proporciona resistencia a la tensión para minimizar el agrietamiento, y un toque estético. La arcilla es el aglutinante que lo une todo. Hay mucha flexibilidad en la receta de una mezcla para el piso de tierra, pero una buena prueba es crítica para asegurar una construcción exitosa.

Comienza el proceso de prueba haciendo varios lotes de arena y arcilla mezclados en diferentes proporciones. Los suelos de tierra son en su mayoría arena. La receta final dependerá mucho de la cantidad de arcilla en el suelo; si es muy arcilloso, tendrás que añadir arena para compensar.

Intenta empezar con tres lotes de prueba con diferentes proporciones de arcilla y arena, digamos 2:1 (arena a arcilla), 3:1 y 4:1. Para cada prueba, mide cuidadosamente los ingredientes en un cubo, mézclalos en seco y luego agrega agua lentamente hasta que la mezcla alcance una consistencia espesa pero untable, como la de una masa de pastel.

Usa un molde para extender la mezcla sobre una superficie estable. Cada molde de prueba debe ser de aproximadamente 2 cm de espesor y al menos de 45 cm de diámetro. Coloca la mezcla en el molde, alisalo con una paleta de acero y déjalo secar.

Repite este proceso para cada una de las otras pruebas, etiquetando cuidadosamente las proporciones de cada una.

Comprobación de las pruebas

Cuando los moldes de prueba estén secos, comprueba que no tengan grietas, polvo o se quiebren fácilmente. Las grietas son causadas por la contracción que ocurre naturalmente cuando la arcilla se seca.

Si un molde de prueba tiene muchas grietas, el contenido de arcilla es demasiado alto. Si los granos de arena se desprenden fácilmente cuando se frota la superficie, es un indicador de que hay muy poca arcilla. Por último, el molde de prueba debe ser resistente a los arañazos con una uña. Podrás marcarlo, pero no debe desmoronarse al ser raspado. Una superficie demasiado frágil indica un bajo contenido de arcilla.

Una vez que hayas determinado una buena proporción de arena y arcilla, haz nuevas mezclas de prueba con fibra añadida. Realiza varias pruebas con un contenido de fibra que oscile entre el 10 y el 20 por ciento del volumen de la mezcla de arcilla y arena.

La concentración de fibra «correcta» es mayormente una preferencia personal. La fibra en el suelo afectará la capacidad de trabajo y la estética. Más fibra hace que la mezcla sea más difícil de extender y alisar; muy poca podría significar un piso más débil.

Una vez que se determine la receta adecuada, puedes hacer una última ronda de pruebas que incluya el bruñido, el aceitado y el encerado, para ver cómo se verá el piso terminado.

Fabricar la mezcla para el piso

fabricar la mezcla para el piso de tierra

La mezcla del material del suelo es un proceso que se realiza mejor en el exterior. Organiza todos los materiales en un lugar central y asegúrate de que estén procesados y listos para su uso. Determina un recipiente de medición apropiado (normalmente un cubo de 10 litros) y traduce la receta obtenida en las pruebas previamente realizadas para ese volumen de medición.

La mezcla puede hacerse a mano en una carretilla o con una máquina como una mezcladora de mortero. Para suelos pequeños, la mezcla a mano funciona bien. Haz que dos personas con palas se paren en los extremos opuestos de la carretilla. Entonces, mezclar primero la arena y la arcilla, y luego añadir lentamente agua para lograr una consistencia de masa de pastel.

Luego agrega la paja picada, y más agua si es necesario. Si se utiliza una mezcladora de mortero, poner primero agua y arcilla, y luego encender la mezcladora. Añade la arena a continuación, seguida de la paja y más agua si es necesario, luego vierte en una carretilla para el transporte.

Para cualquiera de los dos métodos, añade agua lentamente hasta que estés seguro de la cantidad necesaria para hacer una mezcla aceptable.

Construir el piso de tierra

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La capa de piso debe tener entre 5 a 10 cm de alto que va a ir colocada sobre la grava previamente compactada y nivelada.

Antes de comenzar el vertido, determina el grosor que va a tener el piso usando un medidor de profundidad, que consiste en colocar una línea de hilo de construcción de una punta a otra de la habitación, esta se nivela con un nivel de burbuja y es colocada a la altura deseada para el piso, de esta manera se puede medir el grosor a medida que se va construyendo el piso de tierra.

Comienza la construcción del piso de tierra desde el final de la habitación y en dirección a la puerta. Vierte un poco de mezcla húmeda en el área de trabajo. Mantén los montones de material a un tamaño manejable, aproximadamente lo suficiente para cubrir un área de 60 × 60 cm. Aplana la mezcla con una paleta de madera y revisa con frecuencia el espesor y el nivel uniforme.

Utiliza un movimiento de aserrado de ida y vuelta para retirar pequeñas cantidades de mezcla de las zonas altas sin hacer agujeros en el suelo, o añade más mezcla en los puntos bajos y mézclala usando la parte plana de la paleta de madera.

Una vez que una sección esté plana y nivelada, moja el piso con agua usando un pulverizador y pasa una paleta de acero ligeramente sobre la superficie para hacerla lisa y brillante. Sólo debería tomar un par de pasadas. ¡No trabajes demasiado el material! Cualquier irregularidad de hasta 2 mm de profundidad puede ser eliminada en el paso de bruñido.

Pulido, aceitado y acabado

pulido del piso de tierra

El bruñido es el proceso de pulir el suelo todavía húmedo con una paleta de acero para alisarlo y comprimirlo aún más. Este paso no es necesario, pero mejorará la apariencia final del suelo.

El suelo debe estar todavía húmedo pero no demasiado blando; si es posible hacer una marca con la llana más profunda que 3 mm, quiere decir que el suelo todavía está demasiado húmedo y necesita más tiempo para secarse.

Una vez que alcance la rigidez necesaria, camina con cuidado hasta el final de la habitación, usando almohadillas de espuma. bandejas de acero o de madera para repartir el peso. Rocía con agua una sección usando un pulverizador y alísala aplicando presión con una paleta de acero. La superficie debe estar brillante y lisa cuando esté terminada.

Después de que el suelo esté completamente seco, se puede sellar con aceite de linaza. El sellado adecuado con un aceite apropiado es lo que le da a un piso de tierra su dureza y resistencia a la humedad.

El aceite es absorbido por la mezcla de tierra seca y se polimeriza a medida que se seca, uniendo la tierra entre sí y formando una capa dura y resistente al agua en la parte superior.

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El aceite se puede aplicar con una brocha, un rodillo de pintura o trapos. Aplica de cuatro a seis capas de aceite en el mismo día, una tras otra. No dejes aceite encharcado en el suelo; límpialo con un trapo limpio.

Asegúrate de que la habitación esté bien ventilada mientras aplicas el aceite, y también mientras se cura, lo que puede llevar una semana o más. Una vez que el aceite se haya curado, el suelo estará listo para su uso.

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