Cómo controlar el gusano del cuerno del tomate

Cualquiera que haya encontrado gusanos del cuerno (manduca sexta)en el huerto sabe que pueden destruir literalmente una planta en poco tiempo. Estas orugas pueden ser una molestia insignificante para los tomates, los pimientos y algunas hierbas. En este artículo veremos cómo evitar y controlar los gusanos del tomate, también llamados gusano del cuerno. 

controlar gusanos del cuerno

Una oruga puede despojar a una planta de sus hojas en sólo unas horas, son máquinas de comer. Debido a su feroz apetito, los gusanos pueden alcanzar un gran tamaño en pocos días.

Los gusanos del tomate pueden alcanzar tamaños de 15 centímetros de largo y casi un centímetro de diámetro. Los gusanos de los cuernos pueden ser muy difíciles de eliminar, pero se pueden frenar.

Si has encontrado un gusano del cuerno comiendo tus preciosas plantas de hortalizas, aquí tienes algunos consejos para deshacerte de estos molestos bichos.

Cómo encontrar a los gusanos del cuerno

Una de las mejores prácticas es revisar tus plantas a diario (dos veces al día es incluso mejor) para detectar cualquier signo. No te preocupes, te darás cuenta rápidamente de su presencia.

Comprueba si hay hojas masticadas. Sólo las partes «carnosas» de las hojas estarán masticadas, lo más probable es que las venas de la hoja sigan presentes.

Los gusanos pueden ser difíciles de detectar al principio porque se mezclan muy bien con las plantas. Asegúrate de mirar con atención y comprueba debajo de la parte inferior de las hojas.

Además, busca en el suelo y en las hojas cualquier signo de excrementos de gusanos. Será muy notable si se trata de un gusano del cuerno grande. Su aspecto es similar al estiércol de conejo, son pequeñas bolitas de color negro o marrón oscuro.

Otra forma de detectarlos es rociar la planta con agua jabonosa. El agua jabonosa hará que los gusanos se muevan y se convulsionen, lo que facilitará su detección.

Si se encuentran gusanos, retíralos inmediatamente de la planta y échalos en un recipiente con agua jabonosa o tíralos muy lejos de tus plantas.

Una cosa que hay que tener en cuenta al manipular los gusanos de los cuernos es que, al agarrarlos, se darán la vuelta y expulsarán un líquido marrón oscuro o negro sobre la mano.

Se aconseja utilizar guantes o pinzas para recogerlos, a menos que quieras tener esa sustancia en tus manos.

Consejos para el control orgánico del gusano del cuerno

Por supuesto, además de recoger a mano los gusanos del cuerno que encuentres, querrás evitar que lleguen a tus verduras en el futuro.

Dado que es muy difícil erradicar estos gusanos con insecticidas orgánicos, a continuación, te ofrecemos algunos consejos que te ayudarán a controlar los gusanos del cuerno en tu huerto.

Eliminar las pupas del gusano

Al labrar o aflojar la tierra en la que se cultivaron tomates el año anterior, fíjate en las pupas del gusano del cuerno que hay en la tierra. Son objetos marrones en forma de torpedo, que parecen un pequeño tubo. Pueden ser difíciles de atrapar, pero buscando  cuidadosamente puedes encontrar algunas.

pupas del gusano del cuerno

Rotar los cultivos de tu huerto

Evita plantar tomates u otras hortalizas en la misma zona. Puede que las polillas sigan volando y encuentren tus tomates de todas formas, pero la rotación de cultivos seguirá teniendo sus beneficios.

Utilizar mantillo de plástico negro para tus plantas

Cubrir el suelo con un mantillo de plástico negro puede ayudar a evitar que la polilla salga en primavera y ponga huevos en tus plantas. Si la zona está cubierta, la polilla no puede emerger y morirá.

Utilizar un disuasor de gusanos casero

Puedes utilizar una mezcla de ajo, jabón insecticida y cayena en polvo diluida en agua para evitar que la polilla entre en tu jardín y ponga huevos. Esto ayudará a controlar la entrada de los gusanos del cuerno en tu huerto para empezar.

Pon la mezcla en un pulverizador de jardín o en un pulverizador de botella y rocía tus plantas. Las polillas odian el olor de la solución y no se acercarán a ella.

Atraer a las aves insectívoras a tu jardín

Coloca un par de comederos o baños para pájaros alrededor de tu huerto en lugares estratégicos.

Algunos pájaros, como los petirrojos y los pájaros burlones, pueden detectar a los gusanos del cuerno y devorarlos para comer.

Plantar un cultivo trampa

También puedes plantar una gran parcela de eneldo como cultivo trampa en un extremo de tu huerto.

A los gusanos les encanta el eneldo y pueden ir a por las plantas de eneldo en lugar de los tomates o los pimientos.

Atraer a las avispas parásitas

avispas parásitas gusano del cuerno

El enemigo público número uno de los gusanos del cuerno son las avispas parásitas. Las avispas parásitas ponen sus huevos en la espalda de los gusanos del cuerno, que la oruga llevará consigo hasta que los huevos eclosionen.

Una vez que los huevos de la avispa eclosionan, matan al gusano del tomate para alimentarse.

Como puede ver, hay muchas formas diferentes de defenderse contra los gusanos del cuerno. Desafortunadamente, pueden ser necesarias varias, o incluso todas ellas, para evitar que los gusanos de los cuernos devoren tus preciosas plantas de tomate.

También puede ser de interés leer: Cómo combatir gusanos blancos del jardín y la huerta.

Incluso con varios métodos de control, es posible que tengas que observar y recoger a mano los gusanos del cuerno de sus plantas de vez en cuando.

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