Cómo crear Bancales sin tener que cavar ni labrar el suelo, paso a paso

Este método para crear bancales sobre el césped es tan increíblemente sencillo -y a la vez tan eficaz- que nunca volverás a la antigua forma de hacer las cosas. Al ser una técnica sin excavación, implica mucho menos trabajo agotador. No es necesario levantar el césped, desherbar ni labrar la tierra. Todo lo que necesitas para empezar es cartón y compost. Una vez instalados, no tienes que esperar a que los nuevos arriates se curen y puedes empezar a plantar enseguida. Aprende a crear bancales sin cavar ni labrar el suelo.

crear bancales sin cavar ni labrar el suelo

Materiales que necesitarás

Cartón

Como base provisional para los nuevos arriates, el cartón colocado sobre el césped asfixiará la hierba y las malas hierbas. Al compostarse con el paso del tiempo, el cartón, rico en carbono, se descompondrá y aportará nutrientes a los arriates. 

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Como con todas las aplicaciones de cartón para el jardín, selecciona sólo cajas marrones lisas. Prepáralas primero aplanándolas y retirando todas las etiquetas, cinta adhesiva, pegatinas y grapas.

Consejo: Las cajas más grandes, como las de los grandes electrodomésticos, facilitarán mucho la colocación de las hojas. Los grandes almacenes suelen dejar cartón en la parte de atrás. Busca también cajas de cartón grandes el día de reciclaje en tu barrio.

Abono

Lo siguiente que necesitarás es compost, mucho, mucho compost.  Es difícil calcular cuánto necesitarás, y todo depende del tamaño del arriate que vayas a crear.

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Para que te hagas una idea, la zona de expansión de mi jardín mide 3,5 metros por 2,5 metros. Tenía cinco bolsas de compost casero y diez bolsas de compost de desechos de jardín que conseguí gratis en mi vertedero local, y aún así se me acabaron a mitad del proyecto.

Para terminar el trabajo, tuve que correr al centro de jardinería y comprar once bolsas más de estiércol de ganado compostado.

Así que, sí, es una buena idea tener un montón de compost a mano, mucho más del que crees que vas a necesitar.

Materiales para los bordes del bancal

Como este huerto se construye desde la base, puede ser útil, aunque no esencial, tener algún tipo de borde alrededor del bancal.

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Una barrera de perfil bajo impedirá que el compost se derrame por los lados mientras lo trabajas para darle forma. A largo plazo, un borde mantendrá la mezcla de tierra fértil dentro del bancal y evitará que el viento y la lluvia se la lleven.

Los lechos elevados, como piedras, ladrillos, madera sin tratar, troncos de madera o bloques de hormigón, son útiles para este fin.

El arriate sólo se elevará 10 cm sobre el nivel del suelo, así que los bordes que elijas no deben ser demasiado altos. Si no tienes un material adecuado para los bordes, puedes añadirlo más adelante.

Cómo crear bancales sin cavar ni labrar el suelo

Paso 1 – Cortar el césped

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Después de medir y delimitar la zona para los nuevos arriates, es momento de cortar el césped y las malas hierbas.

Ajustando la cuchilla del cortacésped en la posición más baja conseguirás que el cartón que vamos a colocar quede casi plano sobre el suelo.

Paso 2 – Colocar el cartón

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Utiliza primero los cartones más grandes para cubrir la zona más amplia. Si sólo tienes trozos de cartón más pequeños, tendrás que solapar los bordes varios centímetros para asegurarte de que la hierba no se cuela entre las láminas.

Las solapas de cartón de la parte superior e inferior crearán pequeños huecos. Cúbrelos también con más cartón.

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Tómate tu tiempo para superponer el cartón y tapar todos los agujeros y huecos. Cuantas más capas de cartón añadas ahora, más eficaz será como barrera contra las malas hierbas y la hierba.

Una vez colocado el cartón, dispón los bordes alrededor del perímetro. Coloca el material del borde encima del cartón para impedir que el césped y las malas hierbas crezcan entre ellos. 

Paso 3 – Esparce una capa de 10 cm de compost

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Empezando por una esquina, empieza a verter el compost sobre la capa de cartón.

Entre carga y carga, empuja y amontona el compost en las esquinas y a lo largo de los lados con las manos. Una vez que estas zonas estén bastante profundas, puedes empezar a amontonarlo en el centro. Cuando creas que los bancales han alcanzado una profundidad de 10 cm, apisona el compost con los pies.

Eso es, pisa el bancal para reafirmar el compost. No te preocupes, esto no hará que la tierra se compacte. Al contrario, nivelará el lecho y presionará el compost para que no se desprenda.

A continuación, mide la profundidad. Si la misma es inferior a 10 cm, esparce más abono en los bancales. Apisónalo de nuevo y vuelve a medir hasta que alcances la marca de 10 cm.

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Estoy haciendo tres bancales, así que fui añadiendo los escalones sobre la marcha, pisando todo el compost.

Paso 4 – Sembrar y plantar

Una de las cosas que más me gusta de este método es que no hay que esperar para sembrar. En cuanto el bancal está construido, trasplanto mis plantones y siembro mis semillas.

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Cuando el compost está bien curado, no quema las raíces de las plantas jóvenes. A medida que las plantas maduren, sus raíces atravesarán la capa de cartón y crecerán en el suelo nativo.

Coloca las plantas en el bancal haciendo un hoyo de plantación del tamaño del cepellón.

Intenta minimizar la alteración del suelo haciendo pequeñas hendiduras o agujeros de plantación en la capa de compost.

Con el tiempo, el compost y la tierra autóctona se fundirán. Los microbios del suelo, que aparecen allí donde hay materia orgánica como el compost, se pondrán rápidamente manos a la obra. Estos aliados del jardín reciclarán los nutrientes y crearán pequeños túneles en la tierra para que el agua y el aire fluyan por todo el bancal.

Para la siembra directa, hago zanjas con mi cuchillo de jardinería. Dejo caer las semillas en la hendidura y, a continuación, empujo suavemente el compost hacia su sitio.

Una vez plantadas, riega a fondo todo el bancal.

Cuidados de los bancales

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Malas hierbas

El cartón tarda aproximadamente una temporada en descomponerse y desaparecer, y para entonces el césped se habrá secado por completo.

Aun así, siempre hay malas hierbas con las que lidiar. La mayoría de las malas hierbas que invaden mis arriates vienen de arriba, arrastradas por la brisa. Estos brotes de malas hierbas son pequeñas plántulas fáciles de arrancar.

Algunas malas hierbas especialmente obstinadas atraviesan la barrera de cartón y suben desde abajo. Para dejar el contenido del bancal lo más intacto posible, afloja suavemente la tierra alrededor de las raíces para arrancarlas.

Reposición de nutrientes

En los arriates recién hechos, no debería ser necesario abonar en absoluto durante el resto de la temporada de cultivo.

En la primavera siguiente, cubre los arriates con unos dos centímetros de abono fresco.

Mantillo

A finales de otoño, aplica un mantillo para proteger los arriates de los efectos erosivos de los ciclos intermitentes de congelación y descongelación.

El acolchado invernal también preserva el microbioma del suelo. Como capa de protección contra las duras temperaturas, el mantillo creará un hábitat para los insectos invernantes y mantendrá las cosas un poco más calientes para el resto de los habitantes del suelo.

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