Cómo cultivar Geranio de Olor (citronela) y sus cuidados

Las plantas Geranio de Olor (Pelargonium graveolens) son un popular geranio perfumado que se caracteriza por sus grandes hojas verdes, arrugadas y con encaje que complementan sus pétalos rosados. El Geranio de Olor crece fácilmente en macetas y en el suelo, con una extensión de 60 cm de alto y 60 cm de ancho. Su característica más apreciada es la fragancia a limón que desprenden sus hojas. En este artículo te enseñamos cómo propagar, cultivar Geranio de Olor y todos sus cuidados.

cultivar Geranio de Olor

Datos básicos

  • Nombres comunes: Geranio de Olor, Planta de citronela o Citronela
  • Nombre botánico: Pelargonium graveolens
  • Tipo de planta: Herbácea perenne
  • Tamaño al madurar: De 30 a 60 cm de alto y ancho
  • Exposición al sol: Pleno sol o sol parcial
  • Tipo de suelo: Franco arenoso bien drenado
  • pH del suelo: 5,8 a 6,3
  • Época de floración: Verano
  • Color de las flores: Rosa, púrpura
  • Lugar de origen: Sudáfrica

Cómo propagar un Geranio de Olor

Propagar a través de esquejes (tallos)

Para cultivar una planta a partir de un esqueje, reúne una tijera, una maceta pequeña de 10 cm y una mezcla para macetas que drene bien. La hormona de enraizamiento y una cubierta de plástico para la maceta son opcionales.

propagar un Geranio de Olor

En otoño, primavera o verano, corta los esquejes con al menos cuatro hojas del nuevo crecimiento de la planta que midan al menos 10 cm de largo. Quita todas las hojas excepto las dos superiores, asegurándote de conservar dos nudos foliares en la base del tallo.

Llena una maceta de 10 cm con una mezcla fértil que drene bien. Sumerge la base del esqueje en hormona de enraizamiento cubriendo los dos nudos de la parte inferior. Este paso no es necesario, pero puede ayudar al desarrollo de las raíces. Ver: hormona

Utiliza el dedo índice o un lápiz para hacer un agujero en el centro de la maceta. Introduce el esqueje en el agujero dejando las hojas superiores por encima del nivel del suelo. Apisona ligeramente la tierra alrededor del tallo para mantener el esqueje en posición vertical.

Coloca el esqueje en un lugar soleado y mantén siempre la tierra húmeda. Las raíces deberían establecerse en aproximadamente un mes. Compruébalo tirando suavemente del tallo. La resistencia indica que se han formado raíces y la planta puede trasladarse a una maceta más grande o colocarse en el jardín.

Cultivar Geranio de Olor a partir de semillas

  • Espera a que el suelo se haya calentado unas dos semanas después de la última helada, dependiendo de la zona de cultivo.
  • Elige un lugar al aire libre con al menos seis horas diarias de sol.
  • Esparce las semillas por el suelo y cúbrelas ligeramente con tierra.
  • Mantén la tierra húmeda para facilitar la germinación.
  • Cuando las plántulas alcancen una altura aproximada de 2,5 cm, espárcelas a una distancia de 45 cm.

Siembra en interior

  • Llena pequeñas macetas de 10 cm o una bandeja de siembra con una mezcla para macetas ligeramente humedecida. Una buena combinación es tierra para macetas, musgo Sphagnum y arena a partes iguales.
  • Esparce varias semillas sobre el sustrato y tápalo ligeramente.
  • Coloca una cúpula o cubierta de plástico sobre la maceta o bandeja para facilitar la germinación.
  • Colócalas en un lugar cálido y soleado y mantenlas húmedas.
  • Cuando emerjan las plántulas, retira el plástico y reduce el número de plantas a una o dos por maceta.
  • Separa las plántulas y plántalas en macetas uno o dos tamaños más grandes, según sea necesario.

Cuidados del Geranio de Olor

cultivar geranio de olor

El Geranio de Olor es una planta de bajo mantenimiento con un hábito de crecimiento arbustivo. Una vez establecida, tolera la sequía y es completamente perenne.

Dónde cultivar Geranio de Olor

Para cultivar Geranio de Olor en una maceta, elige una de al menos 30 cm de profundidad y el doble de ancho que las raíces.

En las zonas de cultivo septentrionales, plántala en el jardín cuando las temperaturas nocturnas se mantengan estables en 10 grados Celsius o más.

Separa las plantas entre 30 y 50 cm para que tengan suficiente espacio para crecer. Plántala en tierra fértil que drene bien.

Maceta y trasplante

cultivar geranio de olor

Los Geranio de Olor son plantas anuales que crecen en zonas septentrionales, por lo que no es necesario trasplantarlas más de una vez, aunque vaya a pasar el invierno en el interior.

Ten en cuenta que el tamaño maduro de la planta es de unos 60 cm de alto y ancho, y elige una maceta lo suficientemente grande.

Tolera bastante bien la sequía, por lo que cualquier tipo de maceta, incluidas las de arcilla y cerámica, es adecuada siempre que tenga un buen drenaje.

La maceta debe tener 30 cm de profundidad y el doble de anchura que el cepellón. Utiliza una mezcla ligera para macetas que drene fácilmente. Ver: Qué es y cómo hacer Tierra para macetas

Luz

Las plantas de Geranio de Olor necesitan seis horas diarias de luz solar plena, pero se benefician de la sombra vespertina, especialmente en las zonas de crecimiento meridionales.

Las plantas que reciben menos de esa cantidad de luz solar pueden extenderse hacia la luz disponible, lo que les da un aspecto desgarbado. Plántala o coloca las macetas donde reciban la luz adecuada

Suelo

Esta planta se adapta al tipo de suelo siempre que drene bien, pero se desarrolla mejor en suelos ligeramente ácidos, arenosos o calcáreos con un pH de 5,8 a 6,3.

Riego

Riega las plantas en maceta con regularidad durante la temporada de crecimiento. Comprueba cada pocos días la capa superior del suelo y riega cuando esté seca.

En el caso de las plantas cultivadas en el suelo del jardín, riega con regularidad hasta que se establezcan y, a continuación, una vez cada dos semanas. Esta planta cultivada en el jardín, que tolera ligeramente la sequía, no necesita mucha agua.

Sin embargo, si las puntas y los bordes de las hojas empiezan a volverse marrones y crujientes, aumenta el riego a una vez por semana.

Temperatura y humedad

El Geranio de Olor es una planta resistente que tolera temperaturas de entre -1 y 32 grados Celsius. Cuando las temperaturas caen fuera de este rango, se pueden producir daños.

Las plantas de jardín se benefician de la sombra vespertina en las zonas meridionales cuando el calor se mantiene alto durante periodos prolongados. Los niveles de humedad del 40 por ciento o más benefician a esta nativa de los trópicos.

Abono

Las plantas de Geranio de Olor no requieren mucha alimentación, pero la aplicación de un fertilizante líquido NPK 20-20-20 puede beneficiar a las plantas jóvenes y en maceta. Diluye el fertilizante a la mitad y alimenta las plantas una vez cada dos o tres semanas.

Poda

Para fomentar un crecimiento tupido y un aspecto arbustivo, poda las puntas de las plantas a lo largo de la temporada de crecimiento (primavera).

Para fomentar la floración, corta las flores marchitas y pellizca las puntas de crecimiento a lo largo de la temporada para dar más volumen a la planta. Se puede aplicar un fertilizante líquido equilibrado reducido a la mitad cada tres semanas.

Cuidados durante el invierno

Las plantas llevadas al interior durante los meses de invierno pueden durar varios años. Traslada las plantas en maceta al interior, a una ventana cálida y soleada, cuando las temperaturas nocturnas se mantengan por debajo de los 5 grados Celsius.

Retira las hojas muertas o dañadas y poda los tallos hasta un tercio, haciendo los cortes justo por encima de los nudos de las hojas.

Riega en profundidad pero con menos frecuencia, dejando que la tierra se seque ligeramente entre riegos.

Aliméntala una o dos veces durante el invierno con un fertilizante líquido para plantas de interior diluido hasta la mitad.

Plagas y enfermedades

Los geranios de olor están relativamente libres de enfermedades, pero atraen a plagas chupadoras de savia como mosca blanca, pulgones, gorgojos, chicharritas y cochinillas.

Una fuerte pulverización de agua puede eliminar los problemas cuando se descubren pronto. Si la planta se infesta, puede ser necesario tratarla con aplicaciones repetidas de jabón insecticida hasta que desaparezcan las plagas.

¿Las plantas de Geranio de Olor repelen los mosquitos?

cultivar geranio de olor

La fresca fragancia a limón del Geranio de Olor puede aumentar el placer de las actividades al aire libre. Al rozar o aplastar las hojas, desprenden un agradable aroma cítrico.

Sin embargo, los estudios realizados por los Institutos Nacionales de Salud no encuentran pruebas que sugieran que esta planta repela realmente a los mosquitos.

Se supone que la fragancia ahuyenta a las plagas con hojas que liberan continuamente un aceite esencial que no les gusta. Aunque este aceite está presente en esta planta, el estudio no encontró pruebas de la presencia de aceite esencial de citronela en el propio Geranio de Olor.

De todas maneras intenta cultivar Geranio de Olor en casa y no te arrepentirás de tener esta hermosa planta aromática.

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