Cómo cultivar papa en la huerta orgánica

La papa es fácil de cultivar y se mantiene muy bien. Hay muchas variedades con diferentes sabores y texturas. Por otro lado, ocupan mucho espacio, y si las quieres todo el año es mejor que tengas un gran huerto. Igualmente puedes cultivar papas en grandes macetas o bolsas y ponerlas en algún rincón de tu patio o balcón.

Períodos de cultivo de papa

Las papas de almacenamiento se plantan en primavera y se cosechan en plena madurez a finales de verano. No se plantan hasta después de que hayan pasado las fuertes heladas. Los tubérculos pueden soportar el frío en el suelo, pero no los brotes jóvenes que emergen del suelo.

La cosecha tiene lugar en el verano cuando los tallos se marchitan. En buenas condiciones, las papas pueden almacenarse hasta la primavera siguiente. Sin embargo, puedes sacarlas antes de que estén completamente maduras si lo necesitas, pero no se mantendrán por mucho tiempo.

Papas nuevas o tempranas

Las papas tempranas se cosechan antes de que estén completamente maduras. No se conservan por mucho tiempo y son de tamaño pequeño. Por otro lado, la cosecha se realiza en primavera, su sabor es más delicado y la piel es más fina.

Deben plantarse a principios de la temporada, desde finales del invierno, dependiendo de la región. Por eso se reservan más bien para regiones con inviernos suaves. Si hace frío, puedes cubrirlas con un túnel o un velo forzado a principios de la primavera. La cosecha comienza tan pronto como las primeras flores se desvanecen.

Para las papas tempranas es mejor utilizar variedades tempranas. A menudo ofrecen un rendimiento menor pero se desarrollan más rápido.

Ubicación y fertilización

La papa debe crecer a pleno sol, en un suelo idealmente suelto, rico y profundo. Prefiere los suelos ligeramente ácidos y ricos en humus.

En el otoño anterior al cultivo el suelo debe ser enriquecido con una buena dosis de compost o abono. No dudes en poner mucho, la papa es codiciosa y le gusta una fertilización rica, especialmente en potasio. Al contrario que muchas verduras, las papas pueden tolerar el compost o el abono que no está muy descompuesto. Pero en este caso puede ser más susceptible a enfermedades como el mildiu (hongos).

Cuando empiezas un huerto, la papa es un buen primer cultivo. Compite con las malas hierbas y afloja el suelo.

Germinación de papa

Al germinar las papas antes de plantarlas, asegurará una cosecha más temprana y más grande. Sin embargo, esto no es obligatorio, pueden germinar muy bien bajo tierra. Pero en este caso deberías intentar plantarlas antes.

En las tiendas encontrarás plantines ya germinados, pero más caros que los no germinados. Si quieres hacerlo tú mismo, debes planear germinar tus plantas de 4 a 5 semanas antes de plantarlas en el huerto.

Para hacerlo esparce tus papas en cajas sin apilarlas una encima de la otra. Colócalas a la luz, en una habitación que esté entre 10 y 15°. Un mes y medio después deberían aparecer los brotes.

Yo lo que hice al principio fue comprar papas en un mercado orgánico, les pedí que me dieran las que tenían brotes ya que las quería para cultivar. Ahora cada año dejo algunas de mi cosecha para plantar la próxima temporada y así me aseguro que sean 100% orgánicas.

Plantando las papas

Excavar 15 cm de profundidad en surcos separados por 40 a 60 cm. Coloca un tubérculo con los brotes hacia arriba cada y deja una distancia de al menos 25 o 30 cm. Cúbrelas suavemente con tierra para no romper los brotes y riega con agua de lluvia si dispones, si usas agua del grifo deja reposarla unas 24 horas para que el cloro se evapore.

No tienes que plantar el tubérculo entero de las papas, puedes cortar cada clavel (inicio del tallo) con algo de carne y plantarlos. Cuando peles las papas al final del invierno, haz grandes peladuras de cuchillo para cada clavel manteniendo un buen grosor de carne.

Distribuye inmediatamente todas estas peladuras en el lugar de cultivo. En la primavera deberían aparecer jóvenes brotes.

Cubrir los tubérculos del sol

El amontonamiento consiste en llevar un montículo bastante grande de tierra a la base de las plantas, cubriendo las primeras hojas. Esto cubrirá las papas, las protegerá del sol y evitará que los tallos se rompan. Si los tubérculos no están cubiertos, se volverán verdes y producirán solanina. Una sustancia amarga, que puede ser tóxica en altas dosis.

Por lo general, un primer estriado se realiza un mes y medio después de la plantación, cuando los tallos alcanzan unos 20 cm de altura. Además, una segunda tendrá lugar 3 o 4 semanas después. Este surco también eliminará las malas hierbas y aflojará el suelo.

Acolchado o mantillo

En lugar de cubrir las papas con tierra, puedes cubrirlas con un mantillo grueso. El resultado será más o menos el mismo y la cosecha será más fácil, sólo tendrás que extender la paja para recoger los tubérculos.

Sin embargo, necesitarás una gran cantidad de paja, que tendrá que rellenar una o dos veces. Los rendimientos también parecen ser mejores si se plantan los tubérculos a unos pocos centímetros bajo tierra en lugar de simplemente ponerlos en la superficie del suelo como se recomienda a veces.

Enfermedades y plagas de la papa

Mildiu: Se forman manchas amarillas o marrones en las hojas y se secan. Los tubérculos pueden estar afectados y pudrirse. Puedes tratar con mezcla de burdeos, o tratar de fortalecer las plantas con cola de caballo. Los métodos de control y prevención son los mismos que para el tizón del tomate. Aquí puedes aprender más sobre este hongo.

Larvas de gusano de alambre: Son pequeños gusanos que se meten en los tubérculos y hacen que se pudran. Parecen gusanos de la comida. Puedes atrapar las larvas con rodajas de papas que eliminarás cada 2 o 3 días.

Escarabajo colorado: Insectos amarillos con rayas negras que devoran toda la planta. Los insectos, larvas y huevos deben ser eliminados manualmente. Pero se están volviendo cada vez más raros en los huertos.

Cosechar las papas de consumo

La cosecha tiene lugar cuando los tallos y las hojas se han secado. 3 o 4 meses después de la plantación, generalmente a mediados del verano.

Espera un período seco y desentierra todas las plantas poco a poco. Usa un tenedor de pala y remueve la tierra con mucho cuidado. Mientras levantas la tierra, tira suavemente de los tallos para sacar los tubérculos. No dudes en buscar en el suelo a mano para encontrar los últimos tubérculos.

Si dañas algunos tubérculos, guárdalos para un consumo rápido. También hay que quitar los tubérculos que empiezan a pudrirse para que no contaminen a otros durante el almacenamiento. Si el clima es seco, deja que las papas se sequen por un día o dos. Si llueve, guárdalas directamente bajo techo.

Cosechar papas nuevas o tempranas

Es cuando aparecen las flores que los tubérculos comienzan a formarse. Por lo tanto, debes esperar hasta que las flores empiecen a marchitarse antes de cosechar los primeros tubérculos. Sólo saca las patatas que vas a consumir rápidamente ya que sólo se conservarán por unos pocos días.

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Almacenamiento

Una vez cosechadas y secadas, las papas se deben limpiar cepillándolas para quitar la tierra. Entonces guárdalas en cajas de cartón.  Para evitar que se marchiten, deben ser almacenadas a unos 10°C. Normalmente en un sótano, o en otro lugar fresco que no se congele. No deben ver la luz para limitar el desarrollo de nuevos brotes. Deben ser inspeccionadas regularmente para eliminar las que empiezan a pudrirse y suprimir los brotes que aparezcan.

Asociaciones

Es difícil asociar las patatas con otras verduras. Son codiciosas y el borde no permite que otros vegetales se intercalen entre las filas. Es mejor reservarles un espacio solo para ellas en la huerta.

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