Cómo cultivar un Naranjo a partir de esquejes (tallos) y sus cuidados

Los naranjos (Citrus sinensis), con sus fragantes flores y sus vistosas frutos comestibles, añaden valor ornamental y práctico a las plantaciones. Los esquejes son la forma más fácil de propagar naranjos en casa, ya que enraízan de forma consistente y reproducen fielmente las características de fructificación favorables de la planta madre. Veamos cómo cultivar naranjo a partir de esquejes y sus cuidados.

cultivar naranja a partir de esqueje

Pasos para cultivar un naranjo a partir de esquejes

Paso 1

Toma los esquejes de los naranjos a finales de la primavera o principios del verano, después de que el crecimiento de la temporada actual se haya endurecido y las flores se hayan marchitado. No tomes esquejes de ramas que tengan muchas flores o frutas activas.

Paso 2

Antes de cortar los esquejes de naranjo, prepara un recipiente de enraizamiento. Llena las macetas de 15 centímetros hasta la mitad con perlita y la otra mitad con arena gruesa. Crea una maceta para cada naranjo que quieras propagar.

Paso 3

Corta trozos de 15 a 25 cm de la punta de una rama de naranjo sana. Elige los que tengan una punta frondosa y un diámetro un poco inferior al de un lápiz. Con unas tijeras afiladas y limpias, haz el corte por debajo de un conjunto de hojas.

esquejes de naranjo

Paso 4

Retira todas las hojas de la mitad inferior del tallo del esqueje de naranja y corta por la mitad las hojas de la punta, así como las flores y bayas que se hayan desvanecido o estén recién formadas.

Retira un trozo de corteza de unos 2 cm de la base del tallo y haz un corte transversal en el mismo para facilitar el crecimiento de raíces.

Paso 5

Aplica la hormona de enraizamiento en el extremo cortado del esqueje, aunque este paso es opcional, lo recomendamos para que tener mejores resultados.

Si usas talco de enraizamiento, utiliza un pincel limpio o un hisopo de algodón nuevo para aplicarlo.

Si optaste por una hormona de enraizamiento liquida, deja la punta del esqueje sumergida durante unos minutos. Ver: Cómo hacer enraizantes caseros para esquejes.-

Paso 6

Haz un agujero para plantar lo suficientemente profundo como para que quepa la mitad inferior del esqueje de naranja en la mezcla de perlita y arena. Introduce el extremo del esqueje tratado con hormonas en el agujero y presiona firmemente el tallo con la mezcla.

esquejes de naranjo

Paso 7

Coloca el esqueje dentro de un lugar ligeramente sombreado o cerca de una ventana amplia con luz solar indirecta y donde haya una temperatura promedio de 23 grados C.

Paso 8

Mientras el esqueje de naranja echa raíces, mantén la mezcla de perlita húmeda en todo momento. Para evitar la putrefacción y las infecciones por hongos, deja que los dos primeros centímetros de tierra se seque entre los riegos.

Paso 9

Tres meses después de plantar el esqueje de naranja en una maceta, comprueba si hay raíces. Tira suavemente de la base del tallo para ver si está unido a la mezcla por las raíces. También sabrás si han crecido raíces al ver nuevos crecimientos de hojas en el esqueje.

esquejes de naranjo

Una vez que las raíces del esqueje hayan crecido y establecido puedes trasplantar tu nuevo naranjo a donde desees.

Donde cultivar el esqueje de naranjo

Lo primero que hay que recordar; el naranjo sólo puede plantarse directamente en el suelo en las regiones donde no hiela en invierno.

Durante el primer verano, cultiva el esqueje de naranjo enraizado en el exterior, en un lugar protegido y ligeramente sombreado. Deja que se aclimate gradualmente a la luz solar directa a principios de otoño, una vez que las temperaturas diurnas se hayan enfriado ligeramente.

Cuando el tiempo sea fresco y húmedo, planta el naranjo en una cama preparada o en un contenedor amplio a mediados o finales del otoño, a pleno sol y con riego diario en un suelo neutro o ligeramente ácido.

Coloca los árboles en un pequeño montículo si el suelo no está bien drenado para evitar el encharcamiento.

Cuidados y cultivo del naranjo

esqueje de naranjo cuidados

Abono

Aporta al árbol un abono equilibrado unas semanas después de la plantación y durante los primeros años (antes de la edad de crecimiento).

Aporta nutrientes a los árboles recién nacidos no sólo para que continúen con el desarrollo de las ramas y las hojas, sino también para reponer los nutrientes perdidos durante la formación de los frutos. Una mezcla para cítricos sería perfecta.

Riego

El riego del naranjo es muy importante, sobre todo si está en una maceta, ya que tiende a secarse mucho más rápido.

Los naranjos odian tener demasiada agua. Así que el riego, aunque necesario en verano, no debe ser abundante, sino reducido y regular.

Generalmente deben regarse cada una o dos semanas, dependiendo del tiempo y del tipo de suelo. El clima cálido y los suelos arenosos requieren un riego frecuente. Los suelos húmedos y empapados y el agua estancada pueden matar al árbol.

Es preferible regar al atardecer para que el agua no se pierda por evaporación tan rápidamente.

Poda

La poda del naranjo de realiza cuando el árbol ya no está produciendo flores o frutos, generalmente en invierno.

Los naranjos sólo necesitan ser podados para eliminar las ramas muertas y las que cruzan o tocan el suelo. La eliminación de las ramas interiores permite que la luz penetre en el árbol y favorece la circulación del aire.

Elimina las ramas que crecen hacia dentro para proporcionar la mayor cantidad de luz posible al interior. Además, elimina las ramas que se cruzan entre sí.

Es necesario eliminar los chupones o «brotes de agua», especialmente los que surgen de las raíces o por debajo del injerto del árbol. La poda puede realizarse en cualquier momento, pero la poda después de la cosecha de la fruta evita la reducción de la cosecha.

Protección contra el frío

Las temperaturas sostenidas por debajo del punto de congelación dañan rápidamente los árboles jóvenes, las flores y los frutos; pero los naranjos maduros son resistentes al frío hasta los 3 grados Celsius bajo cero o menos.

Durante los periodos de heladas sostenidas, los árboles pueden protegerse cubriéndolos con una lona o con mantas pero deben retirarse inmediatamente cuando el tiempo se calienta.

Cosechar naranjas

Los frutos comienzan a volverse anaranjados en otoño, pero no están completamente maduros hasta más tarde en el invierno, dependiendo de la variedad.

El color no es el mejor indicador de cuándo recoger la fruta, ya que los cítricos maduros suelen tener manchas verdes.

Puede ser de interés leer también: Cómo cultivar un Limonero a partir de esquejes.

Los naranjos maduran a lo largo del invierno y se benefician si permanecen en el árbol hasta que alcanzan su plena dulzura. El sabor es el mejor indicador de la madurez. La fruta que se deja en el árbol demasiado tiempo madura en exceso y se seca. Las heladas también dañan la fruta.

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