Cómo cultivar Vainilla en casa de manera orgánica

¿Quién quiere cultivar vainilla? En el sector privado, quienes cultivan sus propias vainas lo hacen principalmente porque disfrutan del proceso de cultivo de la orquídea de la vainilla. Al ser la segunda especia más cara del mundo, los que cultivan sus propias vainas también se benefician porque sólo pagan los costes del cuidado de las orquídeas. En este articulo te enseñamos a cultivar vainilla de manera orgánica y todos sus cuidados.

cultivar vainilla

¿Por qué no todo el mundo cultiva vainilla?

No todo el mundo puede cultivar vainilla. Es cierto que esta planta produce uno de los sabores más codiciados del mundo, pero cultivar vainas de vainilla, sobre todo fuera de una zona tropical, es increíblemente laborioso.

Además, la primera cosecha tarda años en llegar. Se puede ver por qué la mayoría de la gente toma el camino rápido comprando productos con aroma a vainilla.

¿Para qué se utiliza la vainilla?

La vainilla se utiliza para dos cosas. La especia es más conocida como ingrediente de recetas. Pero su popularidad se extiende más allá de la cocina. La vainilla también tiene un sólido seguimiento como remedio.

De hecho, algunas personas consideran la vainilla como un afrodisíaco o la utilizan para tratar la fiebre y los gases.

Aunque seguramente es el remedio con mejor sabor del planeta, nada es perfecto. Ten en cuenta que la vainilla tiene efectos secundarios para las personas sensibles. Puedes encontrar las precauciones al final de este artículo.

¿Puedo cultivar vainilla en casa?

Puedes cultivar vainilla en casa. Ese no es realmente el problema. Puedes cultivar vainilla donde sea si tienes el equipo adecuado y paciencia. De hecho, puedes cultivar estas preciosas orquídeas en un espacio libre, pero para hacerlo con éxito, debes recrear el entorno natural de la planta de vainilla.

En segundo lugar, también se necesita la paciencia de un santo. Las plantas jóvenes de vainilla tardan hasta tres años en llegar a la fase en la que están listas para producir vainas. Pero antes de que puedan hacerlo, hay que polinizarlas a mano durante una breve “ventana”  en su flor que se produce una vez al año y que a veces dura sólo unas horas.

Crear el entorno adecuado para las plantas de vainilla

Las orquídeas de vainilla necesitan un entorno tropical. En otras palabras, debes mimar tu cultivo con humedad, luz solar, calor, espacio y cierto grado de circulación de aire. Si ya vives en un clima tropical, puedes cultivar tus plantas de vainilla en el exterior, pero si no, necesitarás un invernadero.

Pero, la vainilla también se puede cultivar en el interior de una casa u oficina, pero para eso necesitará de algunos cuidados.

Para cultivar vainilla en interiores debes asegurarte de que la planta reciba al menos 6 horas de sombra parcial, es decir, debe recibir luz del sol pero no de forma directa, el resto de las horas del día puede recibir luz solar directa.

Asegúrate de mojar el follaje diariamente para que las hojas se mantengan hidratadas, la forma más fácil de hacerlo es con un pulverizador o rociador de botella.

Temperatura y humedad correctas para las plantas de vainilla

Tu invernadero o lugar de cultivo debe responder a las diferentes necesidades de temperatura que tiene la vainilla durante el día y la noche.

  • Durante el día, las orquídeas necesitan entre 27 y 29 °C (80-85 °F).
  • Durante la noche, debe estar entre los 18-24 °C (65-75 °F).

Las plantas de vainilla también necesitan un nivel de humedad del 85%. Es esencial mantener este nivel constante, por lo que es posible que tengas que invertir en un humidificador y un deshumidificador para estabilizar la humedad.

¿Puedo cultivar vainilla a partir de esquejes?

Sí, puedes cultivar vainilla a partir de esquejes. De hecho, ¡estarás en buena compañía! Tomar esquejes es la única manera que la mayoría de los expertos utilizan para propagar sus orquídeas.

El verdadero escollo es que debes conseguir un esqueje o esquejes de algún sitio (si no tienes ya una planta de vainilla). Puedes rastrear algunas floristerías y centros de jardinería para ver si venden orquídeas vainilla. Si no, tendrás que encargarlas por Internet. En cualquier caso, los esquejes deben medir entre 38 y 51 cm.

Cómo cultivar esquejes de vainilla

esqueje de vainilla

Preparar la tierra de cultivo

Para que el esqueje de vainilla pueda realmente prosperar, debes proporcionarle un sustrato muy liviano y que no se compacte, generalmente en los bosques tropicales se cultiva la vainilla en la hojarasca del bosque.

La hojarasca no es más que tierra “nueva” formada por hojas y ramas que caen de los árboles, en jardinería a eso se le suele llamar tierra para macetas, y podemos hacerla nosotros mismos imitando el comportamiento natural de un bosque. Ver: Cómo hacer tierra para macetas.

Pero si no dispones de tiempo o materiales para hacer tu tierra para macetas, puedes comprar en tiendas orgánicas, en esos lugares encontrarás tierra para macetas de muy buena calidad, también recuerda que puedes conseguir fácilmente por internet, ya sea en tiendas de ventas generales o en las redes sociales.

Plantar los esquejes

La época ideal para hacer esquejes de vainilla es en primavera, luego de que hayan pasado los riesgos de heladas invernales.  

  • Llena las macetas con la tierra de cultivo.
  • Planta el esqueje a una profundidad suficiente para que la tierra cubra al menos dos nodos de las hojas.
  • Añade la vara fina como soporte. La vainilla es una planta trepadora y necesita un enrejado.
  • Presiona ligeramente para reafirmar la tierra alrededor del tallo y el palo.
  • Coloca una capa de mantillo orgánico para proteger el suelo del sol y mantener la humedad.
  • Riega ligeramente hasta que la tierra esté apenas húmeda. Si se riega en exceso, se pudrirán las raíces o el tallo.

Coloca el esqueje o los esquejes en una zona que ofrezca seis horas de luz solar indirecta. Recuerda mantener siempre el sustrato húmedo y la tierra cubierta. Algo muy importante a tener en cuneta si cultivas los esquejes en macetas, es que las mismas no se deben calentar demasiado con el sol, elige recipientes de color claro o cúbrelos con nylon de color blanco.

¿Puedo cultivar vainilla a partir de semillas?

semillas de vainilla

Sí, puedes cultivar vainilla a partir de semillas, pero el proceso es increíblemente difícil y poco fiable. Como la vainilla es una orquídea, responde mejor cuando se propaga a partir de esquejes.

Cómo cuidar una planta de vainilla

El cuidado de tu planta de vainilla requiere unos pasos básicos. Si los pasos no se realizan nunca o se llevan a cabo de forma incorrecta, podrían llevar a la desaparición de tu valiosa vainilla.

Dicho esto, intenta no ponerte tan nerviosa/o por todo el asunto que no quieras seguir cultivando tu propia vainilla. A continuación te explicamos cómo cuidar tu dulce enredadera.

  • Mantén la maceta con luz solar indirecta durante 6 horas al día.
  • Asegúrate de que la temperatura y la humedad son correctas.
  • Riega sólo cuando la tierra se haya secado.

También puedes rociar la planta con un pulverizador de agua a diario para darle humedad al follaje en caso de que vivas en un lugar muy seco, sobre todo si cultivas en interiores.

Utiliza un régimen semanal de alimentación orgánica. Un ejemplo de buen alimento para plantas es el abono para plantas a base de emulsión de pescado.

¿Cuándo producirá granos mi planta de vainilla?

Tu planta de vainilla producirá vainas en aproximadamente tres años. Sin embargo, cada planta es diferente y se sabe que las lentas maduran después de siete años. Sabrás que tu planta está lista cuando florezca por primera vez.

Es posible que quieras investigar seriamente o practicar con otras orquídeas antes de intentar polinizar a mano la vainilla. El proceso es delicado y complicado. Pero una vez polinizada, las vainas aparecerán en unos meses. Después, necesitarán la mayor parte de un año para madurar para la cosecha.

Cómo controlar las plagas de la vainilla

El principal enemigo de la vainilla son los hongos. Varios tipos de infecciones fúngicas pueden destruir tu duro trabajo sin piedad.

Los signos más comunes de problemas fúngicos son la caída anormal de las hojas, la decoloración, las manchas, los bultos, la podredumbre y el secado de las hojas.

La buena noticia es que la mayoría de los problemas de hongos pueden evitarse si se proporciona suficiente espacio entre las plantas de vainilla, se mantienen las condiciones óptimas, la circulación del aire, un buen fertilizante y la aplicación ocasional de un fungicida preventivo. Ver: Cómo hacer fungicidas caseros para las plantas.

Precauciones al utilizar la vainilla

La vainilla puede causar irritación en la piel.

Ten cuidado si tienes problemas de insomnio y dolores de cabeza. El uso de la vainilla durante un largo periodo de tiempo podría empeorar tus problemas.

Las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia pueden consumir vainilla como aromatizante alimentario, pero no en grandes dosis medicinales.

Un resumen rápido

La vainilla es una orquídea valorada por sus sabrosos granos. Preparar el entorno perfecto y cuidar una planta de vainilla puede ser agotador, pero la afición se hace más fácil una vez que se le coge el truco.

También puede ser de interés leer: Cómo sembrar y cultivar Curry de manera orgánica.

Los aficionados a la vainilla suelen cansarse por el largo proceso de cultivo de sus propias vainas, pero tienen suerte en el sentido de que la vainilla es una de las especias más codiciadas y sabrosas para consumir.

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