Cómo cultivar y sembrar chayote o papa del aire

El chayote o papa del aire es una fruta vegetal exótica que se cultiva ampliamente en todos los países tropicales cálidos. Perenne, trepadora pero sensible al frío, se cultiva con especial cuidado en nuestros huertos. Originaria de México, de la familia de las Cucurbitáceas, el Sechium edule, conocida como chayote o papa del aire, fue cultivado por los aztecas y hoy en día se cultiva tradicionalmente en todos los países cálidos donde recibe diferentes nombres. El chayote también se llama christophine en las Indias Occidentales, chouchou en la Isla de la Reunión, sosoty en Madagascar o mirliton en Haití. En este artículo veremos cómo cultivar y sembrar chayote de manera orgánica, plantar papa del aire o chayote requiere ciertos cuidados pero es muy fácil de hacer.

¿Que es el chayote o papa del aire?

El chayote es una verdura de la que se consumen todas las partes, en primer lugar los brotes jóvenes como los espárragos, las hojas como las espinacas, las frutas pero también los tubérculos como las patatas, sólo los tallos fibrosos no se cocinan. El fruto tiene la forma de una pera grande, cremosa o de color verde claro, con una sola semilla grande en el centro. El chayote es vivíparo porque esta semilla germinará dentro del fruto.

Así que todo el fruto se planta en la tierra para germinar y formar una planta que desarrollará raíces tuberosas. Esto la convierte en una planta perenne por sus raíces pero muy sensible al frío. Por lo tanto, el chayote se cultivará bajo una alta protección contra el frío. Es trepador y se aferra con zarcillos al soporte que le damos o corre en el suelo como una calabaza.

¿Dónde plantar chayote?

Es necesario comenzar a cultivar el chayote o papa del aire en macetas para germinar la semilla en una situación cálida, como un invernadero, y preparar una planta que luego se cultivará en el terreno abierto en las regiones de clima templado, o en macetas en otras regiones, en exposición soleada.

¿Cuándo sembrar el chayote?

Prepara la papa del aire para sembrar a comienzos de la primavera con la siembra de la fruta entera en una maceta.

El trasplante debe hacerse cuando la planta de chayote ha alcanzado una altura de unos 15 cm, y cuando las heladas ya no son de temer.

¿Cómo sembrar chayote?

    Plantar el fruto entero en una maceta de 20 cm de ancho. Colócalo en posición plana y cúbrelo con 10 cm de tierra fértil para macetas. Proporcionar una estaca para que el rodaje se aferre. Deja que la planta crezca en un lugar muy soleado y cálido, procura mantener  un riego regular y no dejes que a tierra se seque. Riega con cuidado de no hacer charcos.

    A continuación, una vez que la el chayote ha germinado y tiene más de 15 cm de altura puedes plantarlo en el suelo directo, al sol, protegido del viento y con un soporte, como una malla de alambre, por ejemplo, para que el chayote pueda subir hasta 2 metros.

    Como en todas las Cucurbitáceas, el chayote apreciará un abundante suministro de abono, a razón de 3 kg por planta.

    También puedes continuar su cultivo en macetas en una terraza protegida del viento y soleada. Ten en cuenta que el chayote debe plantarse en una maceta o recipiente de al menos 15 litros y con abono.

Mantenimiento del chayote o papa del aire

Riega esta planta codiciosa con regularidad. Cada vez que veas la tierra seca, si hace mucho calor riégala un día sí y otro no. Ahora si el clima es más bien templado riega el chayote dos veces a la semana.

La papa del aire se aferra a cualquier soporte que le pongamos, siendo la red de alambre un buen método, y puede subir hasta 2-3 m de altura.

No hay que podar la planta de chayote, hay que esperar a que se formen los frutos para una cosecha en otoño.

La planta se congelará en las primeras olas de frío, pero la raíz tuberosa permanece perenne bajo una alta protección contra el frío. Con temperaturas invernales ocasionales de hasta -7°C y menos, la cepa puede mantenerse y comenzará a crecer de nuevo en la primavera del año siguiente. Así que, una planta de chayote puede producir hasta 7 años.

Las plantas en maceta deben ser protegidas de las heladas y el suelo debe mantenerse húmedo. Para esto puedes poner una capa de mantillo orgánico y de esta manera proteges el suelo del sol para evitar la evaporacion rapida del agua.

Como sus primos, la calabaza, el chayote, o la cristofina, no tiene problemas de enfermedades o plagas de insectos.

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El chayote, puede ser cultivado según los principios de la permacultura asociándolo a otro cultivo, puede ser plantado al pie de los árboles frutales en los que trepará. Un mantillo vegetal limitará el riego y estimulará la vida orgánica del suelo.

¿Cuándo y cómo cosechar chayote?

La fruta puede estar madura a mediados o finales del verano como la calabaza. Es imperativo cosechar antes de las heladas. Ten cuidado de no lastimarlos para la conservación.

En una habitación fresca y ventilada, puedes guardar tus cosechas de chayote casi todo el invierno.

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