Cómo enriquecer el suelo pobre de una huerta

Adoptar el buen gesto de «nada se pierde, nada se crea, todo se transforma» y reducir el volumen de los cubos de basura en la casa y el jardín. La mayoría de nuestros residuos mejoran el suelo enriqueciéndose con humus, una auténtica despensa para las plantas. Para nutrir un suelo no es necesario comprar fertilizantes químicos, aprende cómo enriquecer un suelo pobre de manera orgánica. En este artículo veremos 9 consejos prácticos para mejorar la calidad del suelo en un huerto orgánico.

cómo enriquecer un suelo

Empezar a construir un nuevo huerto o jardín no es difícil. La mayoría de la gente empieza por salir a su patio con una pala, cavar la tierra y poner unas cuantas plantas, siguiendo los métodos orgánicos y naturales, añades un poco de mantillo o compost, y estarás en camino de hacer una buena tierra para tus hortalizas caseras.

Pero a largo plazo, el éxito de tu huerto depende de tener una tierra sana. Cuanto más puedas hacer para mantener el suelo sano, más productivo será tu huerto y mayor será la calidad de tus cultivos.

En este artículo, nos centraremos en las formas específicas de alcanzar estos objetivos. Hay muchas maneras de hacerlo, pero todas giran en torno a dos conceptos básicos: Para conseguir un suelo más fértil, hay que aumentar la materia orgánica y la disponibilidad de minerales, y siempre que sea posible, hay que evitar labrar el suelo y dejar su estructura inalterada.

1. Añadir estiércol para obtener nitrógeno

Una buena manera de enriquecer el suelo es usando estiércol animal, todos los estiércoles como los de caballo, gallinas, ovejas y conejos pueden ser valiosas adiciones para el suelo, sus nutrientes están fácilmente disponibles para los organismos del suelo y las plantas. De hecho, los estiércoles contribuyen más a la agregación del suelo que los abonos, que ya se han descompuesto en su mayor parte.

Hay que aplicar el estiércol con cuidado, aunque es menos probable encontrar patógenos en el estiércol de las granjas caseras y de las pequeñas explotaciones que en el de las grandes explotaciones ganaderas de confinamiento, hay que dejar pasar tres meses entre la aplicación y la cosecha de los cultivos de raíces o de las hortalizas de hoja para evitar la contaminación.

Además, si los estiércoles se utilizan en exceso, pueden aportar cantidades excesivas de algunos nutrientes, especialmente de fósforo. Por ello, puede ser mejor restringir los estiércoles frescos a los cultivos de alimentación pesada y crecimiento rápido, como el maíz, y procesar el estiércol adicional mediante el compostaje. Aquí puedes aprender más sobre como usar estiércol para mejorar el suelo.

2. Hacer compost

El compostaje es una forma de reciclar casi todos los residuos orgánicos. Reduce el volumen de los materiales orgánicos, estabiliza sus nutrientes más volátiles y solubles, y acelera la formación del humus del suelo.

Las aplicaciones regulares de cantidades modestas de compost (una capa fina por temporada) proporcionarán nutrientes de liberación lenta, que mejorarán notablemente la retención de agua del suelo y ayudarán a suprimir las enfermedades. En este enlace puedes aprender cómo hacer compost en casa.

La segunda alternativa para enriquecer el suelo es el vermicompostaje, utilizar lombrices de tierra para convertir materiales densos en nutrientes, como estiércol, desechos alimentarios y residuos de cultivos verdes, en formas utilizables por las plantas. Los excrementos de lombriz son una parte importante para lograr un abono muy fértil. Aquí puedes aprender sobre cómo hacer vermicompost.

5. «Minar» los nutrientes del suelo con plantas de raíces profundas.

Plantando «parches de fertilidad», estos parches incluyen plantas que funcionan como «acumuladores dinámicos». Es decir, sus raíces crecen en profundidad y «extraen» las reservas minerales de las capas más profundas del subsuelo, donde se han desprendido de la roca madre.

Las raíces de la consuelda, por ejemplo, pueden crecer de 2 a 3 metros en el subsuelo, la ortiga es otro acumulador dinámico extremadamente útil. Tanto la ortiga como la consuelda, además de su alto contenido en minerales, tienen un alto contenido en nitrógeno. También son excelentes adiciones para el montón de compost o pueden utilizarse como mantillo.

Muchos jardineros están un poco paranoicos con las «malas hierbas», pero algunas hierbas tienen raíces profundas, y pueden ser utilizadas como acumuladores dinámicos para traer minerales desde el subsuelo profundo.

Un ejemplo es la lengua de vaca (Rumex crispus). ¿Por qué no dejar que crezca un poco de lengua de vaca aquí y allá, en los bordes y rincones donde no estorbe?

Cuando las plantas empiecen a producir cabezas de semilla, córtalas justo por encima de la copa para evitar que un gran número de semillas queden sueltas en el lugar, y luego utiliza las plantas en mantillos o abonos.

6. Plantar cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura son quizás la estrategia más valiosa que podemos adoptar para enriquecer el suelo de la huerta, aumentar su fertilidad y mejorar su estructura con cada temporada.

Los cultivos de cobertura recién muertos proporcionan nutrientes fácilmente disponibles para nuestros amigos los microbios del suelo y, por tanto, para las plantas de cultivo alimentario. Además, los canales abiertos por las raíces en descomposición de los cultivos de cobertura permiten que el oxígeno y el agua penetren en el suelo.

Las leguminosas (tréboles, alfalfa, judías y guisantes) son cultivos de cobertura especialmente valiosos, porque fijan el nitrógeno de la atmósfera en formas disponibles para las plantas de cultivo.

Las mezclas de diferentes cultivos de cobertura suelen ser beneficiosas, por ejemplo, en las mezclas de gramíneas y tréboles, las gramíneas añaden una gran cantidad de biomasa y mejoran la estructura del suelo debido al tamaño y la complejidad de sus sistemas radiculares, y las leguminosas añaden nitrógeno para ayudar a descomponer rápidamente las raíces de las gramíneas, relativamente ricas en carbono.

Trata de incluir los cultivos de cobertura en tus planes de cultivo con la misma deliberación que aplica a los cultivos alimentarios. La forma más fácil de hacerlo es mantener dos espacios de jardín separados; Plantar uno para cultivos alimentarios y otro para cultivos de cobertura, y luego alternar los dos cultivos al año siguiente.

Pero la mayoría de los jardineros no pueden dedicar tanto espacio a una estrategia de este tipo, por lo que un cultivo de cobertura eficaz debe encajar en un plan de jardín unificado.

7. Cubrir el suelo con mantillo

Una forma obvia de mantener el suelo cubierto es utilizar mantillos orgánicos. Algunas personas desaconsejan el uso de materiales con alto contenido en carbono, como la paja o las hojas, ya que los microbios del suelo «roban» el nitrógeno disponible en la tierra para descomponer las cantidades excesivas de carbono.

Sin embargo, esto sólo es cierto si incorporamos estas fuentes de alto contenido en carbono al suelo, pero si los materiales con alto contenido en carbono se colocan sobre el suelo como mantillo, no habrá ningún problema.

El mantillo retiene la humedad del suelo y protege contra las temperaturas extremas. Los microbios, las lombrices y otras formas de vida del suelo pueden «mordisquear» el mantillo e incorporar lentamente sus residuos a la capa superior del suelo.

En realidad, los mantillos con alto contenido en carbono son preferibles para el control de las malas hierbas a los materiales que se descomponen fácilmente, ya que persisten más tiempo antes de incorporarse a la red alimentaria del suelo.

Todo jardinero que haya utilizado mantillos conoce la historia; pones una capa gruesa al principio de la temporada y, de repente, un día te das cuenta de que el jardín se ha comido el mantillo.

A menudo se recomienda mezclar los estiércoles y el compost en el suelo, pero para reducir el laboreo puedes aplicar el estiércol o el compost en la superficie del suelo.

8. Utilizar parterres y caminos permanentes

Una estrategia clave para proteger la estructura del suelo es cultivar en parterres amplios y permanentes y restringir el tráfico peatonal a los caminos -evitando así la compactación en las zonas de cultivo- y plantar lo más cerca posible de los parterres.

La plantación cercana da sombra a la superficie del suelo, lo que beneficia tanto a la vida del suelo como a las plantas al conservar la humedad y moderar las temperaturas extremas.

También puedes utilizar los caminos para cultivar tus mantillos, o bien cubrirlos con mantillo y aprovechar el tráfico de personas para ayudar a triturar o moler materiales como paja u hojas.

De vez en cuando, este material finamente triturado puede trasladarse a las camas, donde se descompondrá mucho más fácilmente que en sus formas más gruesas.

9. Probar el laboreo de baja tecnología

Casi siempre hay mejores alternativas a la labranza, especialmente a la labranza mecánica, que invierte y mezcla las diferentes capas del suelo, altera la red trófica del suelo y rompe la estructura de «miga» que tanto nos ha costado conseguir.

Incluso en el caso de los cultivos de cobertura, que deben dar paso a la siembra de un cultivo de cosecha, no es necesario dar vuelta el suelo para quitarlos como se recomienda habitualmente.

Puedes enterrar el cultivo de cobertura bajo un mantillo pesado para matarlo. Si el suelo está suelto, es fácil arrancar las plantas de cobertura por las raíces y colocarlas en el lecho como mantillo.

Ciertas plantas, como el centeno y la veza, son difíciles de matar sin labranza, pero cortarlas inmediatamente por encima de las coronas después de que se formen los tallos de las semillas o las flores las matará.

Si tienes gallinas, puedes utilizarlas para labrar tus cultivos de cobertura. Causan cierta alteración de la vida del suelo, pero sólo en los dos primeros centímetros. El daño que causan se repara rápidamente, porque los excrementos de las aves estimulan la vida del suelo.

Cuando es necesario aflojar la tierra en profundidad, como en un jardín joven cuya tierra aún no se ha suavizado lo suficiente como para que crezcan buenos cultivos, recomendamos usar la pala de dientes, una herramienta manual muy fácil de usar.

A diferencia de un motocultor, la pala de pinchos afloja la tierra sin invertir las capas naturales del suelo ni romper la estructura de «miga» de la tierra. Esta herramienta es muy más fácil de usar, solo debes pinchar el suelo y mover la herramienta hacia adelante y atrás para aflojar el suelo sin darlo vuelta.

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