Cómo propagar, cultivar Cretona (cóleo) y sus cuidados

La cretona (Plectranthus scutellarioides) también conocida como cóleo, se cultivan tradicionalmente como plantas de exterior o interior tratadas como anuales. Hay muchos variedades con colores muy bellos, en este artículo veremos cómo propagar, cultivar cretona y sus cuidado.

cultivar cretona

Cómo propagar Cretona

Puedes comenzar a cultivar cretona desde semillas o por esquejes.

En el caso de las semillas, lo más fácil es utilizar una bandeja para plántulas llena de tierra para macetas y esparcir las semillas uniformemente por la superficie.

sembrar cretona

Una vez esparcida la semilla, pon una fina capa de tierra para macetas encima y riega con cuidado. Coloca una tapa de plástico sobre la bandeja y colócala en un lugar cálido y con luz indirecta.

Deberías empezar a ver plántulas en dos semanas. Cuando aparezcan, retira la tapa de plástico.

Mantén la tierra húmeda pero no mojada. Es más seguro para tus plántulas si se riegan desde el fondo de la bandeja en lugar de hacerlo por encima.

Esquejes (tallos)

propagar cretona

Por esquejes, utiliza unas tijeras afiladas y retira segmentos de 10 a 15 cm de tus plantas. Haz el corte justo debajo de un nudo de la hoja a lo largo del tallo. Sumerge el extremo cortado en la hormona de enraizamiento (opcional) ver: Cómo hacer enraizantes para esquejes.

Con un lápiz, haz un agujero en la mezcla preparada para macetas, entierra con cuidado el corte en el agujero a unos 2 cm de profundidad y presiona suavemente la tierra alrededor del tallo.

Coloca el esqueje plantado en una bolsa de plástico, teniendo cuidado de que el plástico no toque el mismo.

Mantén la tierra húmeda, pero no mojada, y colócala en un lugar cálido con luz indirecta. La planta debería echar raíces en un par de semanas.

Sabrás que ha enraizado si se empiezan a formar nuevos brotes. En ese momento, puedes retirar la bolsa de plástico y trasplantarla a donde desees.

Trasplantar cretona

cultivar cretona

Prepara la maceta más grande con una tierra de buena calidad y saca la cretona de su otra maceta.

Separa suavemente la masa de raíces con las manos y colócala en la nueva maceta. Ten cuidado de no romper su gran raíz pivotante.

Con las manos, recoge la tierra alrededor de la base de la planta para rellenar los huecos y presiona ligeramente para fijarla en su sitio. No apriete la tierra, ya que la naturaleza la rellenará por usted.

Cultivar Cretona (cuidados)

cuidados de creotna

Luz

Aunque le gustan los climas cálidos, las necesidades de luz del coleo son mínimas. Como tropical, está aclimatado a que la mayor parte del sol directo esté bloqueado por los árboles de arriba.

Los abrasadores rayos del sol pueden desteñir los magníficos colores de las hojas, así que intenta proporcionar al menos algo de sombra para conseguir un mejor aspecto. Para obtener el mejor color, proporciona sol a primera hora de la mañana y sombra por la tarde.

Temperatura

Proporciona un calor medio que no sea inferior a 10°C (50°F), de lo contrario correrás el riesgo de que tu cretona se muera.

Riego

Supongamos que has seguido las instrucciones anteriores y que ha elegido un lugar luminoso que se calienta naturalmente con el sol.

Esta ubicación te obligará a mantener la tierra húmeda en todo momento, lo que puede significar que tendrás que sacar la regadera una o dos veces por semana. Reduce el riego en invierno y deja que la tierra se seque un poco.

Si has ignorado nuestra recomendación sobre la luz y has elegido un lugar más oscuro, seguirás necesitando mantener la humedad, pero para conseguirlo tendrás que regar con mucha menos frecuencia.

Humedad

Nebulizar las hojas con frecuencia es una forma ideal de aumentar la humedad alrededor de tu cretona y de mantener las hojas con un aspecto maravillosamente limpio.

Dicho esto, la humedad en general no suele ser una gran preocupación cuando se trata de estas plantas.

Suelo

La cretona prefiere un suelo que drene bien. No utilices suelos que contengan mucha vermiculita o polímeros absorbentes de humedad.

Es preferible una mezcla que contenga mucha perlita o arena de rio, ya que mantiene la tierra aireada a la vez que mejora el drenaje.

También es importante cubrir la superficie del suelo con un mantillo de grava. Esto mantiene la humedad en el suelo y reduce la frecuencia de riego. Tener mantillo debajo de las plantas también ayudará a prevenir la propagación de enfermedades.

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Alimentación

No es necesario alimentar a estas plantas de forma regular o abundante porque la cretona no tiende a ser una planta de floración, ni quieres que crezca en grandes proporciones.

Un abono estándar cuatro veces al año (dos en primavera y dos en verano) suele ser suficiente.

Replantando

Si piensas mantener la planta con vida durante el invierno, en la primavera siguiente poda todo con fuerza y trasplanta utilizando tierra fresca para macetas estándar.

Puedes conservar la maceta anterior, ya que normalmente no es necesario aumentar el tamaño, a menos que quieras aumentar su tamaño total.

Temperatura

La temperatura ideal para cultivar cretona es entre 21-45 grados C. Obviamente, el calor no es un problema.

Sin embargo, el frío puede serlo. Si la temperatura empieza a descender por debajo de los 10 grados C, utiliza un marco frío para mantenerlas calientes. Alternativamente, llévalas al interior y proporciónales luz indirecta en un lugar más cálido.

Poda

A la mayoría de la gente le encantan las plantas con flores. En este caso, ¡las hojas son mucho mejores que las flores! Cuando veas una flor de cretona, pínchala antes de que pueda florecer.

Como suelen ser plantas anuales, pueden morir después de la floración. Pellizcar las flores redirige la energía de la planta al crecimiento de las hojas y de la planta en lugar de a la formación de semillas.

Como la mayoría de los parientes de la menta, pueden volverse rápidamente enjutos. Para fomentar una formación más tupida, corta o pellizca los tallos que tengan patas justo por encima de un nudo de la hoja.

Lo mejor es que elijas un nudo en el que se esté formando un brote visible, ya que esto animará a la planta a bifurcarse en ese lugar.

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Plagas

Sólo unas pocas variedades de plagas suelen ser un problema para la cretona, e incluso entonces, la planta tiende a recuperarse de ellas rápidamente.

Las cochinillas pueden dejar un residuo blanquecino a lo largo de las uniones del tallo y chupan la savia de la planta.

Los pulgones también son chupadores de savia y pueden hacer que la planta se marchite rápidamente.

Las moscas blancas también se beben la savia de la planta, y puedes ver fácilmente cuando se convierten en un problema.

Y luego están los ácaros, que se dan un festín tanto con las hojas de la planta como con la savia, dejando un fino material en forma de telaraña.

Para evitar que estos insectos lleguen a infestar tus plantas, puedes utilizar aplicaciones regulares de aceite de neem como elemento disuasorio.

Además, los insectos beneficiosos, como las mariquitas o las crisopas, se darán un buen festín con estas cuatro plagas, manteniéndolas a raya.

Enfermedades

Regar en exceso tus plantas puede causar problemas de hongos como la putrefacción del tallo y de las raíces.

Evita el riego excesivo para evitar la podredumbre y utiliza mantillo de grava debajo de tus plantas, ya que se seca más rápido.

Si la podredumbre del tallo o de la raíz se hace evidente en tus plantas, poda todos los signos de podredumbre y trasplántalas a una nueva tierra estéril para macetas.

El mildiu también puede convertirse en un problema. También se trata de un problema fúngico causado por esporas y, aunque puede darse en el exterior, es mucho más frecuente en los invernaderos.

Sin embargo, puedes tratarlo con aceite de neem. Pulveriza el aceite por toda la planta, asegurándote de cubrir tanto la parte superior como la inferior de las hojas.

También puede ser de interés leer: Cómo cultivar Gardenia y sus cuidados.

Es posible que tengas que tratar la planta con regularidad cada pocos días hasta que desaparezcan los signos del moho.

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