Cómo propagar, cultivar Heliconia (Platanillos) y sus cuidados

La heliconia (Heliconia rostrata) también conocida como Platanillos es una planta con grandes tallos florales de colores brillantes que a menudo se utilizan como flores para arreglos vistosos. Si vives en un clima templado o cálido y buscas algo diferente para tu jardín, estas plantas son ideales. Aprende a propagar, cultivar heliconia y sus cuidados.

cultivar heliconia

¿Qué es la Heliconia?

Pertenecientes a la familia de las Heliconiaceae, las heliconias o Platanillos son plantas herbáceas con flores nativas de las Américas tropicales (América Central y América del Sur), así como de las regiones tropicales de los Estados Unidos.

Las flores son en realidad brácteas (hojas modificadas) y vienen en hermosos y brillantes colores como el rojo, el amarillo, el rosa y el naranja. La verdadera flor es de corta duración y se encuentra dentro de la bráctea.

Todas las heliconias tienen hojas grandes, parecidas a las del plátano, que crecen a lo largo de gruesos tallos.

Hay muchas variedades diferentes de Heliconias que van desde 1 hasta 5 metros de altura.

Dónde cultivar Heliconia

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La mayoría de las variedades crecen bien a pleno sol o en sombra parcial. Las heliconias cultivadas en sombra parcial suelen crecer más y florecer mejor que las cultivadas a pleno sol.

Prefieren condiciones cálidas y húmedas, similares a las que se dan en una selva tropical.

Son susceptibles de sufrir daños por el viento, por lo que es mejor plantarlas en una posición protegida de los vientos fuertes.

Cómo propagar Heliconia

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Las heliconias crecen a partir de rizomas, lo que significa que las raíces y los brotes se forman a partir de un tallo subterráneo horizontal.

Puede propagarse durante todo el año si se hace en un lugar protegido con temperaturas de más de 15 C, pero si lo vas a hacer directamente en jardín la mejor época es en primavera.

Para propagar las Heliconias a partir de esquejes de rizomas, toma una sección del rizoma y divídela en trozos. Cada trozo debe tener uno más“ojos”.

Desentierra la planta y separa los rizomas, corta porciones grandes de 7 a 10 cm que contengan «ojos» o nuevos brotes de la planta.

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Vuelve a plantar los rizomas en tierra rica, pero no los entierres demasiado, solo un par de centímetros, cubre bien sus raíces con tierra, enseguida riega con bastante agua y déjalos en un lugar donde reciban luz pero no directa del sol hasta que comiencen a brotar.

Una vez que hayan producido más de un tallo es cuando puedes trasplantarlos a una maceta o al jardín.

Cultivar heliconia en el exterior

cultivar heliconia en el exterior

Las heliconias son plantas de exterior comunes en climas húmedos y tropicales. Estos son los elementos que hay que tener en cuenta al cultivar flores de heliconia en el exterior:

Agua: Riega regularmente para mantener el suelo húmedo. Si el tiempo es especialmente caluroso o seco, puede ser necesario regar la planta dos veces al día, ya que la tierra que rodea a las heliconias nunca debe secarse.

Sin embargo, ten cuidado de no regar en exceso para mitigar las posibilidades de que se pudran las raíces.

La luz: Dependiendo de la especie, las heliconias prefieren la sombra parcial o la luz solar directa. Evita plantarlas en zonas con mucha sombra.

Suelo: Utiliza un suelo que drene bien y sea rico en materia orgánica. Aplica regularmente una capa mantillo sobre el suelo para mantener la humedad.

Si la tierra o el medio de cultivo se secan demasiado, los ácaros pueden instalarse alrededor de la planta. Por eso es importante mantener el suelo siempre húmedo.

Cultivar Heliconia en el interior

cultivar heliconia en el interior

Aunque es posible cultivar heliconia en el interior, esta planta tropical es difícil de mantener entre cuatro paredes.

La mayoría de ellas crecen demasiado para ser cultivadas con éxito en el interior y requieren un entorno extremadamente húmedo y un suelo mojado para prosperar.

La heliconia loro es una buena opción para mantener como planta de interior en maceta debido a su altura relativamente corta.

Para obtener los mejores resultados, coloca la planta en un lugar soleado (o bajo una luz de planta), riega con frecuencia para que nunca se seque y rocíala con agua a diario para evitar que las hojas se sequen.

Cuidados de las Heliconia

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Las heliconias son plantas de bajo mantenimiento que requieren una atención mínima, aparte del riego frecuente, pero aquí hay tres cosas que vale la pena tener en cuenta:

Poda

No es necesario podar la heliconia, pero se recomienda eliminar las inflorescencias gastadas o las hojas marchitas.

Los tallos de las heliconias sólo florecen una vez, por lo que se puede recortar todo el tallo hasta el nivel del suelo cuando haya terminado la floración.

Las hojas amarillentas o muertas pueden retirarse y utilizarse como mantillo alrededor de la base de las plantas.

Fertilización

Para mantener su crecimiento y sus brillantes colores, abona las heliconias cada tres o cuatro meses con un abono de liberación lenta rico en magnesio.

Hibernación

Si vives fuera de una zona tropical y quieres cultivar heliconias, plántalas en una maceta grande (20 litros o más).

Déjalas en el exterior durante los meses de verano y asegúrate de que no están expuestas a las heladas.

Cuida las heliconias como lo haría con las plantas de interior en invierno y colócalas en un lugar con pleno sol.

Riego

Las heliconias necesitan un riego regular, especialmente cuando hace calor. La tierra debe estar siempre húmeda, pero no encharcada.

Dada que la superficie siempre se seca más rápido, para estar seguro puedes enterrar un dedo en la tierra, si debajo de la superficie se siente seco riega, de lo contrario si lo sientes húmedo espera un día o dos.

Es una buena idea añadir una capa de mantillo para ayudar a retener la humedad.

Aquí puedes aprende que es el mantillo, cómo hacerlo y usarlo en las plantas.

Plagas y enfermedades

Las heliconias son bastante resistentes a las plagas, pero pueden verse afectadas por enfermedades fúngicas si no hay suficiente circulación de aire. Ver: Cómo combatir hongos en las plantas, recetas de fungicidas caseros.

También pueden verse afectadas por pájaros, hormigas, ratas y patógenos del suelo. Un mantenimiento regular ayudará a reducir los daños en las plantas.

Preguntas comunes

¿Cuándo florecen las heliconias?

Las heliconias florecen desde el verano hasta el otoño.

Las flores son excelentes para atraer a los colibríes a su jardín y las plantas proporcionan un buen escondite para los pájaros pequeños.

¿Se pueden cultivar las Heliconias en contenedores o macetas?

Las variedades pequeñas de Heliconia pueden cultivarse en recipientes grandes, de al menos unos 20 litros, con tierra rica y bien drenada.

¿Son las Heliconias tolerantes a las heladas?

Las heliconias son más adecuadas para las regiones tropicales y no toleran las heladas en absoluto.

Si vives en una zona con temperaturas invernales frías, no es buena idea plantar Heliconias en el exterior.

También puede ser de interés leer: Cómo sembrar, cultivar Ciclamen (artánita) y sus cuidados.

Las temperaturas gélidas pueden matar o dañar los rizomas subterráneos de la planta.

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