Cómo propagar, cultivar Nopal (chumbera) y sus cuidados

El nopal (Opuntia ficus-indica) es originario de México y el suroeste de Estados Unidos. Esta planta adora el clima cálido del desierto, prospera en suelos pobres y en condiciones de cultivo difíciles. Aprende a propagar, cultivar nopal y sus cuidados.

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Datos básicos sobre el Nopal

Nombre botánico: Opuntia ficus-indica

Nombres comunes: Nopal, tunera, nopal, chumbera, higuera de chumbo, higuera de pala, palera o pita.

El nopal es una planta suculenta común en las regiones subtropicales. Se cultiva como planta ornamental y por sus jugosos frutos. El nopal es poco exigente y fácil de cultivar.

Crece entre 1 y 2,5 m de altura. Las flores son muy vistosas, de colores que van desde el blanco, el amarillo y el naranja, dependiendo más de la variedad.

Cómo propagar Nopal

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Los nopales se pueden propagar a partir de semillas o de hojas. Cultivar nopal a partir de una hoja es comparativamente más fácil que el de las semillas.

Elije una hoja que se vea firme y saludable, córtala justo en la unión con la planta.

Coloca la hoja en un lugar cálido y bien ventilado, en el interior o en el exterior, durante una o dos semanas, o hasta que el extremo cortado de la hoja forme un callo firme.

El callo impide que la podredumbre bacteriana entre en la hoja. Mantén la hoja alejada de la luz solar directa.

Llena una maceta con una mezcla de 2 partes de tierra comercial para cactus y suculentas y 1 parte de arena limpia y gruesa. Asegúrate de utilizar una maceta con un agujero de drenaje.

Planta la hoja de nopal a unos 2,5 cm de profundidad en la mezcla para macetas con el extremo calloso hacia abajo.

Si las hojas son pequeñas, puedes plantar varias en la misma maceta. Sin embargo, deja al menos 2,5 cm entre cada una.

Coloca la maceta donde las hojas del nopal estén expuestas a una luz brillante e indirecta. Protege los esquejes de la luz directa y caliente. La temperatura debe estar entre los 15 y los 25 grados C.

No riegues las hojas hasta que vea un nuevo crecimiento, lo que suele tardar entre dos y seis semanas. A partir de entonces, riega la mezcla para macetas con moderación, proporcionando la humedad justa para mantener la mezcla ligeramente húmeda.

Dónde cultivar Nopal

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Cultivar nopal en un lugar soleado permite que la planta prospere y fructifique. El nopal es una planta tropical o subtropical, por lo que le encanta la exposición cálida.

Sin embargo, puede soportar temperaturas de hasta -10 C, pero en zonas con inviernos duros es mejor plantarlo en un lugar protegido, cerca de una pared o de un árbol alto para protegerlo de las corrientes de aire frío y de las fluctuaciones de temperatura.

Si vives en un clima más frío, cultivar nopal en una maceta es la mejor opción, ya que sólo puede cultivarse en el suelo cuando la temperatura invernal se mantiene por encima de los 10 C bajo cero.

El nopal puede tolerar condiciones de suelo pobres. Si crece en el suelo, incluso tolera hasta cierto punto la tierra pesada si no permanece húmeda. Sin embargo, es mejor cultivarlo en un suelo bien drenado, ligero, arenoso y limoso. Evita los suelos arcillosos que no drenan bien y favorecen el estancamiento del agua.

Para cultivar nopal en una maceta, utiliza una mezcla para suculentas o cualquier mezcla normal para macetas que no retenga la humedad. Prepara la mezcla utilizando partes iguales de compost, tierra y arena gruesa o perlita.

Cuidados del Nopal

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Riego

Sólo se debe regar cuando la superficie parezca seca. De media, durante la primavera y el verano, riega una o dos veces por semana y durante el otoño y el invierno una o dos veces al mes. Si vives en el trópico, será necesario un riego más frecuente.

Abono

Abona cada mes con un fertilizante líquido 5-10-10 para promover la floración y la fructificación. Para la planta joven, abona con un fertilizante 10-10-10.

En lugar de la alimentación líquida, también puedes optar por el abono granulado. Prográmalo según las instrucciones del producto. No alimentes en invierno en las zonas más frías, cuando la planta deja de crecer.

Poda

La poda del nopal no es necesaria. Se realiza en primavera o a finales de verano eliminando las hojas que entran en contacto entre sí o las que están dañadas o mal formadas.

Hibernación

El cuidado en invierno es esencial. Si cultivas el nopal en una maceta, protégelo en invierno manteniéndolo en el interior. Si lo cultivas en el exterior, haz un acolchado para aislar la planta de la bajada de temperatura.

Aclarado de frutos

El aclareo de los frutos se realiza para obtener una mejor cosecha. Es necesario eliminar los frutos y flores sobrantes para obtener una producción menor pero de mayor calidad.

Se recomienda que el aclareo se realice dos semanas antes de la formación de los frutos, dejando aproximadamente hasta 10 frutos por tallo.

Plagas y enfermedades

Las cochinillas y los ácaros pueden atacarlo. Vigila también las moscas de la fruta y las polillas.

En cuanto a las enfermedades, preocúpate de la podredumbre de las raíces y del tallo: el exceso de agua o el frío provocan la podredumbre.

El nopal es una suculenta, así que riégalo con moderación. En cuanto detectes el reblandecimiento de los tejidos, retira la parte podrida y trata la parte infectada con fungicida.

Cosechar

cosechar nopal

Sabrás que está listo para la cosecha cuando el fruto pierda todas sus púas. Una gran noticia, ya que será más fácil cosecharlo.

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Otro indicio de que la fruta está madura es que el color cambia de verde a amarillo o rojo sólido. Además, los frutos maduros se sienten firmes al presionarlos. Sólo hay que no aplicar demasiada presión y llevar guantes de protección.

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