Cómo propagar, cultivar Peonía china (Paeonia lactiflora) y sus cuidados

De las muchas especies del género Paeonia, podría decirse que la más popular e importante es la peonía china (Paeonia lactiflora), también conocida como rosa de monte, peonía híbrida o rosa sin espinas. Estas plantas perennes, que forman macizos, tienen enormes flores que aparecen a finales de la primavera y principios del verano. Veamos cómo propagar, cultivar Peonía china y sus cuidados.

cultivar peonia china

Información básica

  • Nombres comunes: Peonía china, Rosa de monte, Peonía híbrida o Rosa sin espinas
  • Nombre botánico: Paeonia lactiflora
  • Tipo de planta: Herbácea perenne
  • Tamaño adulto: 60 cm a 1 m de alto y ancho
  • Exposición al sol: Completa, parcial
  • Tipo de suelo: Arenoso, arcilloso
  • pH del suelo: Neutral (6,5 a 7,0)
  • Época de floración: De finales de primavera a principios de verano
  • Color de las flores: Rosa, rojo, blanco, amarillo, púrpura, bicolor
  • Toxicidad: Ligeramente tóxica para animales domésticos (no para humanos)

Cuándo comenzar a cultivar Peonia china

Las peonías se plantan normalmente en primavera y verano  como plantas de vivero en maceta bien desarrolladas, pero las plantas a raíz desnuda, a menudo encargadas a minoristas en línea, se suelen plantar en otoño.

La peonía china es una planta de crecimiento lento que puede tardar hasta tres años en madurar lo suficiente para florecer, pero tu paciencia se verá recompensada con una planta muy duradera. Las peonías son extraordinariamente longevas: pueden sobrevivir 100 años o más.

Cómo propagar Peonía china

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La mejor forma de propagar las peonías chinas es desenterrar y dividir los grupos de raíces, pero esta es una operación algo complicada. A continuación se explica cómo hacerlo:

Recorta los tallos de la planta hasta unos pocos centímetros por encima del nivel del suelo, y luego desentierrala con cuidado.

Utiliza un cuchillo afilado para dividir el cepellón en secciones, cada una de las cuales tendrá de tres a cinco ojos de crecimiento en la parte superior de la sección.

Vuelve a plantar los trozos en los lugares deseados, asegurándote de que los ojos de crecimiento estén enterrados a no más de 5 cm de profundidad.

Plantar a demasiada profundidad impedirá que las raíces reciban el frío que necesitan y puede comprometer la floración.

Procura que el suelo se mantenga siempre húmedo pero no encharcado, y deja las macetas donde reciban luz solar pero no directa hasta que veas nuevos crecimientos en la planta, cuando esto acurra puedes darle sol directo y trasplantarla a donde desees.

Ten paciencia, porque una división de raíces puede tardar varios meses en desarrollarse hasta convertirse en una planta de floración madura.

Cultivar peonía china a partir de semillas

Casi todas las peonías son plantas híbridas que no se «hacen realidad» a partir de semillas recogidas de las cabezas de las flores.

Incluso si se compran semillas de una fuente comercial de buena reputación, pueden pasar muchos años para que las plántulas se conviertan en plantas con flores maduras. Por esta razón, los aficionados no suelen propagar las semillas de peonia china, ya que les resulta mucho más fácil hacerlo por medio de recortes de plantas ya establecidas.

Cultivar Peonía china

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Cuando se plantan peonías, es fundamental que haya un espacio generoso y una buena circulación de aire, ya que el hacinamiento favorece la propagación de enfermedades: se recomienda una distancia de entre 1 y 2 metros entre las plantas.

Luz

Para una mejor floración, las peonías chinas necesitan pleno sol, con al menos seis horas diarias de luz solar.

La única excepción es en los climas cálidos, donde puedes plantarlas en sombra parcial para protegerlas del calor del mediodía.

Suelo

Las peonías pueden crecer en muchos suelos diferentes, siempre que el suelo sea fértil y esté bien drenado.

Evita los lugares húmedos donde se acumule el agua. Si el suelo es arenoso o muy arcilloso, añade materia orgánica pero no estiércol, ya que éste puede favorecer la enfermedad de la botritis.

Cuando añadas enmiendas al suelo, asegúrate de mezclarlas en profundidad. Las peonías chinas prefieren un pH del suelo relativamente neutro, pero toleran una ligera acidez.

Abono

No suelen necesitar abono a menos que el suelo carezca de nutrientes. En suelos pobres -o si las plantas no florecen adecuadamente- aplica un fertilizante bajo en nitrógeno, como un abono para bulbos, después del periodo de floración y de nuevo a finales del verano.

Pero es mejor no alimentar a las peonías hasta que haya pruebas de que lo necesitan, como las plantas que no florecen aunque todas las demás condiciones sean favorables.

Temperatura y humedad

Son plantas perennes para climas fríos; muchas variedades sobreviven a temperaturas de hasta menos 15 grados C.

Necesitan el frío invernal para inducir el letargo completo que restablece los brotes de crecimiento.

A las peonías chinas no les va bien el calor y la humedad fuertes, especialmente durante el periodo de floración. En las regiones con veranos cálidos y húmedos, una solución es seleccionar variedades que florezcan antes, antes de que empiece el calor del verano.

Cuidados de Peonía china

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Riego

En general, no necesitan un riego extra en las regiones con precipitaciones regulares. Sus necesidades de agua son mayores en primavera y otoño, por lo que si hay condiciones de sequedad durante esos meses cruciales, mantén la tierra uniformemente húmeda regándolas lenta y profundamente según sea necesario.

Recuerda regar siempre al atardecer o muy temprano en la mañana, cuando el sol no sea muy fuerte. El estándar es aproximadamente 1 pulgada de agua semanal, mediante una combinación de lluvia y riego.

Poda

El único mantenimiento regular que requieren las peonías es la eliminación del follaje y la limpieza a fondo en otoño.

Durante la temporada de crecimiento, para conseguir un aspecto más limpio y evitar la propagación de enfermedades, elimina las hojas enfermas.

Las flores gastadas deben ser cortadas para evitar la aparición de enfermedades fúngicas y mantener el atractivo de las plantas. Corta los tallos de las flores hasta justo por encima de una hoja fuerte.

En otoño, recorta toda la planta hasta justo por encima del nivel del suelo. Retira y destruye los restos para eliminar las esporas de hongos que podrían reinfectar la planta en primavera.

Hibernación

Es una mala idea dar a las peonías chinas demasiada protección en invierno, ya que cuentan con un frío invernal severo para restablecer los brotes de floración.

Pero es una buena idea cortar las plantas justo por encima del nivel del suelo y limpiar todos los restos alrededor de las peonías antes de que llegue la nieve.

Plagas y enfermedades

Las enfermedades más comunes que afectan a las peonías chinas son el tizón de la botritis y otras enfermedades fúngicas, que pueden ser especialmente problemáticas en un clima húmedo y fresco de primavera.

Si observas hojas o tallos enfermos, ennegrecidos o marchitos, elimínalos rápidamente para evitar la propagación de la enfermedad.

Si descubres que tus peonías son susceptibles de padecer enfermedades fúngicas, una pulverización semanal con un fungicida al principio de la temporada puede evitar que las enfermedades se agraven.

El moho, que también es un hongo, aparece como una capa blanca en las hojas y los tallos, sobre todo en el clima cálido y húmedo del verano. Es simplemente antiestético y no daña las plantas. También en este caso, una limpieza a fondo en otoño ayuda a evitar que las plantas se vuelvan a infectar al año siguiente.

Las peonías están prácticamente libres de problemas graves de plagas, aunque pueden ser susceptibles de sufrir trips, cochinillas, ácaros del bulbo y escarabajos, todos los cuales pueden tratarse con aceite de neem o insecticidas orgánicos.

Las hormigas que a menudo cubren las flores de las peonías son totalmente inofensivas, atraídas por el néctar de las flores.

Cómo conseguir que la peonía china florezca

cultivar Peonía china

Con una buena exposición al sol, las peonías maduras suelen estar bastante dispuestas a florecer vigorosamente. Las plantas jóvenes, sin embargo, pueden tardar unos tres años en florecer, así que no se desanime si una peonía no florece en sus primeros años.

Una peonía plantada a demasiada profundidad puede negarse a florecer porque sus ojos de crecimiento no han recibido el frío invernal adecuado. Intenta desenterrar la planta y plantarla un poco más abajo.

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Por último, si el suelo es pobre, una dosis otoñal de abono para bulbos puede hacer que la planta florezca mejor la primavera siguiente. Sin embargo, ten cuidado de no sobrealimentar, ya que el exceso de fertilizante también puede dificultar la floración.

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