Cómo propagar y cultivar Cactus de Navidad (Schlumbergera)

Los cactus de Navidad (Schlumbergera truncata) florecen durante el periodo navideño, desde finales de noviembre hasta enero, de ahí su nombre. Son un buen regalo de Navidad: sus brillantes flores en forma de trompeta en tonos rojos, blancos, rosas, morados e incluso amarillos dan un toque de color a cualquier habitación. Sus tallos planos, segmentados y colgantes resultan atractivos durante todo el año. Aprende cómo cultivar cactus de navidad y todos sus cuidados.

cultivar cactus de navidad

Introducción

Encontrarás plantas de cactus de Navidad en centros de jardinería o supermercados durante el periodo de fiestas navideñas, pero para obtener la mayor variedad, lo mejor es comprar en tiendas especializadas por Internet.

Los Schlumbergera son cactus forestales: en estado salvaje, crecen en las selvas tropicales, donde se adhieren a los árboles.

Esto significa que necesitan unas condiciones de cultivo diferentes a las de los cactus del desierto. Necesitan estar alejados de la luz solar directa y les gusta la humedad abundante.

Los cactus de Navidad florecerán todos los años si se les da el tratamiento adecuado; lo principal es recordar que necesitan dos periodos de descanso (en una habitación fresca, con menos riego): uno después de la floración y otro en otoño.

Dónde cultivar un cactus de Navidad

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Coloca la planta en un lugar luminoso, lejos de la luz directa del sol, ya que este puede quemar las hojas, y con una temperatura constante de 18 a 24 °C.

Procura no mover la planta cuando esté formado flores, ya que puedes provocar la caída de los cogollos.

Los Schlumbergera necesitan dos periodos de «descanso» para florecer: después de la floración y de nuevo en otoño.

En estos periodos colócala en una habitación fresca (alrededor de 12°C) y reduce el riego. Esto favorece la formación de botones florales.

Cómo propagar un cactus de Navidad

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Los cactus de Navidad son muy fáciles de propagar. Sólo tienes que seguir nuestra guía paso a paso:

  • Paso 1

En primavera, retira las partes del tallo que tengan dos o tres secciones de hojas y deja que se seque en el interior durante uno o dos días.

  • Paso 2

Introduce los esquejes en una mezcla de 50:50 de abono para semillas o esquejes y arena fina de rio.

Introduce la parte inferior de los esquejes en el compost a 1 cm de profundidad, de modo que se mantengan erguidos. Riega bien y deja que el exceso de agua escurra.

  • Paso 3

Mantén los esquejes en un lugar luminoso, fuera de la luz solar directa; lo ideal es un alféizar de una ventana. Riega con moderación y rocía agua en sus hojas de vez en cuando.

  • Paso 4

Al cabo de uno o dos meses, los esquejes deberían haber enraizado. Para saber si lo ha hecho muévelo suavemente, si no se mueve, ha enraizado. O para estar más seguro, espera a ver nuevas hojas creciendo.

Una vez enraizados coloca los esquejes en pequeñas macetas individuales y hazlos crecer en una habitación cálida o en un invernadero.

Cómo plantar un cactus de Navidad

Trasplanta tu cactus de Navidad cada 1-2 años, cuando el cepellón haya llenado la maceta. El mejor momento para hacerlo es en primavera, cuando haya salido de su periodo de reposo.

Trasplántalo a una maceta un poco más grande, ya que a las raíces les gusta estar cómodas. Utiliza un abono para cactus o un abono con un poco de arena mezclada para el drenaje.

Los cactus de Navidad crecen bastante anchos, por lo que es mejor una maceta más ancha que una profunda, para conseguir estabilidad.

Cuidados del cactus de Navidad

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En primavera y verano, riega sólo cuando los 2 ó 3 cm superiores del sustrato estén secos, y deja que el exceso de agua se escurra; los cactus de Navidad sufren si se encuentran en un sustrato frío y húmedo. Riega con más moderación en invierno y durante los dos periodos de descanso.

Como los cactus de Navidad proceden de la selva tropical, se desarrollan mejor en un ambiente húmedo.

Nebuliza tu planta un par de veces a la semana, o colócala en una bandeja de agua llena de guijarros. Aliméntala con algún fertilizante líquido mensualmente en primavera o verano.

La Schlumbergera no necesita poda, pero los tallos pueden volverse demasiado largos o frágiles.

Haz que la planta sea más tupida eliminando las puntas después de que la planta haya florecido. También puedes eliminar al mismo tiempo algunos de los tallos más viejos de la base.

Cómo conseguir que un cactus de Navidad vuelva a florecer

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Los cactus de Navidad volverán a florecer cada año con los cuidados adecuados. Después de la floración, trasládalo a una habitación fresca (a unos 12 °C) durante dos meses y reduce el riego.

A continuación, devuélvelo a su lugar habitual (puedes ponerlo en el exterior, en un patio o balcón, en verano).

A mediados del otoño, dale otro período de descanso en una habitación fresca y vuelve a reducir el riego, hasta que veas aparecer los brotes.

Vuelve a colocarla en su posición de floración y ten cuidado de no moverla de sitio, ya que esto puede hacer que la planta deje caer sus brotes.

Solución de problemas

El problema más común de los cactus de Navidad es la falta de flores. Esto se debe a la falta de los dos periodos de descanso y puede resolverse siguiendo las sugerencias de cuidado anteriores.

La caída de los capullos puede deberse a que la planta se mueva cuando está por florecer, a que se riegue en exceso, o a que las temperaturas fluctúen entre la noche y el día.

Una vez que hayas encontrado el lugar adecuado para tu cactus de Navidad, no lo muevas y riega sólo cuando se hayan secado los centímetros superiores del suelo.

Las hojas rojas son una señal de que la planta recibe demasiada luz solar. Trasládala a un lugar con mucha luz pero sin sol directo.

Las cochinillas se encuentran en los tallos, sobre todo en la parte inferior; busca insectos que parezcan manchas blancas y esponjosas.

Límpialos con un paño húmedo o un bastoncillo de algodón empapado en un insecticida que contenga ácidos grasos o aceites vegetales. Sigue revisando las hojas, ya que las cochinillas pueden ser difíciles de erradicar. Ver: cochinilla

Variedades de cactus de Navidad para cultivar

variedades de cactus de navidad

La mayoría de los cactus de Navidad se venden simplemente por su color – por ejemplo, Schlumbergera ‘Red’. Algunos, como el ‘Cactus tricolor’ tienen tres colores de flores en una sola planta.

El Schlumbergera truncata también es conocido como el cactus de Acción de Gracias, ya que florece antes que otros cactus de Navidad, en noviembre.

También puede ser de interés leer: Cómo cultivar Poinsettias (flor de navidad o flor de pascua)

El Schlumbergera gaertneri es conocido como el cactus de Pascua, ya que florece en primavera

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