Cómo sembrar y cultivar Azaleas de manera orgánica

Las azaleas son arbustos de fácil cuidado que recompensan a los jardineros con enormes floraciones. Cuando las azaleas florecen, es difícil resistirse al impulso de añadir una o varias a tu jardín. Estos espectaculares arbustos son fáciles de cultivar una vez que se conocen sus necesidades básicas. En este articulo te enseñamos a sembrar y cultivar azaleas facilmente y todos sus cuidados.

cultivar azaleas

Cómo elegir azaleas

Hay miles de variedades de azaleas, demasiadas para enumerarlas. La mejor manera de seleccionar la más adecuada para tu jardín es tener en cuenta la superficie de la que dispones.

Si tiene un jardín con poco espacio, busca un tipo enano o más pequeño. Si tienes mucho espacio que ocupar, algunas de las variedades antiguas de Formosa son excelentes opciones.

Varias empresas ofrecen variedades que florecen varias veces al año. Algunas de ellas pueden llegar a ser bastante grandes, así que investiga antes de comprarlas.

Dónde cultivar azaleas

Las azaleas suelen considerarse plantas de sombra, pero muchas variedades toleran el sol directo, y algunas incluso lo requieren. En los climas septentrionales, donde el sol es menos intenso, las azaleas suelen preferir más sol.

Selecciona un lugar con sol de mañana y sombra de tarde, o con media sombra. El sol de todo el día puede estresar a las plantas y hacerlas más susceptibles a las plagas.

Las azaleas también requieren un suelo bien drenado y ácido. Lo ideal es comprobar el pH del suelo con un kit de análisis de suelos. Si el pH es superior a 6,0, bájalo aplicando sulfato de aluminio a la tierra según las instrucciones del envase.

Sembrar azaleas

sembrar azaleas

Siembra las semillas en un lugar cálido o en un invernadero a finales del invierno o principios de primavera.

Coloca una o dos semillas por maceta a una profundidad de 1 cm y cúbrelas con tierra, enseguida riega con cuidado de no encharcar el suelo, déjalas donde reciban sol y procura mantener el suelo siempre húmedo.

Una vez que las plantas alcancen la altura de unos 10 cm puedes trasplantarlas a una maceta más grande o directamente al suelo del jardín.

Plantar esquejes de azaleas

plantar esquejes de azalea

Puedes cultivar azaleas a partir de sus tallos, para ello toma ramas de unos 7 cm de los brotes inferiores de la planta madre en primavera. Quítale las hojas de abajo y haz un corte transversal en la base, esto ayudará a que las raíces broten fácilmente.

Luego con un lápiz haz un agujero en la tierra para colocar el esqueje, una vez puesto en su lugar presiona ligeramente el suelo para afirmarlo. Riega y déjalo a la sombra hasta que vas signos de crecimiento.

Una vez que los esquejes comiencen a producir nuevas hojas puedes trasplantarlo a su lugar definitivo.

Cómo cultivar azaleas

plantar azaleas

El mejor momento para cultivar azaleas es a principios de otoño o en primavera, en un suelo franco o arenoso, húmedo y bien drenado.

Cava un hoyo de plantación que sea el doble de ancho y tan profundo como el cepellón (raíces) de la planta.

Saca la planta de su envase y colócala en el hoyo de plantación de forma que la parte superior del cepellón esté a la altura de la línea de tierra.

Rellena alrededor de la planta con la tierra que has retirado mezclada en una proporción de 50:50 con compost. Esto proporcionará a las plantas una nutrición instantánea y las ayudará a desarrollar raíces fuertes.

Riega a fondo y extiende una capa de mantillo al pie de la planta, teniendo cuidado de no amontonarlo contra el tallo. Esto ayudará a mantener la humedad del suelo y protegerlo del sol.

La mayoría de las variedades son buenas plantas para macetas. Las formas de hoja grande prefieren la sombra ligera. Las formas de hoja pequeña se desarrollan mejor a pleno sol.

Regar las azaleas

Empapa la tierra a fondo dos o tres veces por semana durante los dos primeros meses después de la plantación. Puedes disminuir gradualmente la frecuencia de riego a medida que las plantas arraiguen.

Después de tres o cuatro meses, regar en profundidad una vez por semana debería ser suficiente. Luego de la primera temporada de crecimiento, las plantas no deberían necesitar agua suplementaria a menos que no haya llovido durante dos o más semanas.

Alimentar a las azaleas

Un mes después de la plantación, comienza a alimentar las azaleas con compost o abonos líquidos

Comienza a alimentar de inmediato, pero sigue alimentando a las azaleas hasta cuatro meses. Fertiliza las azaleas establecidas a principios de la primavera y de nuevo 12 a 16 semanas después, esto les proporcionará los nutrientes que necesitan para el año.

Esparce el abono por la zona de debajo de los arbustos y unos 15 cm más allá de las puntas de las ramas; luego riega bien toda la zona.

Poda de azaleas

podar azaleas

La poda no suele ser necesaria, excepto para mantener la forma o restringir el crecimiento excesivo.

Podar las azaleas para controlar su tamaño y forma

Si has seleccionado tipos de azalea que se adaptan bien al lugar donde crecen, no deberías tener que podar las azaleas con fuerza cada año. El mejor momento para podar las azaleas es la primavera, justo después de que florezcan.

Empieza por utilizar podadoras manuales para eliminar las ramas que sobresalgan mucho del resto del arbusto. Recórtalas hasta llegar a una rama principal.

A continuación, decide si necesitas acortar el arbusto. Para reducir significativamente el tamaño, recorta las ramas hasta un verticilo (círculo) de hojas más abajo en el arbusto.

Asegúrate siempre de podar de forma que la parte inferior del arbusto sea ligeramente más ancha que la superior, para que la luz del sol pueda llegar a todas las hojas.

Podar para renovar su crecimiento

Las azaleas viejas y crecidas, o las azaleas con el centro vacío, pueden rejuvenecerse con una poda dura.

La poda de renovación se realiza a finales del invierno o principios de la primavera, antes de la floración. (Tendrás que pasar un año sin flores cuando hagas esto).

Corta las plantas a 30 cm del suelo. Cuando las plantas comiencen a crecer de nuevo, poda los extremos del nuevo crecimiento a 15 cm para fomentar la ramificación.

Mantén siempre la tierra uniformemente húmeda y alimenta con compost después de la poda de renovación. A las plantas les cuesta mucho volver a crecer, y el alimento les dará un impulso.

Ten en cuenta que una poda excesivamente dura puede matar fácilmente a las azaleas. Si realmente necesitas podar con fuerza, recorta primero una o dos ramas para ver si surge un nuevo crecimiento en primavera.

Plagas y las enfermedades

Las azaleas son propensas a los insectos y las enfermedades, como los ácaros, las cochinillas, las chinches y el oídio. Los signos visibles de los daños pueden ser manchas blancas en las hojas o el adelgazamiento de las ramas con manchas blancas.

El polvo de azufre comienza a matar inmediatamente al entrar en contacto y no daña las azaleas. Las personas y los animales domésticos pueden entrar en la zona una vez que el polvo se haya asentado.

Aplique una ligera capa de polvo con frecuencia para mantener sus azaleas sanas y libres de daños por insectos y enfermedades.

También puede ser de interés leer: Cómo sembrar y cultivar Petunias de manera orgánica.

El gorgojo de la vid es especialmente frecuente en las plantas cultivadas en contenedores. Si ves alguno de los gorgojos adultos o encuentras las larvas blancas en el suelo, aplica un control biológico para los gorgojos de la vid. De lo contrario, se extenderán fácilmente por el jardín dañando otras plantas.

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