Cómo sembrar y cultivar calabacines o zucchini

El calabacín también llamado zucchini, una verdura esencial para el verano, es fácil de cultivar, prolífico – si se dan las condiciones adecuadas – y ofrece muchas posibilidades de uso en la cocina. ¿Cómo cultivar esta cucurbitácea esencial para el jardín? Te enseñamos cómo sembrar y cultivar calabacín de manera orgánica y muy fácil, sigue nuestros consejos para plantar calabacines o zucchini. También veremos que enfermedades le afecta y cómo solucionarlo. 

¿Cómo son los calabacines?

Sus frutos son largos o redondos, generalmente verdes. Pero también pueden ser blancos o amarillos en el caso de las variedades más originales.

Las flores son amarillas, con forma de campana y pueden alcanzar hasta 15 centímetros de diámetro. Las grandes hojas, que nacen de los tallos espinosos, son de color verde oscuro. La flor de calabacín es comestible

Cuándo y cómo sembrar calabacines

Como la mayoría de las verduras de la huerta, el calabacín se puede sembrar en cubos a finales del invierno a cubierto, con una temperatura mínima requerida de 12°.

También se puede sembrar al aire libre a principios de la primavera, cuando el riesgo de heladas ya no esté presente, teniendo cuidado de elegir un lugar muy soleado.

La tierra que se utilice debe ser ligera y fina para permitir que las jóvenes raíces se desarrollen sin dificultad.

Pon 2 semillas por cubo para asegurarte, ya que no todas germinan. Si las condiciones son óptimas, las plantas se elevan rápidamente, en menos de una semana. Cuando los calabacines jóvenes tienen dos hojas, sólo se conserva la planta más fuerte; la otra se corta con tijeras para no dañar las raíces.

Se dejan crecer durante unas semanas más antes de trasplantarlas a la tierra en primavera, una vez que se haya eliminado el riesgo de heladas, dejando un espacio de un metro entre cada planta. Aprovecha el momento de trasplantar para agregar abono y así ayudar a su puesta en marcha.

Si cultivas tus calabacines en una maceta, es necesario un cubo de buen tamaño. La planta crece muy rápido, tanto sobre como bajo tierra. Cuanto más grande sea el contenedor, más tiempo podrá esperar la planta joven para su plantación final en el huerto en primavera, o de lo contrario dejarla en la maceta para ser cultivada ahí mismo.

¿Cuándo cosechar calabacines?

Los frutos se recogen generalmente cuando alcanzan unos 20 cm de longitud, es decir, cuando son jóvenes, para beneficiarse de una piel y una carne suaves y ligeras. Más tarde, la carne se vuelve harinosa y las semillas, que son más grandes, también son más numerosas.

Consejos para cultivar calabacín

Como los calabacines están compuestos esencialmente de agua, es importante que a la planta no le falte agua al principio de su cultivo y que por lo tanto el suelo se mantenga fresco en profundidad, especialmente en medio del verano cuando es seco y caluroso. Por lo tanto, es necesario cubrir el pie con mantillo (recortes de hierba seca, paja o plantas trituradas).

El suelo debe ser rico, bien drenado, cálido y húmedo para que las plantas de calabacín se desarrollen en su mejor momento. Hay muchos consejos para el cultivo del calabacín; colocar esta cucurbitácea en un viejo montón de abono (del año anterior), por ejemplo, dará lugar a mejores cosechas.

También es una buena idea untar los tallos rastreros a medida que crecen cubriéndolos con tierra; los extremos del tallo enterrados arraigarán y permitirán a la planta extraer más nutrientes del suelo. Como resultado, los calabacines son aún más hermosos.

Aunque se sabe que las flores de calabacín son comestibles, a menudo se pasa por alto que el calabacín desarrolla tanto flores masculinas como femeninas. Además, lo que no se sabe necesariamente es que las flores femeninas aparecen más a menudo después de las masculinas. Por lo tanto, para optimizar las posibilidades de fertilización, es aconsejable esparcir las plántulas a lo largo del tiempo.

Enfermedades del calabacín

Los calabacines a veces se pudren después de un prometedor comienzo de crecimiento.  Luego dejan de crecer, se vuelven marrones desde la punta y se cubren de podredumbre. No se trata realmente de una enfermedad sino de un problema relacionado con la falta de fertilización de las flores femeninas.

Esto ocurre cuando faltan las flores masculinas, especialmente al principio del cultivo, unas semanas después del trasplante en el campo. Para evitar el problema, la forma más simple es cultivar varios plantas de calabacín juntos. De esta manera, siempre habrá unas pocas flores masculinas para fertilizar las flores femeninas.

Recuerda también que los insectos polinizadores juegan un papel importante en esta fertilización. Atraerlos plantando plantas de flores a su alrededor.

El oídio mancha el follaje, corta las hojas afectadas, arranca el tallo si uno más joven se hace cargo.

Por otro lado, las babosas devoran las plantas jóvenes, recorre la huerta durante la noche con una linterna para ver si hay babosas ya que solo salen por las noches. Aquí puedes aprender como eliminar y evitar babosas.

Los beneficios del calabacín

Bajo en calorías, el calabacín también es apreciado por su alto contenido en fibra y minerales, en particular en potasio pero también en fósforo, calcio y magnesio.

Cabe señalar a este respecto que los calabacines son más ricos en fibra cuando están maduros, aunque, por otra parte, la fibra es más fácil de digerir cuando el fruto se ha cosechado joven.

También puede ser de interés leer: Cómo sembrar Calabaza de manera orgánica.

Historia del calabacín

Al igual que sus primos (pasta y espaguetis vegetales), el calabacín es originario de América Central, más precisamente de México. Fue en el siglo XVI cuando apareció por primera vez en Europa, en los jardines botánicos al principio.

En ese momento, la gente esperaba que el fruto alcanzara su plena madurez antes de cosecharlo. Parece que fueron los italianos quienes tuvieron la idea de cosecharlas antes, como se hace hoy en día. Así es como el calabacín que conocemos y consumimos hoy en día nació realmente.

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