Cómo sembrar y cultivar Escarola de manera orgánica

La escarola (Cichorium endivia) también llamada Endivia no es tan conocida como sus amigas las lechugas, pero a menudo se puede encontrar en las ensaladas de los restaurantes de moda y en los mercados especializados. Es una verdura de hoja muy rica y crujiente, en este artículo te enseñamos cómo sembrar y cultivar escarola de manera orgánica.

cultivar escarola

Cuándo plantar escarola

Siempre que las temperaturas sean adecuadas, se puede plantar la escarola en cualquier momento del año.

Mucha gente siembra las semillas a principios de la primavera, pero también se puede plantar a principios del otoño o del invierno si se dispone de suficientes días de crecimiento entre la primera y la última fecha de heladas medias y el calor del verano. Necesitará entre 45 y 100 días de crecimiento.

La temperatura media ideal para cultivar escarola es de entre 15 y 20 °C, aunque pueden soportar un rango más amplio. Una ligera helada no les hará daño e incluso puede mejorar el sabor de las hojas, pero una helada fuerte acabará con la mayoría de los cultivares.

Al igual que la lechuga, si la escarola se calienta demasiado, las hojas se vuelven amargas y duras, y la planta se marchita.

Sin embargo, las variedades rizadas son más resistentes al calor que las lechugas y sobreviven a temperaturas de hasta 25 grados con algo de sombra durante las horas más calurosas del día.

Tipo de suelo para cultivar escarola

La escarola necesita un suelo que drene bien, que retenga el agua y que sea rico y algo arcilloso, con un pH entre 6,5 y 7,8.

Analiza el suelo antes de plantar para saber si necesitas añadir algún nutriente o ajustar el pH. Para enmendar el suelo arenoso, añade estiércol bien descompuesto o compost. Para aflojar el suelo arcilloso, añade compost o mantillo de hojas secas.

Sembrar escarola desde la semilla

Siembra en suelo directo

Coloca las semillas en el suelo al aire libre en una fecha en la que tengas tiempo suficiente para que las plantas alcancen la madurez y en la que las temperaturas estén en el rango adecuado.

Para mucha gente, esto significa plantar en cuanto haya pasado la última helada de la primavera, o entre 45 y 90 días antes de la primera helada del otoño.

Las semillas no germinarán cuando las temperaturas sean superiores a los 25 °C o inferiores a los 15 °C.

Si no tienes suficientes días de crecimiento ideales en tu zona, puedes empezar a germinar las plantas en el interior y luego trasplantarlas cuando el clima sea el adecuado.

Inicia las semillas unas seis semanas antes de la fecha estimada de la última helada en tu zona y trasplántalas al exterior después de la última fecha de helada.

Siembra las semillas en el exterior a 1 cm de profundidad cada pocos centímetros, en hileras de 40 centímetros de distancia. Aclara las plántulas a 30 cm de distancia una vez que hayan emergido. Mantén la tierra húmeda pero no mojada mientras las semillas germinan y crecen.

Siembra en interiores

En el interior, siembra en bandejas llenas de una mezcla de tierra y compost. Mantén el medio de cultivo húmedo y coloca las bandejas en una zona fresca.

Ponlas entre 12 y 16 horas diarias bajo una luz de cultivo en lugar de depender de la luz natural de una ventana para evitar que se humedezcan. Deberías ver que las plantas empiezan a emerger al cabo de unos siete días.

Una vez que las plantas tienen unos 5 cm de altura y hayan desarrollado más de cuatro hojas puedes trasplantarlas a macetas más grandes o al suelo de la huerta.

Cultivar escarola a partir de plántulas o trasplantes

Es posible que puedas comprar trasplantes en tu vivero o centro de jardinería local, lo que es ideal si quieres adelantarte a la hora de plantarlos en el suelo, o si quieres tener la flexibilidad de plantarlos un poco más tarde.

Para trasplantar, cava un agujero en tierra preparada del mismo tamaño que el contenedor en el que crecía.

Saca con cuidado la planta de su recipiente de cultivo y colócala en el agujero. Apisona la tierra a su alrededor para asegurarla en su posición. Dale a la planta mucha agua para ayudarla a asentarse.

Cultivo de escarola en maceta

La escarola se presta muy bien al cultivo en maceta, y esta es una gran opción si tienes un clima impredecible, porque puedes trasladar el contenedor a la sombra o incluso al interior si tienes una ola de calor o frío sorpresa.

Además, es una excelente opción para que los habitantes de un apartamento tengan sus propias verduras cultivadas en casa.

Utiliza un recipiente de 4 litros para cultivar tres o cuatro plantas. Llénalo con una mezcla para macetas específica para contenedores.

El reto aquí será mantener la tierra húmeda, ya que los recipientes tienden a secarse más rápidamente que la tierra del suelo. Es posible que quieras utilizar un sistema de riego por goteo o un recipiente de autorriego para garantizar unos buenos resultados.

Cómo y cuándo regar

La tierra debe estar húmeda pero no mojada para que estas plantas tengan el mejor sabor. La tierra seca hace que las hojas se vuelvan amargas.

Las plantas también saben menos amargas cuando maduran rápidamente, y el agua es esencial para que esto ocurra.

La escarola tiene raíces poco profundas, por lo que es posible que tenga que regar varias veces a la semana.

La forma más fácil de saber si es hora de regar es meter el dedo en la tierra y comprobar si esta húmeda o seca en su interior, ya que la superficie siempre se seca primero. Si la sientes más húmeda, retén el agua durante un rato. ¿Siente que está seca? Empieza a regar.

Cosechar escarola

cosechar escarola

Las hojas de escarola pueden cortarse a medida que se necesiten, o se puede cosechar toda la planta de una vez cuando se vaya a utilizar.

Si hay una helada fuerte o se prevén temperaturas superiores a los 30° C, cosecha toda la planta. Y si empieza a echar flores, debes sacarla de la tierra de inmediato, de lo contrario las hojas se vuelven amargas.

Para cosechar, levanta suavemente las hojas y corta la planta por la base con un cuchillo, cerca del nivel del suelo.

Envuélvelas en toallas de papel o en un paño de algodón y colócalas en una bolsa de plástico. Guárdelas en el frigorífico durante un máximo de cinco días. Lávalas cuando vayas a comerlas, no antes.

Obtener nuevas semillas de escarola

flor de escarola semillas

Si quieres obtener nuevas semillas de escarola para sembrar en la próxima temporada, deja una o dos plantas, las más grandes y sanas que veas, entonces durante el verano comenzaran a crecer de forma vertical sacando espigas con flores de color purpura donde produce sus semillas.

Para cosechar las semillas, espera a que las espigas se sequen  por completo, de esta manera las semillas están maduras y listas para volver a sembrar.

Consejos para cultivar escarola

Cuando las temperaturas superan los 25 °C, la escarola necesita algo de sombra.

Está bien plantar a pleno sol si las temperaturas se mantienen por debajo de este umbral durante la temporada de cultivo, pero selecciona un lugar con sombra parcial para proteger las plantas durante el periodo más caluroso del día si vives en un lugar cálido.

Abona con una mezcla rica en nitrógeno una vez que las plantas tengan unos cinco centímetros de altura. Alternativamente, utiliza un fertilizante equilibrado.

No utilices un fertilizante que contenga herbicida, ya que podría matar a tu escarola junto con cualquier otra planta de hoja ancha.

También puede ser de interés leer: Cómo cultivar lechuga fácilmente.

Ten en cuenta que las plantas pueden desprenderse si el tiempo es demasiado húmedo, demasiado caluroso o demasiado frío. Si esto ocurre, retíralas y dale un mordisco a las hojas.

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