Cómo sembrar y cultivar Mostaza de manera orgánica

La mostaza es un excelente cultivo de estación fría con hojas interesantes que van desde el color púrpura hasta el verde brillante. La mostaza puede tener un sabor suave, o puede ser picante. En este artículo veremos cómo cultivar mostaza de manera orgánica y todos sus cuidados.

cultivar mostaza

Datos básicos

  • Nombre común: Mostaza
  • Nombre científico: Brassica juncea
  • Días hasta la cosecha: 40-50 días
  • Luz: De pleno sol a sombra parcial
  • Agua: Moderada
  • Suelo: Fértil y bien drenado
  • Abono: Mucho nitrógeno y fósforo
  • Plagas: Pulgones, gusanos de la col, escarabajos pulga, mosca blanca
  • Enfermedades: Mildiu, oídio

Introducción

Las hojas de mostaza son muy populares en una gran variedad de platos. Se consumen desde hace más de 5.000 años. Originalmente se cultivaban en Asia y el Mediterráneo, y hoy en día países como India, Nepal, China y Japón son los principales productores de este delicioso verde.

Además de ser apreciada por sus hojas, se puede también cultivar mostaza por sus semillas, que se utilizan para elaborar el condimento a base de mostaza.

La mostaza es una planta anual de hoja verde fácil de cultivar por sus hojas picantes, sus semillas y su raíz comestible. Hay varias variedades comunes de mostaza, como la mostaza negra (Brassica nigra), la mostaza blanca (Sinapis alba) y la mostaza marrón (Brassica juncea).

La mostaza también está emparentada con otras Brassicas como el brócoli, la col rizada, el repollo y la coliflor.

Cultivar mostaza es fácil y puede proporcionar nutritivas verduras de hoja verde y semillas. Tienen un alto contenido en antioxidantes, son una buena fuente de fibra y tienen un alto contenido en vitaminas A y C.

Cómo cultivar mostaza

sembrar mostaza

Las hojas de mostaza crecen bien en climas fríos, lo que significa que puedes plantarlas tanto en primavera como en otoño. Lo ideal es sembrar las semillas de mostaza a finales del otoño. Pero también puedes sembrar durante varias semanas en primavera, antes de que haga demasiado calor.

Siembra las semillas de mostaza en un suelo rico en materia orgánica y con buen drenaje. Puedes plantarlas contenedores o en bancales elevados. Si se planta en el suelo, asegúrate de que la variedad de mostaza verde que vas a plantar no es invasiva en tu zona.

Puedes plantar la mostaza espolvoreando las semillas en la superficie del suelo y cubriéndolas ligeramente con más tierra, o puedes plantarlas en agujeros de 1 cm de profundidad con una separación de 15 a 20 cm.

También puede sembrar las semillas en el interior y trasplantarlas al exterior una vez que las pequeñas plantas tengan dos pares de hojas o más.

Cuidados de la mostaza

Ahora que ya tienes tus plantas de mostaza, vamos a hablar de cómo hacer crecer sus hojas para obtener una buena cosecha.

Sol y temperatura

Debes cultivar mostaza a pleno sol o a media sombra y a temperaturas de entre 10 y 20 grados Celsius. Puede crecer con tan sólo 4-6 horas de luz solar directa al día. Pero crecen mejor con 6 a 8 horas de luz solar.

Las fluctuaciones de temperatura pueden estresar a la planta y hacer que se desborde, florezca y produzca semillas. Si el clima es superior a los 30 grados Celsius, las hojas desarrollarán un sabor picante y fuerte.

Si se planta en otoño en un clima cálido, puedes proteger las hojas de mostaza con un paño de sombra hasta que las temperaturas sean más frescas.

Las hojas de mostaza tienen una buena tolerancia al frío. Las variedades de hoja rizada soportan mejor las heladas que otros tipos de mostaza de hoja recta y las heladas suaves hacen que su sabor sea más dulce. Sin embargo, una helada muy grande en el jardín matará tus plantas.

Agua y humedad

Riega la mostaza a primera hora de la mañana. Debes aportar cinco centímetros por semana, asegurándote de que la tierra no se seca. La forma ideal de regar es en la base de la planta, teniendo cuidado de mantener seca a sus hojas. Las mangueras de remojo u otros métodos de riego por goteo funcionan muy bien.

Cultiva la mostaza en suelo húmedo. Si deseas un sabor más picante, riega menos. Esto hará que la planta segregue aceites y desarrolle un sabor más fuerte y picante. Ten cuidado de no secarla por completo, ya que de lo contrario comenzara a producir semillas.

Suelo

Las plantas de mostaza prefieren una mezcla ligera y esponjosa de tierra arcillosa rica en materia orgánica. Se puede cultivar en suelos más pobres, pero habrá que haya que regar y abonar más a menudo. La mostaza se desarrolla bien en suelos con un pH que oscila entre 5,5 y 7,0.

Cómo abonar

Si el suelo de tu huerto ya es rico, es posible que no necesites abonar tus plantas. Si plantas en un suelo de peor calidad, como el arenoso, aplica un fertilizante equilibrado cuando las plantas tengan unos pocos centímetros de altura, y de nuevo a mitad de la temporada de cultivo.

El abono de liberación lenta garantizará que las plantas de crecimiento rápido tengan acceso a un suministro constante de nutrientes.

Si las hojas de las plantas están amarillas o muestran signos de deficiencias, opta por un fertilizante líquido para alimentarlas más rápidamente. Las plantas de mostaza requieren una gran cantidad de nitrógeno y una cantidad moderada de fósforo y potasio.

Poda

Las plantas de mostaza son una planta anual que no requiere poda. Si cultivas la planta para obtener semillas, no cortes la parte superior ni la decapites, ya que esto impedirá que la planta desarrolle flores y semillas.

Cosecha y almacenamiento de la mostaza

Cosechar

Puedes cosechar las hojas de mostaza después de unos 40 días, o 6 semanas. Esto puede variar ligeramente en función de la variedad, pero para obtener un sabor más dulce, coséchala cuando la planta sea joven y tierna. Si prefieres un sabor más picante, deja que la mostaza crezca hasta su plena madurez.

Al cosechar las hojas de mostaza, puedes cortar las hojas exteriores para cosecharlas, lo que permitirá que las hojas interiores sigan creciendo. También puede cortar toda la planta a ras de suelo, y con el tiempo volverán a crecer hojas pequeñas si deja las raíces intactas, aunque este nuevo crecimiento tiende a ser más pequeño y amargo.

Si cosechas durante el calor del día, puedes poner las verduras recién cortadas en agua helada para mantenerlas verdes y evitar que se marchiten.

Almacenar

Guarda las hojas frescas en el refrigerador con agua fría para mantener las hojas vivas. También puedes guardar las hojas en una bolsa con una toalla de papel húmeda. Las hojas de mostaza pueden durar aproximadamente una semana en el refrigerador.

Si necesitas guardarlas durante más tiempo, prueba  escaldarlas hirviéndolas rápidamente y sumergiéndolas después en un baño de hielo antes de congelarlas. Así conservará la mayor parte del sabor y los nutrientes para más adelante.

Además, la mostaza puede cultivarse por sus semillas. Una vez cosechadas las semillas de la planta, hay que separarlas del tallo, o partes secas de la planta. Coloca las semillas en un bol frente a un ventilador y viértalas lentamente en otro recipiente.

El material de la planta debería salir volando y las semillas deberían caer directamente en su recipiente. Es posible que tengas que repetir este proceso varias veces para eliminar todo el material vegetal.

Por último, una vez separadas las semillas, guárdalas en un recipiente seco y hermético, o tritúralas para crear un polvo de mostaza.

Solución de problemas al cultivar mostaza

Problemas de cultivo

Si tu suelo es pobre, las plantas de mostaza pueden tener una carencia de nutrientes. Si notas que las hojas amarillean, es posible que necesites más nitrógeno.

Prueba a utilizar una harina de algas líquida o un abono de pescado líquido diluido en agua para dar a las plantas un impulso de nitrógeno.

También puedes añadir compost o estiércol bien envejecido para mejorar la materia orgánica del suelo con el tiempo.

La mostaza crece mejor en suelos bien drenados. Siembra la mostaza en recipientes con agujeros en el fondo para que el exceso de agua pueda escurrirse. Asegúrate de regar la planta constantemente para que las hojas puedan crecer y desarrollarse adecuadamente.

Mantén la zona en la que cultivas mostaza libre de malas hierbas para que las pequeñas plántulas tengan espacio para brotar y no se vean superadas por las malas hierbas.

Si has plantado las semillas esparciéndolas por la superficie del suelo, también deberás ralear las plántulas para que algunas puedan crecer más. De lo contrario, todas las plántulas competirán por el espacio y los nutrientes, y la cosecha será menor.

Plagas

Los pulgones disfrutarán comiendo las hojas de mostaza. Puedes rociarlos con una manguera, o utilizar aceite de neem para deshacerte de ellos. Los gusanos de la col pueden atacar a las plantas de la familia de las coles si se plantan demasiado juntas, así que asegúrate de mantener las plantas bien espaciadas y comprueba regularmente si hay orugas.

Otra plaga, los escarabajos pulga, hacen agujeros en las hojas grandes. Pueden prevenirse utilizando una cubierta flotante sobre las plantas. También puede ser necesario rotar los cultivos y plantar otra familia de hortalizas durante algunas temporadas para deshacerse de los escarabajos pulga.

La mosca blanca también puede ser un problema, pero se puede eliminar fácilmente rociando con jabón potásico insecticida.

Enfermedades

El mildiu y la mayoría de las enfermedades que afectan a las hojas de mostaza pueden controlarse con un buen cuidado de la planta. Debes plantar los plantones en una mezcla fresca y estéril para macetas cada vez, y regar las plantas a ras de suelo.

Si es posible, no riegues nunca las plantas de hoja verde por encima de la cabeza, ya que esto puede favorecer la aparición de enfermedades.

Hay muchos productos ecológicos en el mercado para tratar estas enfermedades. Las dos anteriores pueden tratarse con fungicidas de cobre o azufre.

Las plantas gravemente enfermas más allá del punto de tratamiento deben ser retiradas del jardín inmediatamente y eliminadas, ya que la enfermedad puede sobrevivir e infectar otras plantas.

También puede ser de interés leer: Cómo sembrar y cultivar Escarola de manera orgánica.

Por último, hay que plantar los miembros de la familia de las coles separados unos de otros para que una plaga no pueda destruir toda la cosecha a la vez, y hay que practicar una buena rotación de cultivos para que las plagas no se acumulen en el huerto.

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