Cómo usar las algas marinas en el jardín y la huerta

Las algas marinas benefician a tu jardín en cualquier época del año, pero son especialmente útiles como mantillo para proteger las plantas durante el tiempo caluroso y seco. En nuestro jardín, hemos llegado a confiar en las algas marinas como una fuente valiosa y gratuita de abono, mantillo y control orgánico de plagas, todo en un solo material natural. Veamos cómo usar algas marinas en el jardín.

usar algas marinas en el jardín

Beneficios de las algas para la jardinería

Recoger algas para el jardín siempre ha sido una de las excursiones favoritas de nuestra familia. Solemos llevar una pequeña embarcación a una playa cercana y cargar con tantos sacos como podamos transportar con seguridad a casa.

Es divertido para los niños, ya que pueden participar tanto como un adulto, o simplemente pueden disfrutar de la playa mientras recogemos las algas. Mientras llenamos nuestros sacos, nuestros pensamientos se dirigen a los muchos beneficios que esto aportará a nuestro jardín.

Ahorra agua, mantiene la tierra húmeda a nivel del suelo

El objetivo de cualquier mantillo es evitar que la tierra del jardín se seque en la superficie. Y al evitar que la humedad se evapore, el acolchado reduce la necesidad de regar. La práctica del acolchado es esencial en zonas donde las condiciones son cálidas y secas.

El mantillo cubre el suelo e impide que broten nuevas hierbas. Como la tierra que hay debajo del mantillo permanece húmeda, las malas hierbas que consiguen brotar a través de él son fáciles de arrancar.

Repele las babosas y otras plagas

Las babosas son repelidas inmediatamente por dos cosas, la sal y los materiales con bordes afilados. Las algas tienen un contenido natural de sal que repele a las babosas, y a los pocos días de su aplicación se secan y se vuelven bastante crujientes.

A las babosas no les gustan las superficies «crujientes», ya que los bordes afilados y salados cortan el tejido blando del cuerpo. Mientras que algunos mantillos pueden proporcionar lugares para que se escondan las babosas, las tijeretas y otras plagas, el mantillo de algas no tiene esta desventaja.

Enriquece el suelo

Las algas marinas son un fertilizante de amplio espectro, rico en oligoelementos y hormonas beneficiosas que estimulan el crecimiento de las plantas.

Tienen un alto contenido en hidratos de carbono, que son elementos esenciales para el crecimiento de las plantas, y un bajo contenido en celulosa, por lo que se descomponen fácilmente. Además no comparten enfermedades con las plantas terrestres.

Estimula las plantas aletargadas

El abono de algas contiene una gran cantidad de micronutrientes totalmente quelados (listos para usar) que pueden ser absorbidos fácilmente por las plantas sin necesidad de ninguna descomposición química.

Ayuda a aligerar el suelo

Los suelos compactados pueden beneficiarse de la descomposición del mantillo de algas. A medida que el material se incorpora al suelo, la aireación mejora y el suelo se vuelve más desmenuzable y húmedo.

No contiene semillas de malas hierbas

Hace dos años utilizamos mantillo de corteza comercial para cubrir los caminos de nuestro jardín con el fin de bloquear las malas hierbas. Hoy en día, en estos caminos está brotando cola de caballo, una hierba invasora que puede ser difícil de erradicar. Las algas no aportan semillas de malas hierbas extrañas a tu jardín.

¿Pero qué pasa con la sal? ¿Es un problema?

Llevamos muchos años utilizando las algas como mantillo y no hemos visto ningún efecto adverso, como una sobrecarga de sal en el suelo. En nuestra región llueve mucho. Si te preocupa la sal, las algas pueden extenderse sobre el camino de entrada y enjuagarse con una manguera. Por supuesto, esto no es un problema si se utilizan algas de lago de agua dulce.

Recogiendo algas para usarlas en el jardín

Las algas suelen encontrarse esparcidas por la playa desde el borde del agua hasta el punto más alto de las últimas mareas altas. Las algas «de media playa» son más secas que las de la línea de marea y, por tanto, más ligeras de transportar.

También tiene menos bichos que las algas de la parte alta de la playa, y es un poco más agradable de recoger.

Utiliza algas finas y rotas

Busca parches de algas marinas que tengan un tamaño de hoja más pequeño, ya que serán más fáciles de aplicar como mantillo. Aparte las hojas grandes de algas marinas; los trozos anchos son difíciles de formar alrededor de las plantas en los bancales del jardín.

Las algas pueden utilizarse para hacer «té de algas» y emplearse como pulverizador foliar para disuadir a las plagas de insectos.

Utiliza sacos de cebolla o bolsas de polietileno tejidas o cubos

Nos gustan los sacos de cebolla para recoger algas porque son ligeros, el agua se escurre fácilmente y son fáciles de agarrar. También son lo suficientemente pequeños como para no sobrecargarnos con sacos pesados.

Las bolsas de polietileno tejidas son estupendas si puedes encontrarlas; pregunta en tu tienda de alimentos integrales porque estas bolsas se utilizan para enviar granos enteros. No utilices bolsas de basura de plástico porque son demasiado difíciles de manejar. Tus manos se vuelven viscosas cuando recoges algas y esto se transfiere a la bolsa haciéndola resbaladiza.

Cada parcela de algas proporciona alimento y refugio a muchas pequeñas especies marinas. No recojas más de un tercio de las algas de cualquier parcela y pasa a otro lugar.

Cómo aplicar las algas en el jardín

Aplica las algas en las 36 horas siguientes a su recolección. Las algas se descomponen rápidamente, sobre todo cuando están en un saco cerrado. Si dejas las algas en los sacos durante demasiado tiempo, se vuelven fangosas y viscosas, y es más difícil repartirlas uniformemente por el suelo.

Aplica una capa gruesa, de al menos 10 a 15 cm de profundidad

Esparce las algas de manera gruesa y uniforme alrededor de los lechos del jardín para cubrir la tierra expuesta. Puedes pensar que estás añadiendo demasiado, pero en unos días pensarás lo contrario.

Vuelve a aplicar en una semana, otro 4 – 6 «de profundidad

Las algas se encogen cuando se secan. Incluso una capa generosa de algas se secará en unos pocos días de calor para exponer gran parte de la tierra. El alga se volverá muy rígida y crujiente. Lo ideal es volver a aplicar en una semana más o menos, y esta segunda aplicación se secará pero seguirá proporcionando una buena cobertura a su suelo.

Una vez realizada la segunda aplicación, nuestros bancales suelen estar bien cubiertos durante al menos 4 ó 6 semanas, incluso en climas cálidos y secos.

Deja un espacio libre alrededor de los tallos de las plantas

Una vez que hayas extendido el alga alrededor de las plantas, retírala un poco de los tallos para que no estén en contacto directo con el alga húmeda. Una vez que se haya secado, las algas se alejarán naturalmente de los tallos, pero es una buena costumbre con cualquier mantillo mantener los tallos de las plantas despejados.

No hay problema en mezclar las algas con otros mantillos

Usamos cualquier mantillo que podamos conseguir, y no importa si mezclas varias variedades de mantillo en un lecho de jardín. Por ejemplo, nuestros tomates están acolchados con recortes de hierba seca (paja) y cubiertos con algas. En otoño añadimos hojas de arce. Mezcla y combina, no importa.

No utilices las algas para cubrir los caminos del jardín

Algunas personas utilizan las algas como mantillo para caminos, pero esto es un desperdicio de algas buenas, que es mejor utilizar en el suelo del jardín por las razones mencionadas anteriormente.

Si las algas se utilizan en los caminos, se adelgazan rápidamente para permitir el paso de las malas hierbas. Además, las algas se vuelven muy resbaladizas cuando llueve.

Otros usos de las algas en el jardín

Guarda las algas para hacer té de algas

Puedes poner las algas, o cualquier otra alga, en un cubo o frasco de cristal grande y llenarlo con agua. Déjalo al sol, tapado, durante unos días y tu «té» estará hecho.

Utilízalo como pulverización foliar para disuadir a las plagas de insectos, o aplícalo directamente en el suelo alrededor de las plantas de semillero. Ten en cuenta que este brebaje olerá mal, así que asegúrate de aplicarlo a favor del viento.

Usar algas marinas para el compostaje de hojas

Si tienes una buena cantidad de algas, son ideales para compostar directamente en un lecho de jardín que se está preparando para plantar.

En nuestro jardín, utilizamos las algas para suprimir el abono verde que se cultiva en el lecho como abono y acondicionador del suelo.

El problema de cultivar el abono verde directamente en un lecho de jardín elevado es excavar en el abono verde terminado antes de plantar sin poner tensión en los lados del lecho.

Nuestra solución es «sofocar» el abono verde con algas durante varias semanas. Esto descompone el abono verde, con una perturbación mínima de los lechos elevados o de los organismos del suelo.

usos de las algas marinas en el jardín

En esta imagen, el lecho de la derecha tiene el «abono verde» completamente crecido y listo para excavar en el suelo. El lecho de la izquierda era idéntico antes de que añadiéramos algas para asfixiar el abono verde, acelerando su descomposición y facilitando su incorporación al suelo.

Usar algas marinas para alimentar a las gallinas

Si tienes gallinas, las algas tienen un beneficio oculto. Basta con dejar caer el saco en el suelo del gallinero. Al día siguiente, pisa el saco con el pie. Es probable que veas salir una nube de insectos, pulgas de arena recién nacidas y otros bichitos.

Las gallinas se darán un festín con estos bichos. Puedes repetir esto durante unos días, y luego poner las algas, que ahora estarán lodosas, en el compost.

Poner las algas en el compost y en las camas del jardín

algas marinas para para el compost

Cuando recojas algas para el jardín, guarda un par de bolsas para el compost. Esto ayudará a construir y acondicionar su compost con trazas de nutrientes.

Aunque el instinto es utilizar tus preciadas algas directamente en las camas del jardín, obtendrás el mismo valor del compost enriquecido en unos meses.

Soy consciente de que las algas no están al alcance de todo los jardineros que viven lejos de las costas, y me daba un poco de reparo escribir este artículo.

También puede ser de interés leer: Cómo reutilizar bolsitas de Té en el jardín y la huerta.

Pero cada región del país tiene diferentes ventajas y desventajas para el jardinero, y aprovechar al máximo lo que está disponible localmente es esencial para quienes buscan soluciones sostenibles para la jardinería.

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