Consejos para cultivar Aloe Vera en el exterior y en maceta

No importa dónde vivas, puedes cultivar aloe vera (Aloe vera (L.) Burm. f.) en el interior. Pero, ¿y si quieres plantarlo en el jardín? En este artículo se explica cómo cultivar aloe vera en el exterior y por qué es conveniente hacerlo. También veremos cómo plantar aloe en macetas, cómo multiplicarlo y las enfermedades y plagas que lo pueden afectar.

cultivar aloe vera

Una introducción al aloe

El aloe vera es un miembro de la familia Asphodelaceae. Esta planta es famosa por el gel que contienen sus hojas suculentas, que ha aliviado muchas quemaduras menores a lo largo de la historia. Las hojas largas y puntiagudas crecen de 60 a 90 cm de largo desde el tallo.

Si cultivas esta suculenta en el exterior, podrás aprovechar los beneficios de su gel calmante. Y gracias a este gel, el aloe vera requiere muy poca agua para crecer. En realidad, la capa «mesófila» de la hoja, el gel suministra humedad al aloe entre los riegos.

Gracias a este excepcional nivel de tolerancia a la sequía, el aloe vera es una excelente adición a un jardín de bajo consumo de agua. También puedes cultivarlo en un lugar de arbustos bajos para adornar tus plantaciones de base, o colocarlo en jardineras para conseguir un efecto agradable.

Dado que el aloe puede cultivarse en interiores durante todo el año, quizá te preguntes cuál es la ventaja de cultivarlo en exteriores. Además de ser una excelente opción para la xerojardinería en climas desérticos y propensos a la sequía, hay una ventaja añadida: las flores.

Así es. El aloe vera cultivado en interiores no recibe suficiente luz solar para producir flores. Pero si se cultiva al aire libre, podrás disfrutar de las flores amarillas que brotan de una espiga que sale del centro de la planta en los meses de verano, y periódicamente durante todo el año.

Dónde cultivar aloe vera

Para plantar aloe vera en el exterior, elige primero una zona de tu patio o jardín que reciba entre cuatro y seis horas de pleno sol. La cantidad de luz solar depende del clima de tu zona; para los que viven cerca de la costa o al nivel del mar, está bien dar al aloe seis horas.

Pero si vives en un desierto árido, con una altitud de 300 metros sobre el nivel del mar o superior, es posible que quieras darle sólo cuatro horas, al aloe no le interesa demasiado la intensa luz solar que recibirá a mayor altitud. Demasiada luz solar directa puede quemar las hojas, volviéndolas de color bronce.

Si te resulta difícil encontrar un lugar que sólo reciba de cuatro a seis horas de luz solar, siempre puedes tener a mano una malla de sombra y colocarlo sobre la planta durante las horas centrales del día, cuando el sol es más intenso. Esto ayudará a evitar que las hojas se quemen con el sol.

Después de los requisitos de luz, ten en cuenta el suelo en el que vas a plantar tu planta de aloe. Debe ser suelto y con buen drenaje, y  no es necesario que tenga muchos nutrientes.

Busca una zona arenosa, con grava o incluso rocosa. Lo último que quieres hacer es dar a tu aloe un hogar en una zona pantanosa en un suelo que no drene, ya que esto puede contribuir a la pudrición de las raíces.

Plantar aloe vera en el exterior

cultivar aloe vera en el exterior

Una vez que hayas traído una planta a casa desde un vivero o hayas propagado una cría del aloe de un amigo, es el momento de ponerla en el suelo. Deja un espacio de 60 a 90 cm entre ellas y cualquier otra planta de la zona.

Para trasplantar, cava un agujero del mismo tamaño que el recipiente en el que está creciendo tu aloe, sácalo con cuidado de la maceta y colócalo en el agujero, rellena con tierra y riega a fondo.

Una vez que empiecen a crecer hojas nuevas y a prosperar en su lugar de plantación, puedes reducir el riego a una vez cada dos o tres semanas en verano y una vez cada cuatro o seis semanas en invierno.

El aloe vera no requiere una fertilización regular, pero si quieres acelerar un poco el ritmo de crecimiento o fomentar las flores, puedes fertilizarlo cada seis meses con un abono NPK 1-1-1.

Mantenimiento de la planta de aloe vera

El aloe vera es una planta que no requiere mantenimiento. Ten en cuenta que la planta no producirá flores hasta que esté madura, alrededor de los cuatro años.

Mientras tanto, mantenla «podada» retirando las hojas rotas siempre que las veas. Tampoco está de más cosechar una hoja aquí y allá para usarla en una quemadura de sol.

Cómo multiplicar una planta de aloe

multiplicar planta de aloe vera

Cuando la planta tenga entre dos y cuatro años, puedes que notes que le salen muchos retoños, o «hijos».

Esto es un buen indicio de que la planta madre está lista para una división. Para dividirla, retira con cuidado toda la tierra que puedas delas raíces.

Verás que crecen varias crías del sistema radicular principal; cada cría tiene su propio tallo, hojas y sistema radicular que puedes separar de la planta madre. Si las crías no se desprenden al desenredarlas con cuidado, córtalas con un cuchillo. Luego rellena con tierra para volver a cubrir las raíces de la planta madre.

Puedes poner las crías en macetas de vivero con mezcla para macetas o buscar lugares para plantarlas en tu jardín.

Cultivar aloe vera en una maceta o jardinera

Lo primero que hay que tener en cuenta a la hora de cultivar aloe vera en una maceta o jardinera es si tiene o no agujeros de drenaje. Si quieres cultivar un aloe en una jardinera que no tenga agujeros de drenaje, basta con hacer tres o cuatro agujeros en el fondo.

Si vas a cultivar el aloe en una maceta, elige una pesada que no se vuelque con el peso de las largas hojas suculentas y que sea lo suficientemente grande, ya que sus raíces requieren de buen espacio para desarrollarse. Entre 10 y 20 litros es más que suficiente.

Control de plagas y enfermedades del aloe

Esta suculenta no es propensa a las plagas y enfermedades, pero los pocos problemas que encuentra van desde los ligeramente molestos hasta los francamente mortales.

Estas son las principales amenazas a las que hay que prestar atención cuando se cultiva esta aloe en el exterior.

Plagas

Hay dos plagas principales que pueden afectar al aloe vera en el exterior; los pulgones y los ácaros.

Los pulgones no son terriblemente problemáticos. Chupan la savia de las hojas, pero tardan mucho en causar un daño real. Rocíalos con la manguera del jardín y aplica aceite de neem en las zonas infestadas.

Los ácaros del aloe (Aceria aloinis), por otro lado, causan lo que se llama informalmente «cáncer de la agalla» en el aloe vera. Estos parecen verrugas y pueden verse en las hojas, los tallos e incluso las flores. Estas plagas afectan tanto al aloe cultivado comercialmente como al cultivado en casa.

Por desgracia, los ácaros de del aloe son microscópicos y se propagan por el viento, por lo que hay que actuar con rapidez si se tienen varias plantas pero sólo se nota la infección en una o dos de ellas.

Retira la planta afectada, guárdala en una bolsa de basura y tírala. Pulveriza los aloes aún no afectados con aceite de neem o jabón insecticida y comprueba todos los días si están dañados.

Enfermedades

Conocer el aspecto de las enfermedades más perniciosas del aloe puede ayudarle a prepararse para detectarlas a tiempo, limpiar la zona de una infección mortal y plantar sus suculentas en otro lugar.

Ten en cuenta que los controles culturales, como plantar tus suculentas en un suelo suelto y con buen drenaje, pueden prevenir estas enfermedades en primer lugar.

Las dos más dañinas, es decir, mortales, son la podredumbre blanda bacteriana y la podredumbre basal del tallo.

Pudrición blanda bacteriana

Es causada por la bacteria Pectobacterium chrysanthemi, y es un problema asociado a las condiciones de humedad. Suele ser un problema cuando el clima cálido se combina con el suelo húmedo.

Afecta sobre todo a las plantas que se cultivan en condiciones de encharcamiento, por lo que hay que asegurarse de elegir un lugar adecuado y de no regar en exceso.

Las hojas pueden desarrollar manchas abultadas, o volverse oscuras y arrugarse. Se trata de una enfermedad mortal y la bacteria puede sobrevivir indefinidamente en la tierra y los residuos, por lo que hay que eliminar la planta moribunda y todos sus brotes nuevos.

No plantes ninguna otra planta en ese lugar durante tres años y vigila a sus vecinos para ver si también desarrollan la enfermedad.

En el caso de las plantas cultivadas en contenedores, desecha la planta y la tierra, y asegúrate de esterilizar la maceta antes de volver a utilizarla.

Pudrición basal del tallo

El aloe vera prefiere condiciones secas y cálidas, mientras que las condiciones húmedas y pantanosas pueden causar problemas.

La podredumbre basal del tallo, una infección fúngica causada por varias especies de Fusarium, hace exactamente lo que su nombre indica, pudrir los tallos de las plantas. Este hongo prefiere las condiciones húmedas y frescas.

Si observas secciones rojizas y negras en el tallo, es señal de que la enfermedad se ha instalado, y la planta está perdida.

También puede ser de interés leer: Cómo cultivar suculentas en el balcón o terraza.

Pero si tiene crías, puedes separarlas de la planta madre y comprobar que no presentan signos de podredumbre. Si parecen sanas, plántalas en un lugar con mejor drenaje, o ponlas en una maceta y colócalas en un lugar más seco.

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