Consejos para hacer y aplicar Mantillo orgánico

Hacer mantillo para tu huerto es una de las mejores cosas que puedes hacer por la salud de tus plantas. El mantillo hecho en casa funciona mejor que el comprado en la tienda. No cuesta nada y es una opción sostenible. En este artículo te enseñamos como hacer mantillo orgánico y cómo usarlo en el jardín y la huerta.

hacer mantillo

Introducción

¿El acolchado es necesario?  Los jardineros que se olvidan de poner mantillo en los bordes y caminos del jardín en primavera, pronto se encuentran con que sus pulcras hileras de verduras están repletas de hambrientas malas hierbas. Caminar por el jardín se convierte en un viaje peligroso: ¿Es una mala hierba lo que estás pisando? ¿O un pepino pequeño ahora aplastado?

No seas un jardinero sin mantillo. Acaba con las malas hierbas, alimenta a tus plantas, elimina las hojas, ahorra dinero, optimiza la temperatura del suelo del jardín, evita la erosión del suelo y embellece tu huerto con mantillo casero.

El mantillo hecho en casa es de mayor calidad que cualquier mantillo que puedas comprar, y hacer el tuyo propio te dará una sensación de logro y orgullo. Un jardín más productivo será su recompensa final.

Para hacer mantillo para un huerto (o jardín de flores, o jardín de hierbas), utiliza cualquier materia orgánica no tóxica. Todas ellas, solas o combinadas, pueden funcionar:

  • Astillas de madera
  • Recortes de hierba
  • Compost
  • Hojas
  • Papel triturado
  • Cartón

Como puedes ver, muchas de las cosas que se tiran a la basura se pueden aprovechar para hacer mantillo. El mantillo de origen vegetal tiene la ventaja de contener nitrógeno, el ingrediente activo de los fertilizantes que se compran en las tiendas. Veamos los pros y los contras de cada opción de mantillo casero.

Tipos de mantillo orgánico

Astillas de madera: El mejor mantillo que no puedes comprar

mantillo de madera

La poda primaveral de los árboles puede significar un montón de ramas pesadas, hojas mojadas y un viaje al vertedero, o bien una divertida excusa para usar una trituradora de madera y hacer mantillo orgánico casero. Si no aprendes nada más sobre cómo hacer mantillo, es que las astillas de madera hechas en casa son mejores que cualquier mantillo que puedas comprar.

El mantillo de madera comprado en la tienda (a menudo vendido como mantillo de corteza o mantillo de madera roja) es procesado en fábrica en trozos de tamaño uniforme con propiedades químicas similares.

El mantillo orgánico hecho en casa contiene una mezcla de hojas, corteza y madera de diferentes especies. Los diferentes tamaños y especies del material de acolchado se descomponen a diferentes velocidades, lo que hace que el suelo sea más diverso. La experiencia demuestra que un suelo repleto de vida hace que las plantas sean más resistentes a las enfermedades.

En realidad, no puedes equivocarte con las astillas de madera hechas en casa como material de acolchado. Ignora las advertencias de que los restos de tus árboles pueden introducir enfermedades en tus plantas, que atraen a las termitas o que son un peligro de incendio.

Recortes de hierba: A las plantas les encanta, con moderación

mantillo de hierba

Como están repletos de nitrógeno, los recortes de hierba son básicamente alimento para las plantas. Si cultivas plantas hambrientas como la lechuga, los tomates y los pepinos, obtendrás mayores rendimientos con la tierra rica en nitrógeno que una dosis regular de recortes de hierba, residuos de jardín u otro compost de jardín puede proporcionar como mantillo orgánico.

La materia vegetal rica en nitrógeno también ayuda a crear un suelo ácido. La mayoría de las plantas crecen mejor en un suelo ligeramente ácido.

Si piensas hacer mantillo con recortes de hierba, corta el césped con frecuencia. Verter una gran cantidad de recortes del cortacésped en el jardín podría ser más perjudicial que beneficioso.

Un exceso de mantillo puede impedir la penetración de la humedad y el oxígeno en el suelo, y puede producir olores desagradables, si solo usas hierba como mantillo, coloca una capa de no más de 20 cm de espesor.

Compost

compost mantillo

Antes de hablar del compostaje y del mantillo, hay que hacer un pequeño desvío en la terminología. El «compost» puede incluir cualquiera o todos los demás ingredientes del mantillo casero que hemos mencionado. Además, el compost se incorpora al suelo. El mantillo se coloca sobre él. Pero la policía de la terminología del compostaje no va a aparecer en tu casa si decides espolvorear compost en tu césped para cubrir y matar las malas hierbas.

Si tu pila de compost es todo residuo vegetal de jardín, como las hojas, puedes utilizarlo cuando quieras. Pero si añades residuos de cocina, como posos de café, a tu compost, espera a que estén parcialmente descompuestos.

Los restos de comida son un excelente mantillo, este tipo de compost sólo necesita un poco de tiempo para madurar.

Uno de los inconvenientes de utilizar el compost como mantillo es que las bacterias de los alimentos o el estiércol compostado pueden introducir patógenos que dañarán tus plantas, cosa que la materia orgánica como las hojas no puede hacer.

Los productores comerciales de hortalizas no utilizan los restos de la cocina como abono, porque dependen de los cultivos para su subsistencia y el riesgo de introducir enfermedades desde la pila de abono es demasiado grande.

Enfermedades como el tizón pueden acabar con toda la cosecha. Esto es menos preocupante para los jardineros domésticos, que no suelen dedicar grandes cantidades de espacio a un solo cultivo. Aun así, encontrar que tu duro trabajo en el huerto ha sido destruido por una enfermedad no es algo que quieras experimentar. Decide por ti mismo si merece la pena correr el riesgo de utilizar restos de comida en el compost con mantillo.

Hojas: Córtalas en trozos pequeños

mantillo de hojas

Los jardineros tienden a utilizar las hojas caídas de los árboles en otoño como mantillo. Las hojas trituradas en descomposición filtran el nitrógeno al suelo y evitan la erosión, por lo que tu jardín será mucho más productivo la próxima primavera.

No viertas simplemente el montón de hojas trituradas en tu jardín. Las hojas podrían apelmazarse y convertirse en moho en lugar de descomponerse en el suelo y aportar nutrientes a las plantas.

Por eso, los expertos recomiendan rastrillar las hojas y pasar por encima del montón de mantillo unas cuantas veces con el cortacésped. Esto hará que las hojas sean más fáciles de digerir por el suelo.

Papel

mantillo de papel

Los expertos en seguridad recomiendan triturar las declaraciones de la renta y los extractos de las tarjetas de crédito para que no sean terreno abonado para el robo de identidad. ¿Quieres estar aún más tranquilo? Deja que tu jardín se lleve esa información sensible a la tierra como abono.

El papel triturado no aportará nutrientes a la tierra, pero mantendrá el suelo fresco, y tal vez caliente las plantas.

Lo ideal sería mezclar el papel triturado con otros materiales de compostaje, como las hojas, para tener un mantillo orgánico más variado. Pero, si utilizas el papel triturado por sí solo, tenemos un par de sugerencias.

A diferencia de los materiales más pesados utilizados para el compostaje, una capa de papel triturado podría salir volando, así que humedécelo un poco antes de aplicarlo, posiblemente con un té de compost. Asegúrate de que no se apelmaza como ocurre con las hojas, así que humedécelo lo suficiente como para que se mantenga en su sitio, no empapado.

Cartón: Cuando necesitas más jardín

mantillo de cartón

Hay dos formas principales de utilizar el cartón en tu jardín. Puedes utilizarlo para cubrir la hierba u otras plantas no deseadas alrededor de los bordes de tu jardín o en otra parte de tu propiedad, de forma similar al mantillo de plástico o a la tela de jardinería.

Al cabo de unos meses, esto matará todo lo que haya debajo. Las plantas muertas son más fáciles de desenterrar que las vivas, y además formarán la base de nitrógeno de tu nuevo lecho de jardín.

También puedes poner capas de cartón y otros materiales orgánicos, como compost y hojas, para hacer una especie de suelo de bricolaje para los nuevos parterres o camas de flores. Este proceso de compostaje se mide en semanas, no en horas.

También puede ser de interés leer: Cómo y por que cubrir con mantillo el jardín o la huerta.

Pero también es más sostenible y un ejemplo de «jardinería sin labranza», que es más saludable para el suelo. Una vez que empieces a utilizarlo durante un par de años, no lo harás de otra manera.

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