Construir un sistema hidropónico, guía para principiantes

¿Te interesa la hidroponía o el cultivo en casa pero no sabes por dónde empezar? ¿Quieres hacer tu propio sistema reciclando materiales de tu casa? El cultivo hidropónico en casa tiene muchas ventajas. Hay muchos sistemas hidropónicos diferentes, pero en este artículo vamos a cubrir el más sencillo de entender. Vamos a explicar cómo construir un sistema hidropónico de cultivo en aguas profundas y cómo funciona.

construir un sistema hidropónico

¿Cuál es el mejor sistema hidropónico para principiantes?

El cultivo en aguas profundas (CAP) es el tipo de sistema hidropónico más fácil de construir y mantener en casa. En este sistema, las plantas crecen con sus raíces sumergidas directamente en agua rica en nutrientes.

Para los cultivadores caseros, esto puede lograrse cultivando en grandes contenedores o cubos opacos. Los cultivadores comerciales utilizan balsas que flotan en un gran lecho de agua; éstas funcionan como una cinta transportadora en la que las plantas jóvenes se añaden a un lado y se mueven hasta que están listas para la cosecha en el otro lado.

sistema hidroponico para principiantes

La falta de piezas móviles o de agua circulante hace que los sistemas CAP sean relativamente sencillos y baratos de construir. El agua de los sistemas CAP no recircula, sino que permanece en el depósito durante toda la vida de la planta. Esto significa que hay que airear el agua para reponer el oxígeno que utilizan las raíces.

En el suelo, los espacios porosos de aire proporcionan el oxígeno tan necesario para las raíces y en los sistemas hidropónicos de recirculación, el agua se airea en el proceso de bombeo. Podemos remediar esto en un sistema CAP utilizando una bomba de aire con una piedra de aire adjunta (utilizada en peceras) para asegurar que el agua siga siendo rica en oxígeno.

¿Qué puedo cultivar en mi sistema CAP?

Los mejores cultivos para los sistemas CAP son la lechuga, la col rizada, la acelga, la col china, la albahaca y el perejil. Todas ellas son plantas que no son demasiado pesadas. En los sistemas CAP las raíces no están bien ancladas y eso significa que el cultivo de plantas altas, como los tomates, puede ser difícil; si los cultivas, necesitarás los soportes adecuados para mantener la planta en posición vertical.  

Cómo hacer un sistema hidropónico CAP en casa

Materiales:

  • Contenedor o cubo de almacenamiento
  • Macetas de red
  • Bomba de aire con piedra de aire
  • Nutrientes líquidos para agua A y B
  • Medidor de pH
  • Vaso de medición
  • Pipetas
  • Sierras para agujeros con eje
  • Taladro

Método:

1. Encontrar un recipiente adecuado para el sistema

Muchos consideran que los contenedores y cubos más profundos funcionan bien para estos sistemas porque cuanto más profundo sea el depósito de agua, más estable será la solución nutritiva. Las fluctuaciones en la concentración de nutrientes y el pH son más probables en los depósitos más pequeños, y también tendrás que rellenar el agua con más regularidad.

La luz no debe penetrar en el recipiente, de lo contrario existe un alto riesgo de que crezcan algas en el agua. Utilizamos este recipiente opaco de 55 litros que nos había sobrado de un proyecto anterior. En retrospectiva, habría preferido utilizar un recipiente más profundo, pero para mis propósitos de cultivar verduras de hoja verde esto funcionará bien.

2. Perforar la tapa del recipiente

Las plantas crecerán en macetas de red, es decir, macetas con muchos agujeros para que las raíces crezcan. El siguiente paso es hacer agujeros en la tapa del contenedor donde se colocarán las macetas. Esto requiere la única herramienta especializada que necesitarás en esta construcción, una sierra para agujeros, que es bastante asequible y fácil de usar. El tamaño de las macetas de red que utilices debe ser mayor que el agujero para que no se caigan.

Si usas un recipiente más ancho como el nuestro, puedes hacer varios agujeros. Es importante planificar con cuidado; yo dejé los agujeros a 15 cm de distancia para tener en cuenta el tamaño de las plantas maduras.

Si utilizas un cubo de 20 litros, te aconsejo que hagas un agujero en el centro para crear un sistema de una sola planta (son ideales para cultivar algo más grande, como tomates o calabacines).

Consejo: Coloca un poco de madera debajo de la tapa cuando hagas los agujeros, esto evitará que la sierra se sacuda y rompa el plástico.

3. Montar la bomba de aire

sistema básico para hidroponia

La bomba de aire debe permanecer fuera del depósito, pero debes mantener la bomba por encima del nivel del agua.

Conecta la piedra de aire y la válvula de retención con un tramo de tubo, asegurándote de que la flecha de la válvula de retención esté orientada hacia la piedra de aire. A continuación, conecta la válvula de retención a la bomba de aire de la misma manera.

4. Llenar el depósito, añadir nutrientes y ajustar el pH

añadir nutrientes para hidroponia

El sistema puede ser bastante pesado cuando está lleno, así que asegúrate de decidir dónde vivirá tu recipiente antes de llenarlo. Llénalo casi por completo con agua, dejando 1-2 cm de espacio en la parte superior.

A continuación, tienes que añadir los nutrientes hidropónicos al agua, siguiendo las instrucciones de la botella. En nuestro caso nos aconsejó añadir 2 ml por litro de cada uno de los nutrientes A y B; con un vaso medidor añadimos 110 ml de cada uno en nuestrorecipiente de 55 litros.

También hay que ajustar el pH del agua. Utilizando un medidor de pH, mide el pH; el agua del grifo tendrá un pH de entre 6,5 y 7,5. La mayoría de las hortalizas y hierbas requieren una solución nutritiva ligeramente ácida.

Puede bajar el pH a 5,5-6,5 con gotas de ácido fosfórico utilizando una pipeta (se vende comercialmente como «reductor de ph» para uso hidropónico). Usa guantes cuando lo manipules y recuerda mezclar bien la solución después de aplicarla.

5. Montar el sistema

añadir plantas en hidroponia

Enchufa la bomba de aire y coloca la piedra de aire en el depósito. Asegura la tapa en la parte superior y ya casi has terminado.

Añadir las plantas es sencillo, nosotros colocamos algunas plantas cultivadas en tacos de lana de roca en las macetas de red. También puedes utilizar plantas cultivadas en tierra, pero te aconsejamos que utilices un medio que no ensucie. Los tapones de lana de roca o los gránulos de arcilla son una solución más limpia.

Qué son los nutrientes A y B para hidroponía

Estos nutrientes son soluciones minerales especialmente mezcladas y diseñadas para alimentar a las plantas en un sistema hidropónico, estas se venden generalmente en droguerías, tiendas de plantas o también por internet. Por ejemplo, Mercado libre o Amazon.

Siempre es preferible comprar una mezcla nutritiva que se venda especialmente para uso «hidropónico» y que sea un alimento «completo» para las plantas. Para ser «completo», un nutriente hidropónico debe contener los elementos esenciales para el crecimiento de las plantas:

Nutrientes A:

  • Fosfato monoámonico
  • Nitrato de calcio
  • Nitrato de potasio

Nutrientes B:

  • Sulfato de magnesio
  • Sulfato de cobre
  • Sulfato de manganeso
  • Sulfato de zinc
  • Ácido bórico
  • Molibdato de sodio
  • Quelato de hierro

Los niveles que estos elementos están presentes en su nutriente hidropónico tienden a variar entre las marcas, ya que no hay una única recomendación para las concentraciones. Muchos nutrientes pueden contener también algunos de los «elementos beneficiosos» como el níquel (Ni), el cobalto (Co), el sílice (Si) o el selenio (Se). Aunque no son «esenciales» pueden ser beneficiosos para muchos cultivos. Iguslemnte si estos elementos no están prensete, las plantas seguirán creciendo.

¿Cómo mantener un sistema hidropónico?

Ya está hecho. Ahora, el mantenimiento es imprescindible. Es muy importante asegurarse de que el nivel de agua no baje demasiado, especialmente cuando las plantas son jóvenes. Mientras el agua tenga suficiente contacto con las raíces, deberían crecer bien.

Controla los niveles de pH cada vez que rellenes el agua. Nosotros utilizamos una vieja botella de agua de 2 litros para rellenar el agua y así saber exactamente cuánta agua estoy añadiendo. Por cada 2 litros de agua que se utiliza, se debe añadir 4 ml de cada nutriente A y B en el depósito. Limpia el depósito y reemplázalo con agua fresca cada 14-21 días.

Consejos adicionales

Cómo sembrar semillas en un sistema hidropónico

Si no tienes una forma de propagar plántulas jóvenes, puedes sembrar directamente las semillas para que germinen en el sistema.

Para ello, coloca un tapón de lana de roca en una maceta de red y pon una o dos semillas en el tapón. Asegúrate de que el tapón no se seque en absoluto o esto podría afectar a la germinación.

Cómo cultivar esquejes en un sistema hidropónico

esquejes en hidroponia

También puedes experimentar con el cultivo de esquejes de hierbas, nosotros probamos con un esqueje de menta utilizando un collar de espuma. Se trata de un cilindro de esponja con una hendidura en el centro en el que se pueden meter los esquejes.

Hemos cortado un tallo de menta por debajo de un nudo de la hoja, y luego henos quitado las hojas inferiores y lo colocamos en el collar de espuma y luego en la maceta de red. Se aconseja colocar una botella de plástico sin fondo sobre el esqueje para evitar que se seque.

Reflexiones finales

Así es como puedes construir un sistema hidropónico sencillo para ti en casa. Es posible que ya tengas algunos de los materiales en tu casa ahora mismo, un viejo contenedor de almacenamiento o un cubo pueden ser reutilizados en un esfuerzo digno para empezar a cultivar desde casa.

Si no tienes tapa, puedes recortar agujeros en una lámina de poliestireno de embalaje para que crezcan las plantas.

Cuando te inicias en el cultivo hidropónico, la complejidad de algunos de los sistemas del mercado puede resultar abrumadora. Por eso recomendamos empezar de forma sencilla, un sistema de cultivo en aguas profundas (CAP) da a los principiantes la oportunidad de hacerlo. Son de bajo mantenimiento y se pueden colocar en cualquier lugar que tenga suficiente luz, en el interior o en el exterior.

También puede ser de interés leer: 15 vegetales que puedes volver a cultivar en agua.

Si quieres hacer un sistema hidropónico sencillo, prueba este método. Ponte en contacto con nosotros si necesitas algunos consejos o asesoramiento sobre la creación de su sistema hidropónico.

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