Cultivo de batatas, boniato o camote en la huerta y balcón

Este vegetal apreciado por los niños (y adultos) es uno de los más sencillos de cultivar. Lo plantas, crece por sí solo y requiere poco riego. Las batatas o camotes pueden crecer en el jardín, en la tierra, o en una gran maceta en la terraza o el balcón.

Sí, la batata es un tubérculo, pero no tiene nada que ver con la papa. Pertenece al género Ipomoea, y es una enredadera que puede ser usada para subir o bajar. El follaje de esta Ipomoea batatas se ha utilizado ampliamente desde hace algunos años como planta colgante en espacios verdes urbanos y en macetas de balcón. Las hojas pueden ser verdes, púrpuras o negras; caen en cascada por más de 1 m y hacen que las otras flores anuales de sus composiciones destaquen bien. La batata cultivada tiene hojas verdes.

Batata – Descripción del cultivo

  • Suelo: rico en nutrientes
  • Exposición: a pleno sol

Las batatas de plantan ya entrada la primavera, luego de pasado el riesgo de heladas, la planta de batatas realmente necesita un suelo cálido para empezar bien.

Para plantarla bien afloja y mueve el suelo hasta una profundidad de unos cuarenta centímetros. Quita la tierra y pon unos diez centímetros de arena suelta en el fondo del agujero, luego rellena con la tierra antes quitada y planta el tubérculo. Deja una distancia de 30 cm o más por cada planta para que tengan espacio de desarrollarse bien.

Regar bien con abundante agua, especialmente al principio de la cosecha, y si el clima es muy seco en verano. Al camote no le debe faltar agua para desarrollarse bien. Pero recuerda cuando riegues no dejar que se formen charcos, esto no es bueno para las planas ni el suelo.

Instala un mantillo alrededor de los pies de las plantas para proteger el suelo del calor del sol. El mantillo es básicamente cubrir el suelo con materia orgánica, como hojas de árboles, ramitas chicas de podas, pasto cortado o paja. El mantillo además de proteger el suelo ayuda a mantener la humedad del suelo, por lo que hay que regar con menos frecuencia.

Batata, planta

El cultivo de batatas en macetas

Dimensiones de la maceta: 60 cm de ancho, 50 cm de profundidad como mínimo. El material de las macetas no importa, pero si se recoge un recipiente de plástico, está muy bien, porque este material absorbe y retiene el calor que la batata necesita (colocar la patata al sol).

Elige un suelo rico en nutrientes, puedes hacer una mezcla de 50/50 de tierra para macetas y arena. Esto hará que la tierra no se compacte dentro de la maceta haciendo que el desarrollo de las patatas sea mejor. Riega muy regularmente, pero no en exceso.

¿Tutor o no tutor? Si estás haciendo jardinería en un área muy pequeña puedes guiar a la enredadera con estacas, un alambrado o hilos. De este modo sacarás más provecho de un follaje muy decorativo.

Cómo cosechar y almacenar las batatas

Las batatas se cosechan entre 5  y 6 meses después de la plantación, es decir, alrededor de finales del verano o comienzo del otoño. Los tubérculos son buenos para cosechar cuando el follaje se vuelve amarillo y comienza a marchitarse. Si hace buen tiempo, déjelas 1 o 2 días en el suelo del huerto para secarlas antes de comerlas, procesarlas o almacenarlas. 

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Se deben conservar de la misma manera que las patatas, en un lugar fresco (10°C), a la sombra y especialmente sin humedad.

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