Cúrcuma; Propiedades y beneficios para la salud

Cuando escuchas la palabra cúrcuma (Curcuma longa), inmediatamente piensas en la especia de color naranja. Le da vida y sabor a los platos. La cúrcuma es el principal ingrediente del curry. ¿Sabías que varias propiedades de la cúrcuma son beneficiosas para la salud? Se utiliza sobre todo en la medicina ayurvédica y en la medicina tradicional china. En este artículo te enseñamos las propiedades para la salud de la cúrcuma y cómo consumirla para obtener todos sus beneficios naturales.

Cúrcuma
Cúrcuma

¿Cuál es la composición de la planta de cúrcuma?

En la planta de cúrcuma, notamos la presencia de curcumina. Este compuesto es el principal activo de la especia, es beneficiosa para el cuerpo gracias a su efecto antioxidante.

La composición nutricional de la cúrcuma también se extiende a otros ingredientes activos como los curcuminoides, alcaloides, lignanos, fenilpropanoides, dihidrocurcumina, desmetoxicurcumina, bidesmetoxicurcumina, quinoides, bencenoides y fenilpropanoides.

  • Vitaminas (C, E, K, B1, B2 y B6).
  • Minerales como el magnesio, el hierro, el zinc, el fósforo, el manganeso, el cobre y el potasio.
  • Aceites esenciales con propiedades antioxidantes.

Todos estos componentes naturales hacen del tubérculo de cúrcuma una de las plantas medicinales más poderosas.

¿Cuáles son los beneficios y virtudes de la cúrcuma?

La cúrcuma es un antioxidante espectacular

La curcumina y los curcuminoides están entre los antioxidantes naturales más poderosos. Limitan el envejecimiento de las células, eliminan las sustancias nocivas para la salud y los radicales libres.

Los efectos antioxidantes de la curcumina se extienden incluso al alivio del estrés oxidativo en el tejido muscular. Este beneficio, junto con las propiedades antiinflamatorias de la especia, la convierte en un suplemento ideal para los atletas. De hecho, al integrar la cúrcuma en su dieta, se recuperan más rápido. Sin olvidar que les ayuda a prevenir e incluso a curar heridas e inflamaciones más rápidamente.

Mientras que la curcumina y los curcuminoides se han establecido como antioxidantes extraordinarios, la cúrcuma también contiene otros antioxidantes: vitamina C y vitamina E. También hay que tener en cuenta que el porcentaje de curcumina en la especia es bastante bajo. En promedio, representa entre el 2 y el 3% del peso total del polvo de cúrcuma. Por lo tanto, la presencia de otros antioxidantes es bienvenida.

La cúrcuma es un excelente antiinflamatorio.

La raíz de la cúrcuma es capaz de aliviar el dolor inflamatorio crónico. Por lo tanto, se utiliza para tratar la osteoartritis, el reumatismo, la tendinitis y el lumbago.

Las propiedades antiinflamatorias de la cúrcuma provienen de sus ingredientes activos (curcumina, curcuminoides, etc.). Son poderosos antioxidantes naturales. Para beneficiarse de sus efectos, los especialistas recomiendan una cura de cúrcuma durante unas semanas. Las cápsulas permiten alcanzar fácilmente la dosis indicada de 200 mg por día. Este método es aclamado por su simplicidad. Sin embargo, asegúrate de respetar la dosis indicada en el producto.

Sus beneficios también incluyen la lucha contra la inflamación intestinal como las úlceras gástricas y duodenales. Los antioxidantes de la planta eliminan las bacterias que causan estas enfermedades.

La cúrcuma ayuda a combatir las enfermedades cardiovasculares.

Cuando no dura pro mucho tiempo, la inflamación ayuda al cuerpo a curar las heridas y a combatir las infecciones. Si persisten a largo plazo, promueven el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. El estrés, la mala dieta, el tabaco, el alcohol, la exposición a sustancias químicas, etc. pueden desencadenar la inflamación.

Además, la planta de cúrcuma reduce el riesgo de ataque cardíaco en un 56% según un estudio publicado en el American Journal of Cardiology en 2012. La observación se hizo con pacientes que habían sido sometidos a una cirugía de bypass coronario.

La cúrcuma reduce tu nivel de colesterol malo

Todo el mundo sabe ahora que el colesterol malo es la causa de las enfermedades cardiovasculares. Al consumir regularmente cúrcuma fresca, proteges tu cuerpo de estas enfermedades. Los estudios han demostrado que los beneficios de la cúrcuma también incluyen una mejora de la circulación sanguínea y una acción sobre los niveles de colesterol.

Entre otras cosas, la planta de cúrcuma actúa sobre el colesterol malo evitando su oxidación en el cuerpo. Básicamente, la cúrcuma reduce los niveles de colesterol en general transformándolo en ácidos biliares en el hígado.

La cúrcuma alivia los trastornos digestivos

La Organización Mundial de la Salud ha reconocido su acción positiva contra los trastornos digestivos. Además de calmar los dolores de estómago, optimiza las funciones biliares alteradas, que pueden ser la causa del estreñimiento, y mejora la calidad de las membranas mucosas intestinales permeables. Consumida diariamente, la cúrcuma reduce la inflamación y tiene un efecto preventivo sobre las úlceras.

La cúrcuma evitaría la aparición de ciertos cánceres

Luchando contra el estrés oxidativo responsable de la degeneración celular y la inflamación, actuaría para prevenir ciertos cánceres (de la esfera ENT, pulmón y mama). La curcumina, presente en la cúrcuma, tiene incluso efectos positivos en el tratamiento de ciertos cánceres. En China, se utiliza para tratar las primeras etapas del cáncer de cuello uterino, junto con los tratamientos alopáticos habituales.

¿Cómo consumir la cúrcuma?

La cúrcuma está disponible comercialmente en varias formas. Hay polvo de cúrcuma, en forma de bebida, suplementos alimenticios y cápsulas.

Disfruta del polvo de cúrcuma

Para convertir el tubérculo en polvo se necesita cúrcuma fresca. Para ser más precisos, es la raíz de la planta de cúrcuma o rizoma la que se utiliza. El rizoma pasa por una etapa de secado antes de ser reducido a polvo. El polvo de cúrcuma es sin duda la forma más extendida de la famosa especia. Por lo tanto, se utiliza fácilmente para diversas preparaciones culinarias.

Para aprovechar las propiedades de la cúrcuma en polvo, añade una cucharadita por persona de la especia a tus platos. Esto corresponde a 2 o 3 g de cúrcuma.

Tal vez hayas notado que en la cocina india, esta especia siempre se encuentra mezclada con otras especias como la pimienta. La razón de ello es la baja biodisponibilidad del tubérculo, lo que significa que el cuerpo no lo asimila completamente. La presencia de la pimienta cambia la situación y permite disfrutar de los beneficios de la cúrcuma. Algunos incluso hablan de un aumento de diez veces en las propiedades del tubérculo.

Se recomienda encarecidamente mezclar bien las especias para aprovechar al máximo los beneficios de la cúrcuma. Un método bastante popular de mezclar especias es la dosis de 9-5-1. Este método da como resultado 9 dosis de cúrcuma, 5 dosis de otra especia y 1 dosis de pimienta.

Otro truco para aumentar la biodisponibilidad del polvo de cúrcuma es mezclarlo con grasa. Por ejemplo, el aceite de oliva.

Cúrcuma fresca como bebida

Preparar cúrcuma fresca como bebida también aumenta su biodisponibilidad. En particular combinándolo con una bebida de leche “dorada”. Otra ventaja de esta mezcla es la posibilidad de disfrutar también de los beneficios del coco. De hecho, los ingredientes de la leche dorada son:

  • Leche de coco en un vaso grande.
  • Una cucharada de aceite de coco.
  • Una cucharadita de polvo de cúrcuma.
  • Una pizca de pimienta negra molida.

Si no tienes leche de coco a mano, reemplázala por leche vegetal. Puede añadir miel a su mezcla si lo deseas.

Infusión de cúrcuma

Beber una infusión de cúrcuma es también una excelente manera de ingerir la especia y cuidar su salud. Si tienes polvo de cúrcuma a mano, infunde 1 a 2 g con 3 a 4 granos de pimienta negra en 150 ml de agua hirviendo durante 10 a 15 minutos. Puedes añadir limón a la infusión para mejorar la fragancia y el sabor.

También puedes preparar una bebida de cúrcuma hirviendo la raíz de la planta durante 3 minutos y luego infundir la decocción durante 10 minutos.

Cúrcuma en los suplementos alimenticios

Optar por la cúrcuma como suplemento dietético es una alternativa interesante para aquellos que no quieren molestarse en calcular las dosis en la cocina. Además, encontrar nuevas recetas para consumir la especia todos los días no es una tarea fácil.

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La cúrcuma como suplemento dietético viene en forma de cápsulas. Consúmelas durante la comida para facilitar su absorción. También asegúrate de comprobar que las cápsulas de cúrcuma contienen piperina (alcaloides de la pimienta) para obtener todos los beneficios de la cúrcuma.

¿Cuáles son los efectos secundarios y las contraindicaciones?

Cuando la cúrcuma fresca se toma en las dosis prescritas, no se corre ningún riesgo. Por otro lado, en las personas que sufren de deficiencia de hierro, deben permanecer alertas. La curcumina puede unirse al hierro y limitar su absorción.

Otros efectos secundarios pueden incluir migrañas, diarrea y coloración amarillenta de las heces.

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