Cómo cultivar tu propio maíz a partir de semilla

Perteneciente a la familia de las Poáceas, el maíz es una planta anual cultivada por un lado por sus granos con almidón y por otro lado como planta forrajera. Originario de México, donde era el alimento básico de las poblaciones amerindias antes del siglo XVI, la planta de maíz está ahora presente en casi 150 países y es el principal cereal cultivado del mundo, por delante del arroz y el trigo. La mayoría de los métodos de plantación de maíz son similares. La diferencia depende del tipo de suelo, del espacio disponible y de si es necesario o no modificar el suelo para cultivar maíz. Veamos como sembrar y cultivar maíz

Las características del maíz

  • Tipo: planta vegetal
  • Altura: hasta 5m
  • Color de la flor: amarillo, púrpura, gris
  • Exposición deseada: soleado
  • Tipo de suelo: arenoso
  • Enfermedades: Ictericia, antracnosis, escarabajos pulgosos, polillas, larvas blancas.

Cómo sembrar maíz

Si quieres cultivar tu propio maíz, necesitas saber cómo cultivar maíz a partir de la semilla. El maíz crecerá muy bien en un área que recibe mucho sol. Si deseas cultivar maíz a partir de una semilla, asegúrate de plantar la semilla en un suelo bien drenado y suelto, lo que aumentará enormemente su rendimiento.

Asegúrate de que tu suelo tiene mucha materia orgánica y fertilízala con compost o abonos orgánicos antes de plantar la semilla de maíz. Una buena preparación del suelo es muy importante para una buena cosecha.

Una vez que el suelo está bien preparado, el cultivo del maíz es bastante sencillo:

Sólo hay que esperar hasta que la temperatura del suelo alcance los 18°C o más, por eso la mejor época para plantar maíz es en primavera. Asegúrate de que han pasado muchos días sin heladas antes de empezar a poner tu semilla de maíz en el suelo. De lo contrario, la cosecha puede estar en peligro.

Primero, asegúrate de que tus líneas estén separadas entre 60 y 80 cm. Sembrar el maíz de 2 a 5 cm de profundidad en el suelo a una distancia de 20 a 30 cm.

Un buen mantillo ayudará a mantener el maíz libre de malas hierbas y a retener la humedad en un clima cálido y seco. Riega bien tus plantas, porque el maíz necesita agua especialmente. Si notas que las hojas se vuelven un poco amarillas, riega con fertilizante vegetal líquido.

Para plantar el maíz correctamente, recuerda preparar la tierra varias semanas antes de plantar. Trae un buen cubo de abono y mueve el suelo para desconectarle. Si el suelo no es muy rico, agrégale una dosis de fertilizante completo para el huerto (en el otoño antes de plantar). El suelo profundamente descompuesto permite que la planta se desarrolle mejor.

¿Cuánto tiempo tarda el maíz en crecer?

Puede que te preguntes: «¿Cuánto tiempo tarda el maíz en crecer?» Hay muchas variedades de maíz y algunos métodos diferentes, por lo que se puede plantar maíz durante 60, 70 o 90 días escalonadamente.

Un mes después de la siembra, las jóvenes plantas de maíz alcanzan una altura de 10 cm.

La mayoría de las personas que cultivan maíz piensan en su propio suministro de semillas de maíz. Uno de los diferentes métodos para plantar maíz es tener una temporada de crecimiento continua. Para ello, plantar varios tipos de maíz que maduren en diferentes intervalos de tiempo. De lo contrario, planta el mismo tipo de maíz en hileras escalonadas durante 10 a 14 días para tener una cosecha continua. Si tu jardín está a menos de 300 metros de un campo de maíz, tendrás que protegerlo en el momento de la floración para que no se crucen con la otra variedad.

¿Cuándo cosechar el maíz?

El maíz dulce se cosecha entre 80 y 120 días después de la siembra. La cosecha generalmente tiene lugar a finales del verano. Igualmente la cosecha depende de varios criterios: la precocidad de la variedad, el riego, el calor…

Para saber si el maíz está maduro para ser consumido, toma unos cuantos granos de una mazorca. Si están ligeramente lechosos cuando los aplastas, entonces está listo para ser cosechado.

Si deseas cosechar el maíz para obtener semillas para la próxima temporada, deja que la mazorca se seque junto con la planta, esto se da a finales del verano o ya entrado el otoño, si los dejas secar en la planta los granos serán mucho más productivos al igual que las futuras plantas, ya que obtendrán toda la energía y nutrientes que le aporta la planta madre. Al cosecharlos de esta manera veras que los granos son duros, una vez que los saques de la planta déjalos secar un  tiempo más en un lugar seco y oscuro, luego que estén sin humedad puedes guardarlos en bolsas con cierre hermético o bollones de vidrio con tapa.

Cuidado, enfermedades y las plagas del maíz

El principal enemigo del maíz es el barrenador del maíz. Una oruga que se mete en el corazón de los tallos. Para prevenir esta plaga, una buena fertilización suele ser suficiente.

También hay que tener cuidado con el tizón del maíz, un pequeño hongo blanco que destruye las semillas. Desafortunadamente, a la primera señal de infección, las mazorcas infectadas deben ser destruidas para evitar que se extienda.

Finalmente, protege tus mazorcas de los pájaros, que son muy aficionados a los granos.

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Para evitar plagas y enfermedades practica una buena rotación de cultivos, no hay que cultivar maíz en la misma parcela durante 4 años. Puedes por ejemplo sembrar legumbres en donde antes plantaste maíz, esto ayuda a la fijación de nitrógeno en el suelo. El maíz demanda mucho nitrógeno y las legumbres son fijadoras de él. Aquí puedes aprender mas sobre la rotación de cultivos

Una buena asociación de cultivos es ideal también, para el maíz puedes optar por cultivarlo junto con pimientos, calabazas y cualquier tipo de legumbres. Esta es la denominada Milpa, método de cultivo azteca y de las civilizaciones americanas.

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