Cómo identificar y prevenir el Tizón tardío del Tomate

El tizón tardío (phytophthora infestans) es una enfermedad grave que puede afectar a los tomates y las patatas, puede destruir cultivos enteros. En este artículo, te mostraremos cómo diagnosticar una infección y cómo limitar la propagación del organismo que el tizón tardío. También repasaremos algunos métodos para prevenir una infección en primer lugar.

tizón tardío del tomate

Que es el tizón tardío

El tizón tardío es una enfermedad grave que puede afectar a los tomates y las patatas. Puede destruir rápidamente campos enteros y arruinar los ingresos del agricultor durante el año. Y también puede afectar gravemente a los cultivos de los huertos familiares.

Durante más de 200 años, se pensó que este organismo era un hongo, pero desde entonces se ha reclasificado. Ahora se le denomina oomiceto -también conocido como moho del agua- gracias a su capacidad para desarrollarse en condiciones de humedad.

El tizón tardío es terminal, y la identificación temprana del problema es fundamental para contener una epidemia.

Aunque los casos leves pueden tratarse con fungicidas con cierto grado de éxito, la prevención es clave para proteger tus plantas de esta enfermedad.

Por qué el tizón tardío es una amenaza tan grave

tizón del tomate

Hay muchas cepas diferentes de este patógeno. Algunas pueden infectar tanto a los tomates como a las patatas, pero otras están especializadas en uno u otro huésped.

Esta enfermedad puede introducirse fácilmente en los jardines a través de plantas de tomate o patata infectadas. Una vez infectadas las plantas, el organismo puede producir millones de esporas en las condiciones adecuadas.

Las condiciones húmedas y mojadas causadas por la lluvia, el rocío, la niebla o el riego por aspersión son propicias para la propagación de este patógeno.

Estas esporas pueden recorrer kilómetros en el aire y, en condiciones ideales, pueden infectar las plantas a gran escala.

Este tipo de moho del agua infecta fácilmente y puede matar rápidamente a las plantas. De hecho, el nombre científico Phytophthora se traduce como «destructor de plantas».

Condiciones que favorecen el tizón tardío

De nuevo, hay una razón por la que este tipo de patógeno se denomina moho del agua. El organismo requiere una humedad superior al 90 por ciento para causar la infección, y temperaturas moderadas en el rango de 15 a 20 °C.

tizón tardío tomates cherry

Si las esporas están presentes en estas condiciones, pueden infectar una planta en unas 10 horas. La infección se propaga rápidamente, y las plantas pueden sucumbir rápidamente, en cuestión de días.

Las condiciones cálidas y secas ayudan a detener la propagación de la enfermedad.

Cómo identificar el tizón tardío en las plantas de tomate

Planta

identificar el tizón tardío en la planta

Esta enfermedad tiende a aparecer más tarde en la temporada que el llamado tizón temprano, por lo general después de que las plantas han florecido, y cuando las condiciones climáticas son favorables.

El primer indicio de que tus plantas de tomate están infectadas se evidenciará con pequeñas lesiones empapadas de agua en las hojas.

Éstas se convertirán rápidamente en grandes manchas irregulares de color marrón púrpura que pueden parecer aceitosas, con un borde verde-grisáceo.

Observa el envés de las hojas con una lupa. En condiciones ideales, el patógeno crea anillos de hilos fúngicos de color blanco grisáceo, y alrededor de las manchas se desarrollan estructuras que producen esporas.

Las hojas enteras se vuelven marrones y mueren, y la infección se extiende rápidamente a los pecíolos y a los tallos jóvenes. En esta fase, los tallos pueden seguir esparciendo esporas durante períodos más largos que los que pueden ocurrir si sólo están infectadas las hojas.

Si las condiciones ya no son favorables para una mayor propagación de la enfermedad, las lesiones tendrán un centro marrón y muerto rodeado de tejido que se ha colapsado, y pueden tener un aspecto verde grisáceo o amarillento.

Fruta

identificar el tizón tardío en la fruta

La fruta también puede estar infectada, y suele mostrar los síntomas primero en la parte superior. Esto ocurre porque las esporas se posan en la fruta desde arriba.

La fruta se volverá marrón con manchas de aspecto grasiento, pero se mantendrá firme, a menos que esté infectada también por otros organismos, como las bacterias de la podredumbre blanda, que pueden penetrar en el tejido vegetal dañado.

Estas manchas marrones pueden aumentar de tamaño a medida que avanza la infección y volverse correosas.

Tanto los frutos verdes inmaduros como los que han madurado en la planta pueden estar infectados. Aunque las partes no afectadas de los frutos grandes pueden seguir siendo técnicamente comestibles, no se recomienda comerlas.

Cualquier parte infectada o fruta muy dañada debe desecharse. Otros patógenos pueden estar presentes, dando a la fruta un sabor amargo y haciendo que siga pudriéndose la planta.

Controla las enfermedades y explora tu jardín

Se recomienda encarecidamente que explores tu jardín al menos dos veces por semana en busca de síntomas de esta enfermedad. Debes comprobarlo con más frecuencia durante los periodos de tiempo húmedo.

El tizón tardío puede infectar algunas partes de los jardines mientras que otras se salvan. Comienza tu búsqueda en las zonas húmedas, incluyendo:

  • Puntos bajos de su jardín
  • Cultivos densamente plantados
  • Zonas de plantación próximas a bosques o setos

Cómo gestionar una infección de tizón tardío

En un mundo ideal, la mejor opción sería cultivar tomates resistentes al tizón tardío. Sin embargo, el oomiceto sigue evolucionando y superando estos rasgos en diversas variedades híbridas criadas para la resistencia.

Durante un tiempo, no hubo cultivares de tomate disponibles en el mercado que fueran resistentes al tizón tardío, pero hoy en día hay muchas variedades en pruebas de cultivo.

Recientemente ha aparecido en el mercado un cultivar de tomates cherry llamado ‘Mountain Magic’, cuyas semillas se pueden adquirir en internet. Este cultivar también es resistente al tizón temprano.

Desgraciadamente, esta resistencia puede romperse si las condiciones son muy favorables para la infección.

Las semillas guardadas de variedades heredadas deberían ser seguras si se han secado bien. Ten en cuenta que las semillas guardadas de variedades híbridas no crecerán fieles a la planta madre.

Compra sólo plantas de proveedores de alta calidad, preferiblemente aquellos que garanticen que sus plantas están libres de enfermedades. Y asegúrate de inspeccionar todas las plantas en busca de signos de enfermedad antes de colocarlas en tu jardín.

Además de plantar variedades resistentes, puedes considerar el uso de fungicidas para tratar infecciones menores, dependiendo de la progresión de la enfermedad y de las condiciones climáticas locales.

Más adelante explicaré cómo determinar si es una opción viable. Pero recuerda que esta enfermedad se propaga rápidamente en condiciones adecuadas, y no tiene cura.

¿Eliminar las plantas?

Si encuentras indicios de tizón tardío que ya es grave, retira y destruye las plantas enfermas inmediatamente. Desentiérralas en su totalidad, arráncalas o córtalas en la línea del suelo y embólsalas inmediatamente, para que las esporas no se propaguen.

Lo ideal es destruir las plantas en un día seco y soleado, para que las esporas mueran rápidamente. Pero si el tiempo va a permanecer húmedo durante un tiempo, es mejor destruir las plantas inmediatamente que esperar a un día seco.

Como se ha descrito anteriormente, las papas también son muy vulnerables al tizón tardío. El organismo puede atacar también a otras solanáceas, como la solanácea peluda (Solanum physalifolium) y las petunias cultivadas en invernaderos.

Elimina las malas hierbas de tu jardín y de las zonas circundantes, y vigila de cerca tus petunias en busca de signos de infección si crecen cerca.

Cómo prevenir el tizón tardío

prevenir tizón tardío

Hay varias medidas que puedes tomar para evitar que el tizón tardío se instale en tu jardín. Entre ellas se encuentran:

Retirar del huerto cualquier planta de tomate u otra afectada.

Comprueba los brotes antes de plantarlos, para asegurarte de que no presentan síntomas de la enfermedad.

Evita el riego por aspersión y riega sólo en la base de las plantas. El riego adecuado es una medida de precaución que puede tomarse para prevenir todo tipo de enfermedades fúngicas

También es importante una circulación de aire adecuada, para reducir la humedad y dar a las plantas la oportunidad de secarse después de los períodos de lluvia.

Es especialmente importante eliminar las malas hierbas, ya que el patógeno puede pasar el invierno en las semillas de tomate y en los tubérculos de patata, y producir plántulas infectadas la temporada siguiente.

Asegúrate de dejar un espacio adecuado entre las plantas, tal y como se recomienda para los cultivares que has seleccionado.

Es aconsejable quitar las hojas inferiores de tus tomateras, para evitar que el follaje toque la superficie del suelo.

Esto también puede ayudar a prevenir las enfermedades fúngicas, favoreciendo además la circulación de aire y permitiendo que el follaje húmedo se seque más fácilmente.

Fungicidas

Se pueden utilizar fungicidas para aliviar los primeros síntomas, pero no hay cura para esta enfermedad. Consulta con el agente de extensión de su condado para saber qué fungicidas son más eficaces contra las cepas de tizón tardío de tu zona. Aquí puedes aprender cómo hacer y aplicar fungicidas orgánicos y caseros.

Si optas por esta vía, planifica el uso de fungicidas de forma preventiva cuando se prevean lluvias o si utiliza el riego por aspersión.

Si se produce un brote leve, es importante volver a aplicar los fungicidas a intervalos regulares para obtener la máxima eficacia.

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Es importante rotar el uso de los fungicidas o aplicarlos en combinación según lo recomendado por un agente de extensión local para evitar la resistencia a los fungicidas que hará que estos productos sean ineficaces.

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