Cómo propagar, cultivar Cactus Piedra (Lithops) y sus cuidados

Los Lithops, también conocidos como Cactus piedra, Piedras vivas o Planta piedra, son una variedad de suculentas nativas del América del sur. La planta recibe su apodo por su forma parecida a una pequeña roca o guijarro. En este artículo veremos cómo propagar, cultivar cactus piedra y sus cuidados.

cultivar cactus piedra

Introducción

Los cactus piedra son plantas suculentas de crecimiento increíblemente lento; su crecimiento suele limitarse a 2,5 cm.

Como ocurre con todas las suculentas, su cuidado es increíblemente fácil. Las suculentas no sólo soportan la negligencia, sino que la requieren, ya que regarlas en exceso o fertilizarlas puede provocar su muerte prematura.

Debido a su pequeño tamaño, estas encantadoras suculentas suelen cultivarse en grupos, creando un mini jardín de suculentas en el interior o en el exterior.

Por esta razón, también son plantas de acento populares para jardines de suculentas o rocas a gran escala. Siga leyendo para aprender a cultivar y cuidar esta peculiar suculenta.

Dónde cultivar cactus piedra

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Puedes cultivar cactus piedra en el exterior, pero debes enfocarlo de forma diferente dependiendo de tu clima.

Independientemente de si cultivas la planta en el exterior de forma perenne o sólo la sacas para el verano, requiere mucha luz solar.

Los que se encuentran en zonas desérticas o con una exposición al sol extremadamente calurosa deben intentar que la planta reciba algo de sombra por la tarde, pero aparte de eso, la suculenta puede estar a pleno sol desde cinco horas hasta todo el día, sólo hay que girarla de vez en cuando.

Asegúrate de trasladar la planta al interior cuando la temperatura alcance los 10 grados C o menos.

Dado que los cactus piedra son pequeños y de crecimiento lento, no son una excelente planta de cobertura del suelo o de borde. Sin embargo, funcionan maravillosamente como planta de acento, sola o mezclada con otras suculentas en un jardín de suculentas, ya sea en un contenedor o en el suelo.

Cómo propagar cactus piedra

Hay dos maneras de propagar cactus piedra, puede hacerse cultivándolos a partir de semillas o mediante división. Veamos cada uno de ellos:

Sembrar semillas

El cultivo cactus piedra a partir de semillas es la forma más popular de cultivar esta planta, pero requiere mucha paciencia. La época ideal para hacerlo es en la primavera, cuando las temperaturas superan los 15 grados C.

Empieza por preparar una mezcla para macetas, una composición de tierra para macetas y mezcla para cactus, y quizás algunos guijarros. Debe ser arenosa, con buen drenaje y aireada.

Espolvorea las semillas sobre la tierra, cúbrelas con una ligera capa de arena y mantenlas húmedas y en un lugar donde reciba mucha luz pero no sol directo.

La germinación tardará unos meses. Una vez que broten, divídelas en macetas de 10 cm y riégalas cada dos semanas.

Cultivar por división

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Cultivar cactus piedra por división es más complicado, ya que tienen que estar ya separadas de forma natural. Puede hacerse durante todo el año siempre que la temperatura sea mayor a los 10 grados C.

En ese caso, retira con cuidado la planta incluyendo su sistema radicular y córtalo, asegurándote de que cada planta tiene suficientes raíces.

Trasplántalas en macetas individuales, asegurándote de que son lo suficientemente grandes y profundas como para que el sistema de raíces pueda crecer sin enrollarse.

Cuidados del Cactus piedra

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Aunque el cuidado de las suculentas parece intimidante para algunos propietarios de plantas, es una rutina bastante sencilla.

La clave es tratar de imitar las condiciones naturales de crecimiento de la planta, que, en el caso de los cactus piedra, es árida, con mucha luz solar y poca agua.

Tanto si se cultivan en el interior como en el exterior, necesitan todo el sol posible, al menos cuatro o cinco horas. Eso sí, ten cuidado de no chamuscar las hojas. Rota la planta para que crezca de forma uniforme.

Riego

La única preocupación principal en el cuidado de los cactus piedra es el exceso de riego. Las plantas pequeñas sólo necesitan ser regadas cada pocos meses, pero algunas personas optan por no regarlas desde el otoño hasta la primavera.

Por lo general, hay que regarlas una vez cada dos semanas o cuando la tierra está completamente seca durante el verano, y esto puede reducirse considerablemente durante el resto del año.

Floración

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Los cactus piedra pueden desarrollar pequeñas flores, pero esto llevará muchos años. Dicho esto, puedes fomentar la floración de varias maneras.

Retener el agua durante los meses de inactividad, principalmente durante el invierno, es una forma de ayudarlas a florecer.

Puedes aumentar el efecto alimentándolas con un fertilizante líquido para cactus diluido una vez, justo antes o durante el primer riego de la temporada.

Cómo replantar un cactus piedra

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Estas plantas son de crecimiento increíblemente lento, por lo que el trasplante no es una gran preocupación. Sin embargo, con el tiempo, la planta crecerá más que su maceta, sobre todo si está junto con otras plantas o suculentas, y finalmente tendrá que ser trasplantada.

Otros problemas, como la tierra empapada, las plagas o enfermedades y la falta de nutrientes en el suelo, también son causa de trasplante.

Para trasplantarla busca una maceta sólo un poco más grande que su hogar actual. La maceta debe ser lo suficientemente profunda para el sistema radicular y lo suficientemente ancha para el nuevo crecimiento. Las macetas de terracota sin esmaltar son ideales para aumentar el drenaje del agua.

Deben plantarse en un medio arenoso y con buen drenaje, como la tierra para cactus con aditivos como guijarros, arena, etc.

El trasplante debe hacerse al principio de la temporada de crecimiento, en primavera, después de la última amenaza de heladas.

Empieza sacando la planta de su maceta actual con cuidado y eliminando la mayor cantidad posible de tierra vieja.

Sujeta la planta en su nueva maceta de forma que quede a la misma profundidad que antes y rellénala con tierra.

También puede ser de interés leer: Cómo propagar, cultivar Cactus de Pascua y sus cuidados.

Golpea la maceta con firmeza para dejar al descubierto los agujeros de aire y rellénala si es necesario. Finalmente riega bien y déjala a la sombra durante un día para que se recupere más rápido.

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