Cómo sembrar y cultivar Hierba Gatera de manera orgánica

La hierba gatera (Nepeta cataria) se descubrió por primera vez en Europa, pero desde entonces se ha extendido al resto del mundo, ya que las semillas de la hierba gatera fueron llevadas por intrépidos exploradores. En este artículo, veremos cómo plantar, cultivar y cosechar hierba gatera, además de orientar sobre cómo aprovechar sus cualidades alelopáticas, homeopáticas y polinizadoras.

cultivar hierba gatera

Introducción

La hierba gatera, un miembro fuertemente aromático de la familia de la menta, tiene múltiples usos: en la medicina homeopática, como potente atrayente de abejas, como repelente de insectos y, por supuesto, también es mundialmente conocida por ser atractiva para los gatos.

A veces se la conoce como «hierba de los gatos», pero yo prefiero el término «hierba gatera». No es el miembro más bonito de la familia, pero es el más potente y aromático, al tener mayores cantidades de una sustancia llamada nepetalactona.

Aunque muchos la consideran una mala hierba, la hierba gatera de hermosa floración puede tener muchos usos en alelopatía, homeopatía y polinización.

Esta guía desglosa todo lo que necesitas saber sobre el cultivo, la cosecha y el secado de la planta favorita de los felinos, la hierba gatera. 

Consejos para cultivar hierba gatera

cultivo de hierba gatera

Tengo un jardín orientado al norte que recibe muy poco sol de invierno, debido a la montaña que tengo detrás. Sin embargo, las condiciones invernales tienen muy poca importancia para una planta resistente y de floración estival como la hierba gatera. En invierno, está inactiva y puede sobrevivir fácilmente a un clima muy frío, vientos fuertes, heladas y nieve.

Planté una planta de hierba gatera a plena sombra. Creció y floreció. Quizá no creció tanto como algunas de las que están a pleno sol, pero lo hizo bien.

También planté un par en un borde seco junto a un muro de piedra que recibía sol parcial, y no las regué. Aun así, crecieron bastante y florecieron.

Las plantas de hierba gatera cultivadas en macetas fueron las que peor se comportaron, tanto a pleno sol como a sol y sombra.

A pesar de los frecuentes riegos durante el tiempo más caluroso, tengo la sensación de que la hierba gatera necesita estar en el suelo, y en un espacio donde sus raíces puedan extenderse a lo largo y ancho. La sombra, la semisombra, la sequedad o los riegos frecuentes no parecen ser cosas que les preocupen demasiado.

Lo que sí quieren es espacio para crecer en el suelo. Plántalas con una separación de unos 40cm para darles espacio.

Cultivar hierba gatera por esquejes (tallos)

esquejes de hierba gatera

Es increíblemente sencillo cultivar hierba gatera a partir de esquejes. Si tienes un amigo o vecino que tenga hierba gatera y tienes acceso a esquejes, las raíces de la planta crecen muy fácilmente en un vaso con agua o poniéndolas directamente en la tierra.

Sólo tienes que arrancar un trozo de tallo de al menos 5 cm de altura, quitar las hojas inferiores y ponerlo en agua. Echará raíces en un abrir y cerrar de ojos, y entonces podrás ponerla en una maceta o en el suelo.

Cultivar hierba gatera a partir de semillas

cultivar semilla de hierba gatera

Varias fuentes de Internet no están seguras de si la hierba gatera necesita un periodo de frío o no, pero sugieren que deben pasar al menos un día en un congelador antes de intentar germinarlas. El consenso es que las semillas no congeladas tardan más en germinar.

Las semillas no congeladas pueden tardar más en germinar. Así que es mejor congelarlas durante al menos un día antes de comenzar el proceso de germinación.

La mayoría recomienda comenzar a sembrar la hierba gatera a finales de invierno o comienzos de la primavera, eso es correcto, pero en mi caso comencé a cultivarlas a finales del verano y las planté justo cuando llegó el invierno. Sorprendentemente, la mayoría sobrevivió.

Lo ideal es sembrar las semillas en macetas individuales o en bandejas de almácigos, para luego trasplantarlas a su lugar en el jardín cuando las plantas hayan alcanzado al menos más de 5 cm de altura.

También puedes sembrarlas directamente en el suelo, para ello deja una distancia de al menos 40 cm entre cada una para que tengas espacio suficiente para crecer.

He aprendido que la hierba gatera tiene una tasa de germinación muy buena. De un paquete que decía que tenía aproximadamente 200 semillas, obtuve 200 plantas.

Qué esperar durante la temporada de cultivo de la hierba gatera

Tanto si la has cultivado a partir de una semilla como de un esqueje, la hierba gatera empezará a brotar en cuanto la tierra se caliente en primavera.

Puede que hayas plantado un tallo, pero la planta de hierba gatera echa muchos más. Lo mejor es plantarlas a una distancia mínima de 40 cm, porque una vez que crecen en su entorno natural, se convierten en plantas muy grandes y tupidas.

Tienen un largo periodo de floración que se prolonga al menos dos meses, durante el cual atraerán a muchos polinizadores a tu jardín. Poco a poco, el blanco de sus flores va cayendo a medida que se desarrollan las cabezas de las semillas, y los polinizadores siguen mostrando un gran interés.

Cuando se mantiene como planta de interior, la hierba gatera florece continuamente. En cuanto se quita una floración, la planta la repone inmediatamente. Es posible que esto ocurra si vives en un clima cálido.

Cosecha de la hierba gatera

Finalmente llega el día de la cosecha. Los cultivadores comerciales eligen ese estrecho margen de tiempo entre el desarrollo completo de la cabeza de la semilla y la muerte de las hojas. Puedes cosechar sus hojas en cualquier momento, y algunas personas recomiendan cosechar las flores tan pronto como aparezcan.

Sin embargo, no es necesario cosechar todo. Deja algunos tallos y deja algunas cabezas de semilla. Corta lo que vayas a cosechar para dejar al menos un nódulo del tallo en la planta. Básicamente, puedes cosechar casi hasta el fondo del tallo.

Reúne los tallos en manojos para que no estén demasiado apretados y cuélgalos boca abajo en un lugar oscuro y fresco, o al menos en un lugar alejado de la luz solar directa. Déjelos allí hasta que estén completamente secos. Prueba a romper un tallo y comprueba si se rompe limpiamente o no. Debería romperse como una ramita. Si no lo hace, déjalo ahí más tiempo.

Las semillas se pueden recoger atando bolsas de papel sobre las cabezas de las flores, o bien se pueden cortar las flores y colocarlas en algo como una bolsa de muselina para la ropa, donde se pueden colgar para que se sequen solas, manteniendo todas sus semillas intactas.

Usos de la hierba gatera

usos de la hierba gatera

La nepetalactona, el ingrediente activo de la hierba gatera, es más abundante en las flores, luego en las hojas y por último en los tallos. Algunos dicen que no hay nada en los tallos, pero yo estoy bastante seguro de que también lo huelo ahí, pero en menor cantidad.

El uso que quieras darle a la hierba gatera determinará la forma de procesarla. Si es para un té de hierba gatera, o para el placer de tu gato, entonces querrá quitar las hojas y las flores de los tallos. Si quieres destilar la hierba gatera seca para obtener su aceite esencial, entonces también querrás los tallos.

Aceite esencial de hierba gatera

El aceite esencial de hierba gatera es un producto muy caro de comprar, porque el rendimiento de la hierba gatera es muy bajo. Se puede extraer algo así como el 0,3% de cualquier peso de hierba gatera seca.

Sin embargo, los científicos están muy interesados en el producto, ya que, según sus propias investigaciones, el aceite esencial de hierba gatera puro es más potente que el DEET para repeler a los mosquitos en condiciones de laboratorio.

La destilación al vapor es, con mucho, la forma más común de extraer el aceite esencial de hierba gatera. Necesitarás tener, o tener acceso, a un kit de destilación de vidrio o a un alambique como el mío.

La hierba gatera en la alelopatía

Uno de los elementos que más me atrajo para cultivar hierba gatera es su propensión a mostrar tendencias alelopáticas. (Sí, yo también tuve que buscarlo en Google. No se espera que los jardineros entusiastas conozcan términos científicos que nadie utiliza aparte de los científicos).

Alelopatía significa la capacidad de las plantas de suprimir el crecimiento de otras. Hay todo un mundo nuevo que no conocíamos, en el que las raíces de una planta se comunican con las de otra.

Básicamente, las plantas de hierba gatera suprimen las malas hierbas. No lo hacen mientras son pequeñas y tienen un pequeño sistema de raíces. Pero cuando crecen y se convierte en una lucha de poder por el espacio, la hierba gatera gana.

He sido testigo de que esto ocurre en mi propio jardín. Espero que los agricultores tomen nota y planten sus plantas de hierba gatera, que atraen a los polinizadores, al menos a 30 centímetros de sus cultivos.

La hierba gatera como medicamento homeopático

Además de la alelopatía, la hierba gatera se ha utilizado durante siglos en homeopatía para una serie de aplicaciones, entre ellas:

  • Agente relajante
  • Calmar el malestar estomacal
  • Inducir la sudoración
  • Inducir la menstruación
  • Curar la diarrea
  • Aumentar el apetito
  • Ayudar a aliviar los síntomas del resfriado común

La hierba gatera como polinizador

Todos los agricultores deberían cultivar hierba gatera en la periferia de sus campos, porque las abejas de todas las formas, tamaños y variedades se sienten muy atraídas por esta planta. Nunca he visto tantas abejas en mi jardín desde que empecé a cultivar hierba gatera en grandes cantidades.

Casi siento que debería llamar por teléfono a los ecologistas de «Salvar las abejas» para informarles. El planeta necesita a las abejas y nos dicen que las matan los insecticidas. Sin embargo, creo que todas estaban en mi jardín este verano.

Tu cultivo tiene que atraer a las abejas, incluso como jardinero casero, y la hierba gatera lo hará por ti. Y sin embargo, repele a otros insectos.

También puede ser de interés leer: Cómo multiplicar Romero a partir de esquejes (tallos).

Este contenido es exacto y verdadero según el conocimiento del autor y no pretende sustituir el asesoramiento formal e individualizado de un profesional cualificado.

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